Mathématiciens

Ligne de temps Photos Argent Timbres Croquis Recherche

John Macnaughten Whittaker

Date de naissance:

Endroit de naissance:

Date de la mort:

Endroit de la mort:

7 March 1905

Cambridge, England

29 Jan 1984

Sheffield, England

Présentation
ATTENTION - traduction automatique de la version anglaise

John Whittaker 's mère, Mary Ferguson McNaghten Boyd, a été d'une importante famille. Son père, le révérend Thomas Boyd, était un ministre presbytérien qui vivait à Cambridge et a été le Secrétaire écossais des Religieuses Tract Society. Son père, grand-père de Marie, fut Sir Thomas Boyd qui a été Lord Provost d'Edimbourg et a un rôle majeur dans la création de l'Edinburgh Royal Infirmary d'Édimbourg et de quatre écoles, y compris George Watson's College. Il a été une des écoles remodelé par la société marchande et ouverte en tant que collège, le 26 Septembre 1870. John était le père de Edmund Taylor Whittaker, un éminent mathématicien qui a une biographie dans cette archive.

Jack (le nom qu'il était connu par tout au long de sa vie) a deux frères (un frère aîné et un jeune frère) et deux sœurs. L'une de ses sœurs, Béatrice Marie Whittaker, marié et père Edward Copson tout en un de ses frères, Eddy Whittaker, est devenu vice-président de la compagnie d'assurance Prudential à Newark, New Jersey, États-Unis. Jack's parents ont déménagé de Cambridge à Dublin où il a été un an. Ses parents ont déménagé à nouveau, cette fois à Edimbourg, en Ecosse, en 1912. C'est dans cette ville que Jack premier auquel se former à l'école George Watson's College, l'école que son arrière-grand-père avait contribué à fonder. Il a ensuite assisté à St Salvator's School à St Andrews jusqu'à ce qu'il a gagné une bourse pour l'Académie Fettes à Edimbourg. St Salvator's School, qui a ouvert ses portes en 1882 dans ce qui est aujourd'hui l'Hôtel Partitions, visant:

... de disposer d'une solide éducation générale de préparer pour les garçons dans les écoles publiques de l'Angleterre et l'Écosse ... Pas de meilleures installations existent dans les quatre coins du Royaume-Uni à cette fin.

Quand Jack est monté à bord à l'école Alfred George Le Maître est le directeur et il y avait environ 50 garçons, dont la plupart étaient des élèves jours, le plus couronné de succès qui est allé à Sandhurst, Rubgy, ou comme Jack, à Fettes Académie.

Whittaker ont assisté à Fettes de 1918 à 1920 au cours de laquelle il a été introduit au calcul. Puis, à l'âge de 15 ans il est entré à l'université d'Edimbourg où il est devenu amis avec Hodge qui était dans la même classe. La décision d'étudier les mathématiques n'ont pas été prise à la légère car il avait vaste intérêts et de l'expertise. En fait, il a sérieusement pensé à étudier les beaux-arts, mais influencé par son père, il a décidé d'étudier les mathématiques. Ayant un célèbre mathématicien comme un père doit avoir pris cette décision très difficile car il aurait eu des sentiments contradictoires, certains dessin à son père le sujet, certains lui disant qu'il devrait être sa propre personne et de faire quelque chose de différent.

Jack est entré Trinity College, Cambridge, en 1923 et où il a été enseigné par Littlewood, Milne, Fowler et S Pollard. L'un des premiers documents de la Whittaker a écrit résolu un problème mentionné par Pollard dans ses cours et il semble que Pollard avait cours le plus d'influence sur l'orientation de ses intérêts mathématiques. Ses camarades de classe ont été également une impressionnante collection de personnes qui inclus WH McCrea, Paley, et Todd Coxeter.

Il a passé deux ans comme un chargé de cours en mathématiques à l'Université d'Edimbourg (1927-29) où son père ET Whittaker occupé la chaire de mathématiques, et pendant ce temps, il a obtenu un doctorat ès sciences par l'université d'Edimbourg et un Smith Prix par Cambridge. Élu membre de Pembroke College, Cambridge, il a passé les quatre prochaines années, comme un maître de conférences. Toutefois, bien qu'il ait beaucoup aimé la vie collégiale, d'une certaine façon, il ne répond pas à lui depuis la supervision des étudiants est une chose qu'il n'était pas satisfait et a estimé qu'il était quelque chose qu'il n'a pas très bien. Il a donc cherché une occasion de s'éloigner de Cambridge et le poste vacant de président mathématiques pures à Liverpool attend attrayant.

Whittaker a accepté la présidence de mathématiques pures à l'Université de Liverpool en 1933. L'enseignement des mathématiques pures est sa responsabilité, tout en enseignant les mathématiques appliquées a la responsabilité de L Rosehead qui a été nommé à la chaire de mathématiques appliquées en même temps que Whittaker. Le 19 Décembre de la même année, il a épousé Natalie Iona Mhari Elliot, dont le père a été un planteur de thé dans l'Assam. Jack et Iona a deux fils, John Whittaker Edmund né le 19 Novembre 1934 et Richard James Whittaker né le 6 Février 1938.

