Mathématiciens

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George Eugene Uhlenbeck

Date de naissance:

Endroit de naissance:

Date de la mort:

Endroit de la mort:

6 Dec 1900

Batavia, Java (now Jakarta, Indonesia)

31 Oct 1988

Boulder, Colorado, USA

Présentation
ATTENTION - traduction automatique de la version anglaise

George Uhlenbeck l 'ancêtres étaient venus d'abord de l'Allemagne, mais ensuite les générations et néerlandais ont servi dans les colonies néerlandaises. Son père, Eugène Marius Uhlenbeck est né à Java dans ce qui était alors appelée Indes orientales néerlandaises, mais est maintenant l'Indonésie. En 1893 Eugène Uhlenbeck, qui servi dans l'Est néerlandais armée indienne, marié Anne Marie Beeger qui était la fille d'un général de division néerlandais. Deux de leurs enfants sont morts du paludisme à un très jeune âge, mais quatre ont survécu. Parmi les enfants survivants George était le deuxième enfant, avec une grande sœur Annie et deux jeunes frères Jan et Willem Eugène Marius.

Lorsque George était de six ans, la famille a déménagé en permanence aux Pays-Bas, la mise en place d'accueil à La Haye. George Il a assisté à l'école primaire suivi par l'école secondaire, supérieur ou hamburger école comme on l'appelait alors. Uhlenbeck, a déclaré:

J'ai été très dutiful un étudiant, très dutiful. J'ai toujours travaillé très régulièrement et j'ai toujours été très bon en classe. Je n'était certainement pas très bien, jusqu'à ces dernières années au lycée ce que j'allais faire.

Toutefois, comme pour de nombreuses personnes, il a été influencé par un excellent maître d'école. Dans ses dernières années à l'école, son professeur de physique fortement encouragé, lui a donné des textes sur le calcul différentiel et intégral et a suggéré qu'il suit cycle textes sur les mathématiques et la physique. L'un des livres qui l'ont rendu enthousiaste de physique a été de Lorentz 's conférences sur la physique dont il donne lecture à la Bibliothèque royale de La Haye.

Bien que Uhlenbeck comporte très bien dans son final les examens scolaires en Juillet 1918, il n'a pas été autorisé à entrer dans une université depuis ses études n'avait pas inclus le grec et le latin. Ce n'était pas sa faute, il suffit que l'école, il n'a pas assisté à offrir à ces sujets. Il n'avait pas d'autre choix que d'entrer dans l'Institut de technologie de Delft. Il a choisi d'étudier en génie chimique existe mais peu de temps après, lorsque les règles ont été modifiées par le gouvernement néerlandais afin que le grec et le latin ne sont plus requis pour l'entrée à l'université, il a quitté l'Institut de technologie. Ayant passé un semestre seulement l'étude de génie chimique, il a commencé ses études universitaires à l'Université de Leiden.

Uhlenbeck était doublement heureux d'être en mesure de faire le déménagement, d'abord parce qu'il a toujours voulu pour étudier la physique et de mathématiques à l'université, mais aussi parce qu'il estime qu'il n'a pas la dextérité d'entreprendre une pratique sujet. À Leiden physique est enseignée par Ehrenfest, HK Onnes et JP Kuenen tout de Lorentz, à ce moment-là a pris sa retraite de son président, est venu en faire la leçon à une fois par semaine. Uhlenbeck acheté une copie de Boltzmann l 'Conférences sur la dynamique des gaz et il a étudié dans son propre temps, poursuivant la voie de l'apprentissage dont il a adopté à l'école. Au début, il a trouvé presque impossible à comprendre mais après avoir lu un article d'encyclopédie Ehrenfest, il a commencé à faire sens. Parmi les conférences, il a suivi sur les fondements de l'analyse il a trouvé très à son goût, estimant que la rigueur d'analyse est particulièrement agréable à lui. Plus tard dans sa carrière Ehrenfest encourage à lui présenter ses mathématiques avec moins de rigueur.

