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Eugene Paul Wigner

Date de naissance:

Endroit de naissance:

Date de la mort:

Endroit de la mort:

17 Nov 1902

Budapest, Hungary

1 Jan 1995

Princeton, New Jersey, USA

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ATTENTION - traduction automatique de la version anglaise

La version hongroise de Eugene Paul Wigner 's nom a été Jenó Pál Wigner. Son père, Antal Wigner, est le directeur d'un cuir de tannage usine tandis que sa mère, Erzsébet Wigner, s'occupait de la famille de trois enfants. Les deux Antal et Erzsébet ont été d'un arrière-plan juif, mais ils n'ont pas la pratique du judaïsme. Paul est né dans le département de Pest, la eastmost des deux villes qui, avec Buda, a constitué la capitale hongroise de Budapest. Il était le milieu de ses parents de trois enfants, ayant à la fois plus et une soeur cadette.

À partir du moment où il était de cinq ans de Wigner a été donné des cours particuliers à domicile. Quand il avait dix ans il est entré dans une école primaire, mais près d'un an après il a commencé ses études à l'école, on lui a dit qu'il avait la tuberculose. Le remède se trouve dans l'envoi à un sanatorium en Breitenstein, en Autriche et il a passé six semaines avant d'être dit que le diagnostic a eu tort et qu'il n'a jamais eu la tuberculose. Toutefois, l'un des avantages de ses six semaines qu'il a commencé à réfléchir à des problèmes mathématiques:

J'ai dû s'allonger sur une chaise longue pendant des jours sur la fin, et moi avons travaillé extrêmement dur sur la construction d'un triangle si les trois altitudes sont données.

En 1915, l'entrée de Wigner luthérienne High School à Budapest. Ici il a rencontré John von Neumann qui était dans la classe ci-dessous. Cependant, il a écrit:

Je n'ai jamais eu le sentiment que je savais von Neumann et en gymnase. Peut-être pas un fait; il a toujours gardé un peu à part.

L'école fourni une assise solide pour l'éducation de Wigner en mathématiques, la littérature, des classiques et de religion. Il prévoit l'enseignement des sciences, mais il y avait moins d'importance à ce que sur d'autres sujets. Il était encore au lycée lorsque les communistes ont pris le contrôle en Hongrie, en Mars 1919 et l'ensemble de Wigner famille ont fui le pays. Ils vivaient en Autriche jusqu'à ce que les communistes ont été renversé en Novembre 1919 ils sont retournés à Budapest et Wigner a achevé l'enseignement scolaire. Quand il était dans sa fin de l'adolescence l'ensemble de Wigner famille est devenue convertit à luthéranisme, mais il n'a pas beaucoup de Wigner qui plus tard dans la vie lui-même décrit comme «légèrement religieux".

En 1920, Wigner quitté l'école étant un des meilleurs élèves de sa classe. Déjà il savait que les mathématiques et la physique ont été les thèmes de lui, mais il s'est rendu compte que von Neumann:

... était un mathématicien beaucoup mieux que moi et une meilleure scientifique. Mais j'en savais plus physique.

Wigner voulait être un physicien, mais son père à lui devrait rejoindre l'entreprise familiale et il a estimé que d'un diplôme en génie chimique serait utile à son fils dans la famille du cuir-tannerie usine. Wigner a suivi son père souhaite et a pris son diplôme de premier cycle en génie chimique dépenses d'une année à l'Institut technique de Budapest, puis passer à la Technische Hochschule de Berlin. Il a dit:

Je suis allée à pratiquement pas de cours ... mais travaillé d'arrache-pied dans le laboratoire. J'ai adoré la chimie inorganique.

En dépit de travail pour un diplôme en génie chimique, Wigner a étudié les mathématiques et la physique dans son propre temps. Il a assisté à des colloques à l'Université de Berlin avec Einstein, Planck, von Laue et Nernst. Wigner obtenu le degré de Dr. Ing. en 1925 de la Technische Hochschule de Berlin avec une thèse Bildung und Zerfall von Molekülen supervisé par Michael Polanyi, qui est un compatriote également de Budapest. Wigner la thèse contient la première théorie des taux d'association et la dissociation des molécules. Wigner et Polanyi a publié un document commun sur ces travaux en 1925.

