Mathématiciens

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John Henry Constantine Whitehead

Date de naissance:

Endroit de naissance:

Date de la mort:

Endroit de la mort:

11 Nov 1904

Madras, India

8 May 1960

Princeton, New Jersey, USA

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ATTENTION - traduction automatique de la version anglaise

Henry Whitehead 's père est le droit Rev Henry Whitehead, évêque de Madras en Inde. Sa mère, Isobel Duncan, était la fille du recteur de Calne, Wiltshire, si Henry est issu d'une famille profondément impliqué dans l'Église. Toutefois, Henry Whitehead la famille était également forte académique connexions, en particulier, il a une forte tradition d'excellence en mathématiques. Sa mère avait étudié les mathématiques à l'Université d'Oxford, qui est l'une des premières femmes les étudiants de premier cycle, tandis que le célèbre mathématicien et philosophe Alfred North Whitehead, était son oncle.

Bien que Henry est né en Inde, il a vécu en Angleterre à partir de l'âge d'environ dix-huit mois. C'est à cet âge que ses parents l'a ramené en provenance de l'Inde et a laissé à la garde de sa grand-mère maternelle qui habitait à Oxford. Ses parents sont ensuite retournés à l'Inde et Henry a vu peu d'entre eux alors qu'il était de plus en plus. Il ne serait pas jusqu'à ce que son père a pris sa retraite quand Henry a été seize ans que leur retour en Angleterre.

Henry son enfance à Oxford, était un être calme depuis une:

... il a été un lieu très calme et il tient à rappeler en cours pour les lecteurs avec sa grand-mère dans son transport et de voir la horsedrawn autobus de la ville.

Henry a très bien à l'école primaire, à la fois académique, social et dans le sport. Il était:

... intelligence supérieure à la moyenne, à bon jeux, susceptibles d'être négligent dans son travail, mais avec une grande capacité de profiter de la vie. Si il avait travaillé plus dur qu'il pourrait avoir gagné une bourse d'études à Eton ...

Malgré l'absence d'une bourse d'études à Eton, Whitehead a réussi à l'examen d'entrée et a commencé une période heureuse à Eton où il s'est spécialisé en mathématiques, encore jamais montré lui-même comme un génie mathématique. Une des raisons pour lesquelles cet éminent mathématicien ne semble "bonne" à l'école est un ensemble d'autres intérêts qui lui occupés:

Son exubérance, gaieté et l'intelligence ont fait de lui de nombreux amis et son irrépressible bonne humeur et le non-respect de l'autorité parfois à rude épreuve la patience de sa tolérance et qui souffre depuis longtemps HouseMaster. Sa popularité personnelle lui a choisi de Pop, et ses prouesses athlétiques lui ont valu une place dans le onze de cricket deuxième, cinq ans ses couleurs et une coupe d'argent à la boxe.

Une autre raison pour laquelle il n'a pas réussi à briller académique mai ont été en raison d'une tristesse intérieure d'être séparé de ses parents. Quelles que soient les raisons, il fait ses progrès souhaités plus difficile qu'il aurait autrement été. Whitehead voulais aller à Balliol College, Oxford, d'étudier les mathématiques mais son professeur de mathématiques à Eton ne pense pas qu'il avait une chance de gagner une bourse d'études. Il a écrit:

En pure géométrie, il n'a pas été plus diligent ... il aurait eu plus de succès en mathématiques s'il avait été à moins de cricket.

Le professeur de mathématiques a eu tort, cependant, et en Mars 1923 Whitehead a fait gagner une bourse pour étudier au Balliol College. À Balliol Whitehead a été tutorat par JW Nicholson, qui avait été un élève de l'oncle de Whitehead AN Whitehead. Toutefois, Nicholson la santé était mauvaise et Whitehead a été fréquemment tutorat par H Newboult au Merton College.

Comme l'a fait Eton, Oxford a également fourni toute une gamme de distractions à Whitehead. Il a joué de nombreux sports, y compris le cricket, squash, tennis, et la boxe. Son intérêt pour le cricket l'a amené en contact avec GH Hardy, de sorte que le sport a des intérêts universitaires avantages. À Oxford Whitehead développé une autre passion, à savoir jouer au poker. Il a affirmé que sa mère lui a appris comment jouer le jeu quand il était un jeune enfant la récupération d'une maladie. Whitehead joué au poker pour de très grosses sommes d'argent tout à Oxford bien que ses amis ne paient pas toujours ce qu'il lui devait.