Uhlenbeck ses parents n'ont pas trouvé facile de fournir l'appui financier nécessaire pour lui à l'université. Pour réduire les frais, il se rend tous les jours de La Haye à Leyde, un long et fatiguant voyage. Dans sa deuxième année d'études de premier Uhlenbeck Maxwell "la théorie de laquelle il a écrit avec beaucoup de détail. Cette impressionnante pièce de travail a conduit à lui se voir attribuer une bourse pour sa troisième année d'études qui a eu la charge financière en dehors de ses parents. Comme il l'avait fait à l'école, Uhlenbeck exceptionnellement travaillé dur et obtenu de bons résultats dans son examen final en Décembre 1920.

Après avoir obtenu son diplôme, il a commencé des études de troisième cycle à Leiden sous la supervision de Ehrenfest. Afin de soutenir financièrement lui-même, cependant, il a dû travailler. Il a pris un emploi à temps partiel comme un enseignant dans une école de filles à Leiden qui lui a donné suffisamment d'argent pour lui permettre de louer une chambre. Enfin le quotidien voyage était terminée. Il s'installe à l'œuvre pour sa maîtrise en cause qui fréquentent cours magistraux. Pais écrit:

Ehrenfest diplômé du cours a consisté en un cours de deux ans: la théorie de Maxwell, se terminant par la théorie des électrons et certains relativité, un an, et la mécanique statistique, se terminant par la structure atomique et la théorie quantique, d'autre part. Uhlenbeck ont assisté à ces conférences et a pris supplémentaires instruction en mathématiques.

En Septembre 1922, avant d'obtenir sa maîtrise, Uhlenbeck a eu l'occasion de passer du temps de travail en Italie où il a accepté une nomination à titre de tuteur privé au fils de l'ambassadeur néerlandais à Rome. Il a occupé ce poste jusqu'en Juin 1925, mais il est retourné aux Pays-Bas chaque été. Il a terminé le travail pour sa maîtrise après une année de plus et puis il a été examiné et a reçu le diplôme en Septembre 1923. Peu de temps après l'attribution du degré Uhlenbeck retourné à l'Italie et, d'Ehrenfest l 'avis, pris contact avec Enrico Fermi. Cela s'est avéré être un important amitié pour les hommes.

Toutefois, malgré ce contact avec des scientifiques, des universitaires Uhlenbeck intérêts tournés vers l'histoire. Lors de sa nomination a pris fin en Italie et il a retourné aux Pays-Bas, il était proche de prendre une décision de devenir un historien. Ehrenfest, tient à garder un scientifique, il a suggéré que travailler pour lui pendant un certain temps et a donné Uhlenbeck une période de deux ans nomination au poste de son assistante. Il réussir Struik qui a été attribué une bourse Rockefeller. Très peu de temps après la prise de rendez-vous, en collaboration avec un étudiant diplômé Samuel Goudsmit, Uhlenbeck fait ses plus importantes découvertes scientifiques quand il a découvert électronique de spin.

En Janvier 1925 Pauli a proposé que l'électron doit être une donnée supplémentaire une quarts nombre quantique qui est une demi-entier. Ce fut l'un des indices qui ont conduit Uhlenbeck de parvenir à l'idée de spin des électrons. Il a écrit (voir, par exemple):

... Il me semble que, depuis (j'avais appris) chaque nombre quantique correspond à un degré de liberté de l'électron, Pauli "quatrième nombre quantique doit signifier que l'électron avait une plus grande liberté - en d'autres termes, l'électron doit utilisés tour à tour.

Le concept immédiatement excité Niels Bohr, Pauli, Einstein, Heisenberg et autres personnes s'intéressant à la théorie quantique. Uhlenbeck travaux ont bien progressé et a été particulièrement important Oskar Klein 's nomination à Leyde. Les deux rapidement devenus amis et échangé des idées, en particulier sur Klein 's idées sur la relativité cinq dimensions.

Uhlenbeck de travaux de thèse a été rédigée à Copenhague où il a passé deux mois consacrée à l'intensité de l'écriture de sa thèse. Il est d'une importance fondamentale pour la mécanique quantique, la systématisation des notions statistiques et élargir les idées de spin des électrons qui avait annoncé deux ans plus tôt. Immédiatement après avoir été examiné sur sa thèse, Uhlenbeck a été nommé au Michigan. Il a épousé Else Ophorst en août 1927 puis, dans le mois suivant, il est arrivé à Ann Arbor de prendre le rendez-vous.