Ayant terminé son doctorat, Wigner retourné à Budapest pour rejoindre son père tannerie ferme comme prévu. Toutefois, les choses ne vont pas trop bien:

Je n'ai pas très bien dans la tannerie. ... Je n'ai pas l'impression à la maison. ... Je n'ai pas l'impression que c'était ma vie. ... [En 1926], j'ai reçu une lettre d'un cristallographie à l'Institut Kaiser Wilhelm [qui] voulait un assistant ... à savoir pourquoi les atomes occupent des postes dans le cristal treillis qui correspondent aux axes de symétrie. ... Il m'a également dit que cela avait à voir avec théorie des groupes et que je devrais lire un livre sur la théorie des groupes et ensuite-le et dites-lui.

Wigner soutenu le père de lui prendre le poste à Berlin. Là, il a lu Heisenberg 's documents, mais en développant son propre idées il s'est rendu compte que les mathématiques présenté des problèmes. Il a présenté un document sur le spectre des atomes à 3 électrons à Zeitschrift für Physik le 12 Novembre 1926 l'extension de Heisenberg de l 'résultats pour 2 électrons. Le document se termine par Wigner écrit que ses méthodes serait trop compliqué pour les atomes, avec plus de trois électrons. Toutefois, il a demandé von Neumann pour obtenir des conseils sur les difficultés mathématiques et a appris à lire sur la théorie du groupe de Schur caractères dans l 'documents.

Wigner, en raison de son intérêt dans les cristaux, avait déjà lu Heinrich Weber l 'Lehrbuch der Algèbre et, ayant déjà une expertise dans des matrices de Weber du texte, il a trouvé de Schur de l' documents faciles à comprendre. Il a également étudié la théorie de la représentation du groupe symétrique en raison de Frobenius et Burnside. La théorie, comme suggéré von Neumann, est exactement ce dont il avait besoin de développer une théorie du spectre des atomes, avec n électrons. Il a ensuite commencé le travail pour lequel il est célèbre, à savoir l'application de théorie des groupes à la mécanique quantique. Son document de travail sur le cas de n électrons a été présenté à la Zeitschrift für Physik le 26 Novembre 1926.

Wigner a été invité à Göttingen en 1927, à devenir de Hilbert l 'assistant. Hilbert, déjà intéressé par la mécanique quantique, a estimé qu'il avait besoin d'un physicien comme un assistant de compléter sa propre expertise. Ce fut un moment important de Wigner qui produit des documents d'une grande profondeur et l'importance, présentant dans son document de travail sur la conservation des lois de la mécanique quantique (1927) le nouveau concept de la parité. Mais sa collaboration avec Hilbert a moins de succès car ils ne se sont réunis cinq fois au cours de l'année:

Je l'ai trouvé malheureusement retiré. ... Son énorme fatigue a été clair.

Wigner retourné à Berlin après l'année à Göttingen, où il a donné des conférences sur la mécanique quantique, a travaillé sur la rédaction de son texte célèbre Groupe théorie et son application à la mécanique quantique des spectres atomique et poursuit ses recherches. En fait Wigner son ouvrage sur les applications de la théorie des groupes à la mécanique quantique n'était pas le premier à comparaître, depuis son Weyl publié un peu avant de Wigner. Toutefois, comme écrit dans Mackey:

Weyl les idées diffèrent de celles de Wigner dans la mesure où il veut appliquer groupe représentations pour obtenir une meilleure compréhension des fondements de la mécanique quantique, en général, et pas tellement à mieux comprendre des problèmes particuliers.

Une offre de passer un terme à Princeton l'a vu rendre aux États-Unis à la fin de 1930. De 1930 à 1933 Wigner a passé une partie de l'année à Princeton, partie à Berlin. Son poste de Berlin disparu sous les nazis règles adoptées en 1933 et par la suite, sauf pour les années 1936 - 1938 dans le Wisconsin, Wigner passé le reste de sa carrière à Princeton. En 1934, sa petite soeur Margit (toujours connu sous le nom de Manci) a rejoint son frère à Princeton. Elle y rencontre Dirac, qui est un visiteur, et les deux se sont mariés en Janvier 1937.

