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D'Arcy Wentworth Thompson

Date de naissance:

Endroit de naissance:

Date de la mort:

Endroit de la mort:

2 May 1860

Edinburgh, Scotland

21 June 1948

St Andrews, Fife, Scotland

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ATTENTION - traduction automatique de la version anglaise

D'Arcy Thompson 's père, aussi nommé D'Arcy Wentworth Thompson, était un maître de lettres classiques à l'Académie d'Edimbourg où son fils est né. D'Arcy a été la mère Fanny Gamegie, la fille d'un chirurgien vétérinaire, et malheureusement elle est décédée après sa naissance. Fanny's frère Gamegie (D'Arcy oncle), Arthur Gamegie, était un scientifique remarquable et a été appelé «le biochimiste d'abord". D'Arcy grand-père, Joseph Gamegie, a joué un rôle important dans l'éducation de D'Arcy, donnant à son petit-fils un amour de la science alors que D'Arcy père lui donna le goût des classiques.

D'Arcy Thompson, a été nommé professeur de grec à Queen's College (maintenant l'University College) Galway où D'Arcy a été de 3 ans. D'Arcy a vécu une partie de son temps avec son grand-père Joseph Gamegie et de l'âge de dix ans il a participé à Edinburgh Academy. Là, il a remporté le prix pour les classiques, Testament grec, les mathématiques et les langues vivantes à sa dernière année à l'école. Il a rappelé dans une lettre au Times que:

... dans sa classe à Edimbourg Académie était un garçon qui a gagné la Croix de Victoria, l'une avec un siège au Cabinet, une Royal académicien, et quatre membres de la Société royale du Canada.

Après avoir commencé un cours de médecine à l'Université d'Edimbourg en 1877, il a étudié ce pour trois ans, avant de changer d'étudier la zoologie à Trinity College, Cambridge.

En 1880, Thompson était un Sizar, ce qui signifie qu'il a obtenu un soutien financier en agissant comme un serviteur vers les garçons plus âgés, puis en 1881 il a reçu une bourse. Il y avait un groupe de jeunes gens de Cambridge qui gisaient les fondements de la science de la biologie à cette époque et Thompson est rapidement devenue une partie du groupe. Il prit en sciences naturelles Tripos et est titulaire d'un baccalauréat en zoologie en 1883. Après ses études, il a passé une année supplémentaire à Cambridge en qualité d'un démonstrateur sur la physiologie.

En 1884, D'Arcy Thompson a été nommé Professeur de Biologie à Dundee (incorporé dans le cadre de l'université de St Andrews en 1897) et plus tard le titre de sa présidence a été changé à l'histoire naturelle. Il se mit à construire un Musée de zoologie de Dundee à être utilisé tant pour l'enseignement et la recherche. Il a recueilli un large éventail de spécimens dans les eaux de l'Arctique effectuant des voyages lui-même comme un commissaire à une enquête conjointe américano-britannique dans la pêche de la fourrure de phoque dans la mer de Béring. Dans son rôle de commissaire, il visita les îles Pribyloff dans la mer de Béring en 1896 et 1897, mis à l'honneur d'être nommé commandant de la Bath, l'année suivante pour les services qu'il avait donné. Toujours en 1898, il a été nommé au conseil des pêches pour l'Ecosse. Il était un représentant britannique au Conseil international pour l'exploration de la mer à partir du moment où il a été créé en 1902. Alors qu'il était professeur à Dundee, Thompson épousa Ada Maureen Drury en 1901. Ils ont eu trois filles.

Alors que chez Dundee, il montre une autre facette de son personnage quand il est devenu membre fondateur de l'Union sociale Dundee. Il a insisté pour lui faire acheter quatre propriétés des bidonvilles dans la ville qu'ils ont rénovée afin que les familles les plus pauvres de Dundee pourrait y vivre.

En 1917, D'Arcy Thompson a été nommé à la chaire d'histoire naturelle de St Andrews. Il devait occuper une chaise pendant 64 ans, un record qui ne sera pas présent terminée.

D'Arcy compétences combinées d'une manière qui le rendait unique. Il était un savant grec, un naturaliste et un mathématicien. Il a été le premier biomathématicien bien qu'il a suivi dans la tradition d'un autre grand historien naturel avec des compétences mathématiques, à savoir Buffon. Sa compréhension des mathématiques était du sujet moderne, mais fondée sur les fondements solides d'une compréhension des mathématiques grecques. L'étendue de son apprentissage est souligné dans:

Thompson ne cadraient pas dans une catégorie particulière: il était aussi un érudit, scientifique, naturaliste, classique, mathématicien et philosophe. Héritière d'un amour des classiques de son père et élevé par son grand-père scientifique, il chevauchait deux mondes et dominé les deux.

Bien qu'il était d'écrire autour de 300 articles scientifiques et ouvrages de toutes les compétences diverses D'Arcy se sont réunis dans son livre le plus célèbre On Growth and Form (1917). Ce livre suppose que toutes les sciences et l'apprentissage sont un, et tente de réduire les phénomènes biologiques aux mathématiques. Il a affirmé que tous les animaux et les plantes ne peut être comprise en termes de mathématiques pures. On Growth and Form:

... écarté de la zoologie contemporaine, qui a été occupé avec les questions orthodoxe de l'anatomie comparée et de l'évolution, et traité les problèmes morphologiques par les mathématiques. le thème était original, peu orthodoxe, et révolutionnaire.