Il est retourné aux Pays-Bas à prendre une chaise à Utrecht en 1935. Le président était devenu vacant en raison de la titulaire, Kramers, le déplacement à Leiden à prendre la présidence laissée vacante par la suite Ehrenfest s'est suicidé. Il a pris congé de Utrecht en 1938 de passer une année comme professeur invité à l'Université de Columbia à New York, mais après un court temps de retour en Hollande, il a quitté de nouveau pour les États-Unis en août 1939, peu avant le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale.

De 1943 jusqu'en 1945 Uhlenbeck travaillé au MIT en tant que membre de l'équipe de travail sur le développement du radar. Puis, après la fin de la guerre, il est retourné à Ann Arbor où, après avoir passé 1948-49 à Princeton, il est nommé professeur Henry Cahart au Michigan en 1954. Quatre ans plus tard, en 1960, il s'installe à l'Institut Rockefeller à New York où il est resté sur le personnel jusqu'à sa retraite en 1971.

Ainsi que des travaux fondamentaux sur la mécanique quantique, Uhlenbeck travaillé sur la structure atomique et la théorie cinétique de la matière. Il a prolongé de Boltzmann de l 'équation de gaz dense et a écrit deux documents importants sur le mouvement brownien. Le principal sujet sur lequel il a travaillé tout au long de sa carrière a été la physique statistique. Le but de cette question était de comprendre la relation entre la physique au niveau atomique et que, au niveau macroscopique. En 1955, il a expliqué l'attrait de la région à lui:

Pour moi, le grand charme de la physique statistique réside dans sa connexion avec des pièces de mathématiques qui, autrement, avec un vient rarement en contact.

Uhlenbeck a une influence très importante sur la mécanique statistique et a une zone qui a été très variées et éclatées en une sorte de structure. Il était toujours très vif sur la clarté et une approche logique à tous les problèmes qu'il a étudiés. Cohen, un étudiant de Uhlenbeck, nous dit beaucoup sur le caractère Uhlenbeck en.

... [Uhlenbeck] m'a souvent averti que, plutôt que d'essayer d'être original, il est beaucoup plus important d'être clair et correct et critique de résumer l'état actuel d'un champ dans la tradition Ehrenfest. Il a judicieusement fait observer que ce qui est souvent de valeur durable n'est pas la première contribution originale à un problème, mais plutôt la dernière de manière claire et critique enquête écrite. C'est certainement ce qu'il a fait dans ce mouvement brownien papier!

En ce qui concerne le style de Uhlenbeck documents, Cohen écrit:

Uhlenbeck de tous les documents sont relativement courts et se distinguent par leur concision, la précision et la clarté, finement aiguisé à une meilleure compréhension d'un problème fondamental en physique statistique. Ils ne contiennent pas de long formelle dérivations et sont presque tous orientés vers des problèmes concrets. ... ils étaient d'une noblesse classique, mathématiques pureté et la clarté ... Il a estimé que quelque chose de vraiment original n'a qu'une seule fois - comme l'électron-spin - le reste de son temps passé sur une clarification de la base.

Cohen également les commentaires sur la qualité de l'enseignement Uhlenbeck en:

Il a été une source d'inspiration des enseignants. Avec superbement organisée et très clair des conférences, il a mis à nu aux yeux de tous la belle structure de la mécanique statistique, en se fondant sur les principes des pères fondateurs, Maxwell, Boltzmann et Gibbs. Ainsi, il a transmis à la jeune génération ce qu'il a conçu pour être l'essence du passé et la voie de l'avenir. Ce faisant, il a éduqué plusieurs générations de physiciens dans la mécanique statistique dans un style rare dans ce siècle.

Uhlenbeck reçu de nombreuses distinctions pour son travail. Il s'agit notamment de sa nomination au professeur de Lorentz en 1955 et siégeant à titre de président de l'American Physical Society en 1959. Il a reçu la Médaille Planck en 1965, la Médaille de Lorentz de l'Académie royale néerlandaise des sciences en 1970, la National Medal of Science des États-Unis en 1977, et le prix Woolf en 1979.

Source:School of Mathematics and Statistics University of St Andrews, Scotland