Whitehead à Oxford a montré lui-même d'être mieux que le «bon» en mathématiques dont il a fait preuve à Eton. Malgré son succès, et l'attribution d'un degré de première classe, il n'a pas lui-même suffisamment de talent pour une carrière universitaire, en 1927, il s'est joint au cabinet de courtiers en valeurs mobilières Buckmaster et Moore. À ce moment, ses parents étaient rentrés de l'Inde et vivaient dans le village de Sulham dans le Berkshire et Whitehead y vivaient et rendu à son travail dans la ville de Londres tous les jours.

Il a fallu pas beaucoup plus d'un an de travail à la bourse de convaincre Whitehead que la ville n'était pas la vie pour lui, en 1928, il est retourné à l'Université d'Oxford. Pendant son séjour à Oxford Whitehead rencontré Veblen, qui était en congé de Princeton. Il a assisté à un séminaire qui a donné Veblen sur la géométrie différentielle et il doit avoir été un très beau parler, ils ont pour Whitehead qu'il allait entreprendre des recherches dans ce sujet. Veblen Whitehead a appuyé la demande d'une bourse du Commonwealth pour lui a permis d'étudier pour un doctorat à Princeton.

Whitehead est arrivé à Princeton au cours de l'été 1929 pour commencer ses recherches. Il a principalement travaillé sur la géométrie différentielle bien que vers la fin de ses trois années, il s'intéresse à la topologie. Il a obtenu son doctorat à Princeton en 1932 pour une thèse intitulée La représentation des espaces projective. Whitehead de travail conjoint avec son directeur de thèse a conduit à Veblen Les fondements de la géométrie différentielle (1932), désormais considérée comme un classique. Il contient la première définition d'un différentiable multiples.

Comme nous l'avons mentionné Whitehead intérêts plus tourné vers la topologie près de la fin de ses trois années à Princeton où il a collaboré avec Lefschetz à prouver que tous les collecteurs d'analyse peut être triangulé. Dans ce domaine, il vaut mieux garder à l'esprit pour ses travaux sur l'équivalence d'homotopie. Les trois années à Princeton étaient heureux pour ceux Whitehead et il:

... a tout au long de sa vie une profonde affection vraiment pour [Princeton] et de ses habitants, allant du doyen de la Graduate College pour le barman à "Andy".

Whitehead est retourné à Oxford après avoir obtenu son doctorat et il a été élu à une bourse au Balliol College en 1933. L'année suivante Barbara Whitehead mariés Sheila Smyth Carew (un des auteurs de) qui était un pianiste de concert:

Ils ont partagé grand appétit pour la vie et jouissent d'un mariage de dépasser le bonheur.

Ils vivaient en première à St Giles, Oxford, mais plus tard déménagé à North Oxford après leur première de leurs deux fils est né. Leur maison:

... est devenu un lieu de rencontre pour les mathématiciens, où il y avait généralement une chope de bière ou une tasse de thé et toujours un accueil chaleureux et un crayon et un bloc de papier pour chaque hôte et invités à écrire leurs pensées. Beaucoup d'idées ont été échangées et de nombreux séminaires informels ont eu lieu dans son étude.

Peu de temps après son retour en Angleterre, Whitehead a écrit un autre gros travaux sur la géométrie différentielle Sur la couverture complète d'un espace, du fait de la géodésiques par un point (1935). Whitehead a également étudié Stiefel manifolds et de mettre en place une école de la topologie à Oxford. Cependant, les événements allait bientôt provoquer une rupture dans la carrière de Whitehead.

Les nazis se déplace l'encontre des communautés juives mathématiciens Whitehead a donné une grande détresse, et il a activement aidé de nombreuses personnes à fuir vers la sécurité. En particulier, il a aidé Eilenberg et Dehn, alors que Schrödinger est venue habiter à son domicile après avoir échappé de l'Autriche. Whitehead gauche Oxford en 1940 à entreprendre des travaux de guerre à Londres, dépenses:

... la nuit du pire blitz de Londres, assis dans son ami, cave à vin placidly de travail en mathématiques. Il a ensuite félicité lui-même pour son haut niveau de moralité de ne pas une bouteille de [ouvert].