Il est légère confusion quant à la raison pour laquelle Wigner gauche Princeton en 1936. En at-il dit:

En 1936 a été un choc ... Princeton rejeté moi ... ils n'ont jamais expliqué pourquoi ... Je ne pouvais pas m'empêcher de penser en colère.

Pais souligne dans cependant, que cette déclaration de Wigner n'est pas totalement exact et il n'a pas été révoqué. Au contraire, il semble qu'il n'était pas dans la promotion de Princeton où il a estimé qu'il méritait et a pris congé de l'absence d'accepter un poste de professeur dans le Wisconsin. Alors que dans le Wisconsin, Wigner est devenu un citoyen américain. De plus, bien que à l'Université du Wisconsin à Madison, il rencontra et épousa Amelia Frank. Elle a été un étudiant de physique là, mais le bonheur n'a pas tardé à repaced par beaucoup de douleur, elle est tombée malade avec le cancer et est décédé en 1937 moins d'un an après le mariage.

Alors que dans le Wisconsin Wigner a montré le rôle du groupe spécial unitaire SU (4) dans l'examen des forces nucléaires et il a construit une classe de représentations irréductibles unitaire du groupe de Lorentz. Kim écrit:

Wigner de 1939 représentations sur papier du groupe hétérogène de Lorentz [Ann. of Math. (2) 40 (1939), 149-204] est une des plus fondamentales en physique des documents.

Il a été nommé à Thomas Jones D président de physique mathématique à Princeton en 1938. Il a amené ses parents aux États-Unis en 1939. Tout d'abord, ils vivaient à Princeton, puis ils ont déménagé à plus d'un pays dans l'État de New York. Ils n'ont jamais été heureux dans les États-Unis et d'ailleurs Wigner jamais vraiment senti à la maison. Vers la fin de sa vie, il a écrit:

Après 60 ans aux États-Unis, je suis encore plus que l'Amérique hongrois. ... une grande partie de la culture américaine m'échappe.

Il a rencontré Marie Annette Wheeler, un professeur de physique de Vassar College, en 1940 et ils se sont mariés le 4 Juin 1941. Ils eurent deux enfants, David Wigner qui a enseigné les mathématiques à l'Université de Californie à Berkeley, et Martha qui a travaillé sur le système de transport dans la région de Chicago.

Wigner travaillé sur le projet Manhattan à l'Université de Chicago durant la Seconde Guerre mondiale, de 1942 à 1945. Sa formation d'ingénieur avéré précieux pour son travail de guerre sur la fission nucléaire.

Wigner a reçu le prix Nobel de physique en 1963. La présentation Discours de Waller-je mettre de Wigner contributions dans leur contexte:

Afin d'être en mesure de calculer le mouvement des nucléons il est ... nécessaire de connaître aussi les forces qui agissent entre eux. Une étape très importante dans l'enquête de ces forces a été prise par Wigner en 1933 quand il a trouvé, de déduire certaines expériences, que la force entre deux nucléons est très faible, sauf lorsque leur distance est très faible, mais que la force est alors d'un million fois plus puissants que les forces électriques entre les électrons dans la partie extérieure des atomes. Wigner découvert plus tard d'autres propriétés importantes des forces nucléaires.

... Il a été ... fondamentalement important que Wigner pourrait montrer que la plupart des propriétés essentielles des noyaux de suivre une validité générale de symétries les lois du mouvement. Au début de Wigner a accompli un travail pionnier de l'étude de ces symétries dans les lois du mouvement pour les électrons et a fait d'importantes découvertes en recherchant par exemple les symétries qui expriment le fait que les lois mentionnées faire aucune différence entre la gauche et la droite et vers l'arrière que dans le temps en fonction de est équivalent à avancer dans le temps. Ces enquêtes ont été étendues à de Wigner par les noyaux atomiques à la fin des années 1930 et il explore ensuite découvert la nouvelle propriété de symétrie de la force entre deux nucléons d'être le même si un ou l'autre des nucléons est un proton ou un neutron. Ce travail de Wigner et ses autres enquêtes de la symétrie des principes de la physique sont importants bien au-delà de la physique nucléaire proprement dite. Ses méthodes et les résultats sont devenus un guide indispensable pour l'interprétation de la riche et complexe situation qui a émergé de ces dernières années des recherches expérimentales sur les particules élémentaires. Ils sont également un important préliminaire pour la pénétration plus profonde et la révision partielle de la première concepts concernant le droit-gauche symétrie ...