En 1938 la guerre semblait presque inévitable si Whittaker rejoint l'urgence de recherche. Après la Seconde Guerre mondiale a commencé, Whittaker a été appelé pour le service de guerre en Juillet 1940. Sa première mission a consisté à rejoindre le Newark section du King's Own Royal Regiment comme un officier de renseignement. Bien que la menace d'invasion semble imminente, il a entrepris la garde, mais en Octobre 1940, il a été affecté à la lutte anti-aéronefs de commande à Stanmore. Au cours de l'été 1942, il a été le réservoir à l'école de tir à Lulworth, envoyé en Égypte en Septembre de cette année. Il a passé un an au Caire où il a établi des contacts avec des mathématiciens qui devaient forger des liens solides entre Le Caire et Liverpool qui a duré de nombreuses années. Nous nous référons ci-dessous pour un livre qui enregistre les cours qu'il a donné à l'Université Fouad I, Le Caire. Il a servi de Montgomery, avec un service de la 8 e armée, du personnel et au Siège pendant la campagne tunisienne. En août 1943, il est de retour en Angleterre, en travaillant au War Office lorsque, plus tard, il était sous-conseiller scientifique à l'armée de recherches du Canada.

Whittaker est retourné à sa chaise à Liverpool en Octobre 1945 et s'est impliqué dans des tâches administratives telles que la doyenne des sciences de 1947 à 1950. En 1953, il avait décidé que, s'il devait être un administrateur, il serait un professionnel, et, après avoir refusé les offres des deux collèges de Londres, il est devenu vice-chancelier de l'Université de Sheffield. Il a dirigé avec succès Sheffield jusqu'à sa retraite en 1965. L'article de nombreux détails de ses réalisations pour l'Université de Sheffield, il a conduit habilement pour treize années au moyen d'une période d'expansion massive. Les nouveaux employés ont dû être nommé, les nouveaux bâtiments construits, de nouveaux services lancés, et présenté tous les problèmes qui aborde avec détermination, fermeté et de compréhension.

Il a également joué un rôle important dans la vie de la ville de Sheffield, ce qui contribue à améliorer les relations entre la ville et l'université. Il a notamment siégé au Conseil de la cathédrale, a été un gouverneur de la Hôpitaux-Unis, siégé au Conseil pour la conservation, et a été membre de la Société du Musée Sheffield. La Société du Musée lui a donné la chance d'utiliser son expertise sur les beaux-arts:

Il a souvent donné des conférences à des organismes extérieurs sur ses nombreux intérêts artistiques, y compris la numismatique, copte textile, et de l'archéologie.

Permettez-nous maintenant regarder Whittaker contributions aux mathématiques. Ses quatre premiers documents à la fin des années 1920 ont été sur la théorie quantique. Le deuxième de ces était (selon Geoffrey Stephenson):

... à long terme dans sa motivation à l'époque des particules élémentaires qui interagissent avec le champ gravitationnel n'a pas été prise très au sérieux.

Il a ensuite fait quelques-unes de ses plus importants travaux sur l'analyse complexe. Il a étendu les résultats de son père ET Whittaker sur la fonction cardinale. Il a également apporté d'importantes contributions à la théorie de Nevanlinna résultats sur meromorphic fonctions. Il s'intéresse depuis de nombreuses années dans le développement de fonctions en une série de polynômes et la constante de Whittaker est nommé d'après lui. Il a écrit trois livres importants. Interpolatory fonction de la théorie (1939, réimprimé 1964), série de polynômes (1944), et Sur les Séries de base de Polynomes Quelconques (1949). La première d'entre elles contient un résultat, Whittaker correctement attribué à Takenaka, qui montre que, avec un état technique, un ensemble de la fonction de tous les dérivés qui a un zéro dans l'unité de disque est nécessairement une constante. La constante est devenu connu sous le nom de la constante de Whittaker, malgré le résultat étant l'origine en raison de Takenaka. Le deuxième livre est seulement 43 pages et est le résultat d'une série de conférences données par Whittaker à l'Université Fouad I, de l'Égypte en 1943. Il met à jour le premier chapitre de son livre plus tôt. Le troisième livre est d'être à court de nouveau 85 pages. Il donne un traitement beaucoup plus complète du matériel dans son livre 1943, et contient également des résultats obtenus depuis 1943. À bien des égards, ce travail peut être considéré comme Whittaker la plus grande réussite et il a reçu le prestigieux Prix Adams par l'Université de Cambridge pour ce travail en 1949.

En 1965, Whittaker a pris sa retraite à titre de vice-chancelier et jouissent de son nouveau mathématiques. Après avoir passé une année à Birmingham comme un chargé de recherche principal en mathématiques, il est retourné à Sheffield en 1967 comme un maître de conférences honoraire en mathématiques. Il a renouvelé ses contacts avec des mathématiciens au Caire, les dépenses Janvier à Mars 1967 en qualité de professeur invité au Caire. Il a également passé du temps à Téhéran où il a eu l'occasion de sa passion des beaux-arts et ramené une belle collection de céramique, verre, couleurs et de l'eau.

Ses intérêts et la nature sont décrits comme suit:

... il a recueilli 18 e et 19 e siècle, aquarelles et d'autres photos et dessins. ... Dans sa jeunesse, Jack a joué un rôle actif dans le hockey, le tennis et rugger ... Il est resté un grand jardinier .. Il ni fumé, ni bu, mais plus tard dans la vie il est de plus en plus d'apprécier les arts de la table sa femme à condition, en particulier les choses douces. Il a été une bonne après-dîner orateur, toujours sans notes.

Source:School of Mathematics and Statistics University of St Andrews, Scotland