Après avoir travaillé à la Chambre de commerce, à l'Amirauté, et enfin au Foreign Office, au cours de la guerre, Whitehead est retourné à son domicile à North Oxford lorsque la Seconde Guerre mondiale a pris fin. En 1947, il a été nommé à la présidence de Waynflete Pure Mathematics à Oxford. À ce moment-là Whitehead déplacé de Balliol College à Magdalen College.

Whitehead père est mort en 1947 et sa mère est morte six ans plus tard, en 1953. Elle était propriétaire d'une petite exploitation et quand Whitehead hérité du bétail lui-même et sa femme a décidé d'acheter Manor Farm en Noke, au nord d'Oxford. La ferme a été menée principalement par l'épouse de Whitehead, mais il a pris un vif intérêt dans l'exploitation où le couple a vécu jusqu'à la mort de Whitehead. Sa mort, lors d'une visite à l'Institut for Advanced Study à Princeton durant une année sabbatique, il passait aux États-Unis, a été totalement inattendu:

En Mai 1960, sans avertissement préalable symptômes ou de maladie, il est décédé d'une crise cardiaque à Princeton, où ses mathématique vie a commencé.

Whitehead sa personnalité est clairement décrit dans:

Il a réussi à atteindre à travers les barrières de l'âge, la classe et la nationalité de parler sur un pied d'égalité avec tous ceux qui partagent sa passion pour les mathématiques. La longue série de documents écrits de collaboration entre 1950 et 1960 reflète son désir de partager ses idées et à lui-même intérêt dans les résultats des autres, qui est resté intact jusqu'à la fin de sa vie. C'est dans les conversations à long mathématique, jamais en détail qui a dû être élaboré jusqu'à ce qu'il a fait tout à fait correct et sûr qu'il la plupart des heureux et c'est par ces conversations, les gais et informelle, dans laquelle il a contrived tout le monde à sa propre égalité, qu'il sera meilleur souvenir de ceux qui le connaissaient.

Sa carrière a produit des résultats mathématiques qui ont une influence majeure sur les orientations de la recherche mathématique. Toutefois, comme les auteurs de trait, de son influence au-delà de cette étendue:

Son influence sur le développement des mathématiques au cours de sa durée de vie peut être mesurée en partie par les innombrables références, implicites et explicites, dans les mathématiques la littérature sur algébriques et géométriques topologie, mais il ne pouvait pas avoir été aussi grand sans la générosité et l'enthousiasme dont il a versé dans chaque entreprise et de mathématiques qui a inspiré cette profonde affection dans tous qui le connaissaient bien.

Whitehead a reçu plusieurs distinctions pour l'excellence des réalisations mathématiques, mais il est mort à l'âge de 55 ans lorsque, à la hauteur de ses pouvoirs, pour ne pas recevoir t prix qui normalement plus tard dans la vie. Il a été élu à la Royal Society en 1944. Il a servi la London Mathematical Society dans un certain nombre de façons, notamment comme président au cours de 1953-55.

Max Newman, qui était un ami de Henry Whitehead à partir de 1929 jusqu'à la fin de sa vie, écrit:

Dans l'immédiat, l'attrait de son énorme bonne humeur et amical manières n'aurait pas suffi à lui faire parvenir l'affection durable de mathématiques amis dans le monde si elle n'avait pas été soutenue, de ses premiers jours, par une plus délicate perception de la pensée et les sentiments de la personne qu'il parlait, et une profonde jouissance et la tolérance de tous les types de comportement humain. Il a eu l'aversion de formalité qui n'est pas rare chez les hommes de la science et de l'apprentissage, mais il est un confortable, pas un mal à l'aise, l'informalité qui lui a permis d'atténuer le nombre élevé et exalté aussi facilement qu'il peut débloquer les jeunes et timides. Les loisirs, la recherche de conversations, jouissent exactement les mêmes termes par l'extérieur, sur un pied sur la ferme, avec son pas très obéissant aux armes à feu chien, ou assis en fauteuils avec des crayons et des blocs de papier pour les détails ci-après, sont les rafraîchissant et anime après 30 ans comme le premier jour.

Source:School of Mathematics and Statistics University of St Andrews, Scotland