Wigner a fait de nombreuses autres importantes contributions à la physique nucléaire. Il a donné une théorie générale des réactions nucléaires et a fait des contributions décisives à l'utilisation pratique de l'énergie nucléaire. Il a, souvent en collaboration avec de jeunes scientifiques, ouvert de nouvelles voies dans de nombreux autres domaines de la physique.

RL Ingraham résumer quelques-unes des nombreuses contributions apportées par Wigner. Il s'agit notamment de son:

... époque-faire du travail sur la manière dont la symétrie est mise en oeuvre dans la mécanique quantique, la détermination de toutes les représentations irréductibles unitaire du groupe de Poincaré, et son travail avec Bargmann sur la réalisation de ces représentations irréductibles unitaire que les espaces de Hilbert de solutions d'équations relativistes vague, .. . symétries discrètes et superselection règles dans la mécanique quantique, la symétrie des implications pour atomiques et moléculaires spectres, naturel ligne-largeur théorie, le contraste de microscopiques et macroscopiques et physique de la relativité générale et la mécanique quantique, l'explication de la raison pour laquelle la symétrie des rendements pour de plus amples renseignements quantique que pour la mécanique classique , Des questions philosophiques telles que ce que la nature des lois devraient être, des limites sur la causalité, et si la mécanique quantique pourrait, en principe, expliquer la vie.

Ses travaux incluent important Nuclear Structure (1958) avec L Eisenbud, La théorie physique des réacteurs à neutrons Chaîne (1958) avec A Weinberg, les relations de dispersion et leur lien avec la causalité (1964), et Symmetries and Reflections (1967).

Wigner reçu de nombreuses distinctions pour son travail remarquable. Il a reçu des États-Unis pour la médaille de mérite en 1946, le Prix Enrico Fermi en 1958, et l'Atoms for Peace Award en 1960, la Médaille de la Société Franklin, la Médaille Max Planck de l'allemand Physical Society, le George Washington de prix l'American-hongrois Studies Foundation (1964), la Médaille Semmelweiss de l'American-hongrois Medical Association (1965), et la National Medal of Science (1969). La liste des universités qui lui décerne un doctorat honorifique est vaste, Université du Wisconsin, l'Université de Washington, l'affaire Institute, Université de l'Alberta, l'Université de Chicago, Colby College, Université de Pennsylvanie, l'Université Yeshiva, Thiel College, l'Université Notre-Dame, Technische Universität Berlin, Swarthmore College, Université de Louvain, Université de Liège, Université de l'Illinois, l'Université catholique, et l'Université Rockefeller. Il a été élu Fellow de la Royal Society de Londres en 1970 et d'autres membres de sociétés savantes inclus l'Académie nationale des sciences, l'Académie américaine des arts et des sciences, l'Académie royale néerlandaise des sciences et des lettres, l'Association américaine pour la promotion de La science, de l'Académie autrichienne des sciences et de la Gesellschaft der Wissenschaften de Göttingen.

AJ Coleman de l'écrit:

... cours de Wigner avancée sur la mécanique quantique que j'ai eu la chance d'assister à Princeton en 1940. Je me souviens de personne avec un rasoir-forte esprit et de nature et un esprit doux.

Beaucoup d'autres références à la personnalité de Wigner quitter le sentiment que, malgré les longs entretiens telles que et, il est toujours quelqu'un qui est un peu mystérieux. Comme écrit dans Pais:

Il était un homme très étrange et un des géants du XXe siècle la physique.

Nous devrions peut-être fin de Wigner avec ses propres mots:

La promesse de la science est l'avenir de fournir un objectif unificateur pour l'humanité plutôt que de simplement les moyens d'une vie facile, à fournir une partie de ce que l'âme humaine a besoin en plus de pain.

Source:School of Mathematics and Statistics University of St Andrews, Scotland