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Mary Fairfax Greig Somerville

Date de naissance:

Endroit de naissance:

Date de la mort:

Endroit de la mort:

26 Dec 1780

Jedburgh, Roxburghshire, Scotland

29 Nov 1872

Naples, Italy

Présentation Wikipedia
ATTENTION - traduction automatique de la version anglaise

Mary Somerville était la fille de William George Fairfax et sa seconde épouse Margaret Chartes. Mary Fairfax est né dans l'église de Jedburgh Manse, la maison de sa mère, la sœur de Martha Chartes et le mari de Martha Thomas Somerville. Le père de Marie était un officier de la marine, plus tard vice-amiral Sir George William Fairfax, qui était en mer au moment de sa naissance. La mère de Marie a visité Londres d'où son mari s'est lancé dans un long voyage. Margaret Fairfax a éclaté au nord de son voyage à Jedburgh où Marie est né. La famille d'accueil était en Burntisland dans le comté de Fife, en Écosse.

Vous pouvez voir des photos de la maison de Burntisland.

Marie était la cinquième de sept enfants, mais trois sont morts très jeunes. Sur les quatre autres enfants, Marie a été élevée avec son frère qui était de trois ans de plus qu'elle était. Une soeur est née lorsque Marie était de sept, et un second frère quand elle avait dix ans. Les deux frères ont reçu une bonne éducation mais, en accord avec les idées de l'époque, peu de nécessité a été vu pour éduquer les filles, afin Mary's parents ne voyaient pas la nécessité de fournir une éducation de leur fille. Comme un jeune enfant le peu d'éducation, elle a reçu a été de sa mère qui lui a appris à lire mais il n'a pas été jugé nécessaire d'apprendre à écrire son. Quand Marie a dix ans, elle fut envoyée à Mlle Primrose du pensionnat pour les filles à Musselburgh (quelques milles à l'est d'Edimbourg sur le Firth of Forth). Burntisland et Musselburgh sont sur des côtés opposés du Firth of Forth, Burntisland, au nord, Musselburgh au sud.

L'école à Musselburgh ni Mary a donné un heureux temps ni une bonne éducation. Quoi qu'il en soit, elle a passé seulement une année et, à la sortie de sentir (selon ses propres termes) (ou voir):

... comme un animal sauvage échappé de la cage.

Après cette Marie est retourné à son domicile, à Burntisland, mais elle a commencé à former elle-même en lisant tous les livres qu'elle a pu trouver dans sa maison. Loin d'être encouragé en lecture, les membres de sa famille, tels que sa tante critiqué pour passer son temps à cette occupation unladylike. Afin qu'elle puisse acquérir les compétences pour corriger une jeune fille, Marie a été envoyé à une école de Burntisland, où elle a enseigné l'aiguille.

Toutefois, un membre de la famille de Marie ne encourager avec son éducation ambitions. Lors de la visite à son oncle Jedburgh Marie lui a dit qu'elle avait été elle-même l'enseignement du latin. Loin d'être croix, son oncle a encouragée et les deux se lirait comme suit latine avant le petit déjeuner tandis que Marie est restée dans le Jedburgh Manse.

Quand Marie a été d'environ treize, la famille a loué une maison à Édimbourg où ils ont passé les mois d'hiver, les étés sont dépensés dans Burntisland. Marie équilibrée sa vie entre la vie sociale attend d'une jeune femme en ce moment et sa propre étude. Elle a appris que de nombreuses compétences ont été vus approprié pour une jeune femme. En plus des aiguille mentionnés ci-dessus, elle a appris à jouer du piano et a reçu des leçons de peinture de l'artiste Alexander Nasmyth.

En fait c'est par Nasmyth que Marie a commencé à s'intéresser en mathématiques. Elle a entendu lui expliquer à un autre élève d'Euclide que l 'éléments à la base pour comprendre la perspective dans la peinture, mais beaucoup plus, il est à la base pour comprendre l'astronomie et autres sciences. Ce commentaire a été suffisante pour commencer à Marie sur la route d'étudier Euclide 'éléments dont elle a fait avec l'aide de son frère cadet du tuteur.

Il est tout à fait différente d'une autre raison pour laquelle Marie se sont intéressés à l'étude de l'algèbre. Elle a lu un article sur le sujet dans un magazine de femme appartenant à un ami. Son plus jeune frère du tuteur est en mesure de fournir Marie avec l'algèbre textes et présentera son aide à ce sujet. Marie est devenue si absorbé par les mathématiques que ses parents préoccupés par le fait que son état de santé risque de subir en raison des longues heures d'étude qu'elle a mis, en général pendant la nuit. Son père estime (comme cela a été commune à l'époque) que:

... la souche de la pensée abstraite se blesser l'offre femme cadre.

La vie sociale à Édimbourg a été vivement encouragé, cependant, où Marie aimé:

... parties, des visites, des balles, des théâtres, des concerts, des innocents et coquins ...