Citons propre point de vue de D'Arcy Thompson dans le chapitre introductif de son chef-d'œuvre:

Il nous appartient toujours se rappeler que, en physique, il a pris les grands hommes de découvrir des choses simples. Ils sont très grands noms en effet que nous en couple avec l'explication de la trajectoire d'une pierre, le statisme de la chaîne, les teintes d'une bulle, les ombres dans une tasse. Elle n'est que la moindre esquisse d'une morphologie dynamique que nous pouvons espérer avoir jusqu'à ce que le physicien et mathématicien doit avoir pris ces problèmes est la nôtre propre.

La coquille de Nautilus (le montre l'image ci-dessus) et les cellules hexagonales de rayons de miel de l'abeille liés à spirales logarithmiques et les zones minimes. D'Arcy connexes telles choses à l'œuvre grecque sur le rapprochement, √ 2 et Euclid 's Elements. Il a critiqué zoologista autres pour ne pas prendre une approche mathématique:

Même maintenant, le zoologiste a à peine commencé à rêver de la définition en langage mathématique, même le plus simple des formes organiques. Quand il rencontre une construction géométrique simple, par exemple dans le nid d'abeilles, il voulut la renvoyer à l'instinct psychique, ou à l'habileté et l'ingéniosité, plutôt que de l'action des forces physiques ou des lois mathématiques, quand il voit dans l'escargot, ou Nautilus , ou minuscule coquille foraminifères ou radiolaires une approche étroite de la sphère ou en spirale, il est enclin une vieille habitude de croire que, après tout, c'est quelque chose de plus qu'une spirale ou une sphère, et que dans ce «quelque chose de plus« il se trouve ce que ni les mathématiques ni la physique peut expliquer.

Voir ce lien pour un prix beaucoup plus complète de l'introduction à D'Arcy Thompson On Growth and Form (1917) qui explique son point de vue sur les mathématiques et la biologie.

D'Arcy Thompson fut aussi un écrivain très fin et il a dit:

Le petit cadeau que j'ai pour écrire en anglais que je possède, et d'essayer de cultiver et d'utiliser, est, pour parler honnêtement et sérieusement, la seule chose que je suis un peu fier et vain - de l'une et seule chose.

À la fin de la croissance et le formulaire, il écrit:

... quelque chose de l'utilisation et la beauté des mathématiques, je pense que je suis capable de comprendre. Je sais que dans l'étude du nombre des choses matérielles, l'ordre, et la position sont la clef en trois volets de la connaissance exacte, et que ces trois, dans les mains du mathématicien, fournir les premiers contours d'une esquisse de l'Univers.

Sa profonde connaissance des classiques n'est pas juste un hobby, car il a publié de nombreux articles sur le sujet. Ses publications les plus importantes dans ce domaine étaient un glossaire des oiseaux grec (1895), une traduction d'Aristote s 'Historia animalium (1910), et un glossaire des poissons grec (1945). En fait, les poissons ont été d'un grand intérêt pour Thompson, qui était très impliqué avec l'organisation internationale et la réglementation de la pêche comme nous l'avons mentionné ci-dessus.

Un autre de ses intérêts a été dans l'histoire de St Andrews, et il a été membre fondateur de la Fiducie St Andrews préservation. Il disait:

Les pierres crient vers nous comme nous passons et nous raconter l'histoire de notre terre.

Son livre Science et les classiques discute des "améliorations" à la ville qu'il considérait comme sa beauté détruite.

D'Arcy Thompson a été élu Fellow de la Royal Society de Londres en 1916 et a été vice-président de la Société en 1931-33. Il a reçu la Médaille Darwin de la Société en 1946:

... en reconnaissance de sa contribution exceptionnelle au développement de la biologie.

Il a également été reconnu pour son mathématiques, être nommé membre honoraire de la Société mathématique d'Edimbourg en 1933. Il a été président de l'association classique en 1929 et président de la Royal Society of Edinburgh en 1934-39. Il a reçu la Médaille d'or linnéenne de la Société linnéenne de Londres en 1938. Il a été anobli en 1937.

WT Calman, écrivant dans le Dictionary of National Biography, dit que D'Arcy Thompson:

... C'était un homme de la présence de très distingué, un haut-parleur prêt et poli, dont les conférences et les adresses affichées une gamme d'intérêts et de connaissances qui auraient été remarquable à tout moment mais semblait doublement à notre époque de spécialistes. Il aimait l'enseignement et a enseigné jusqu'à la dernière, car même dans sa dernière maladie, il a rassemblé ses élèves les honneurs dans sa chambre de malade pour des entretiens qu'aucun d'entre eux vont oublier.

Il est également noté dans ce qu'il était:

... un correspondant de l'ardent à la fois aux particuliers et de nombreux journaux et pénétrante et sensible de ses lettres paru dans le Times. Avec toute sa distinction intellectuelle, il se souvient de ses amis, jeunes et vieux, comme une figure exceptionnelle et un caractère charmant.

Source:School of Mathematics and Statistics University of St Andrews, Scotland