Marie Samuel Greig mariés en 1804 alors qu'elle était de 24 ans. Son mari était un officier de marine qui n'était encore qu'un lointain rapport sur sa mère du côté de la famille (Samuel Greig le père est un neveu de Marie de grand-père maternel). Toutefois Samuel était dans la marine Russe et les parents de Marie n'a pas permis le mariage à lieu jusqu'à ce que Greig a reçu une nomination à Londres, car ils ne voulaient pas que Marie se rendre à la Russie. Marie et Samuel Greig est allé à Londres, mais Marie a constaté que son mari ne comprend pas son désir d'apprendre. Elle a écrit plus tard (ou voir):

Il avait une très piètre opinion de la capacité de mon sexe, et n'a ni connaissance, ni intérêt, de la science de quelque nature que ce soit.

Samuel Greig est décédé 3 ans après le mariage. À ce moment, Marie a donné naissance à deux fils et à la mort de son mari, elle revient en Écosse avec eux. Elle a maintenant un cercle d'amis qui a vivement encouragé dans ses études de mathématiques et en sciences. En particulier John Playfair, puis professeur de philosophie naturelle à Edimbourg, encouragée et à travers lui, elle a commencé une correspondance avec William Wallace (Playfair l 'ancien élève) qui était alors professeur de mathématiques au Collège militaire royal de Great Marlow. Dans cette correspondance ils ont discuté de problèmes mathématiques dans le référentiel mathématique et en 1811 Marie a reçu une médaille d'argent pour sa solution à l'un de ces problèmes. À ce moment-là Marie de lire aussi Newton 's Principia et, à Wallace' s suggestion, de Laplace de l 'Mécanique Céleste et de nombreux autres mathématiques et astronomiques textes.

En 1812, Mary Greig marié William Somerville qui était un inspecteur des hôpitaux. William était le fils de sa tante Martha et son mari Thomas Somerville dans Manse dont elle était née. Contrairement à son premier mari, William a été intéressés par la science et de soutien de son épouse désir de faire des études. À ce moment-là William et Mary a vécu à Édimbourg et, conseillé par Wallace, Mary Read les plus avancées textes français de la journée. En outre, elle a étudié la botanique et l'amélioration de sa connaissance du grec. Avec son mari, elle a étudié la géologie et ils ont déménagé dans un proche cercle d'amis qui comprenait Playfair, Leslie, Sir William Scott, et le physicien David Brewster.

En 1814, Mary's fille aînée de son premier mariage est décédé à l'âge de neuf et, la même année, le seul fils de son second mariage est mort comme un bébé.

Lorsque William Somerville a été nommé inspecteur de l'armée médicale en 1816, la famille a déménagé de Londres à Edimbourg. Le mari de Marie a été élu à la Royal Society et de William et Mary déplacé dans les principaux milieux scientifiques de la journée. Leurs amis inclus George Airy, John Herschel, William Herschel, George Peacock, et Charles Babbage. Mary a écrit:

Nous sommes souvent allés voir M. Babbage alors qu'il en était à son machines à calculer.

En outre, ils se sont réunis avec des scientifiques européens et des mathématiciens qui s'est rendu à Londres. En 1817, William et Mary s'est rendu à Paris et ont été introduites pour la première là par les scientifiques de Biot et Arago (dont ils se sont réunis à Londres). Marie a rencontré Laplace, Poisson, Poinsot, Emile Mathieu et bien d'autres. De retour à Londres, William et Mary a vécu dans le centre de Londres qui leur a permis de poursuivre des contacts étroits avec leurs nombreux amis scientifiques. En 1824 William a été nommé un médecin au Royal Hospital de Chelsea, et la famille a déménagé à Chelsea, puis sur le bord de Londres.

Mary Somerville a publié son premier document Les propriétés magnétiques de la violette rayons du spectre solaire dans les Actes de la Royal Society en 1826. Le document:

... a montré l'ingéniosité dans l'original spéculation, et a attiré beaucoup d'intérêt à l'époque, bien que la théorie proposée, il a ensuite été rejetée ...

En 1827 Lord Brougham fait une demande au nom de la Société pour la diffusion de connaissances utiles pour Mary Somerville Laplace à traduire l 'Mécanique Céleste. Toutefois Mary va bien au-delà d'une traduction, car elle a expliqué en détail les mathématiques utilisés par Laplace qui ne connaissait pas à la plupart des mathématiciens en Angleterre à ce moment-là. Une fois terminé, le travail avec le titre L'Instance de surveillance du ciel a été beaucoup trop volumineux pour être publié par la Société pour la diffusion de connaissances utiles et John Herschel a recommandé la publication à l'éditeur John Murray. Le livre paru en 1831 et a été un succès immédiat tant en termes de nombre d'exemplaires vendus et la louange qui lui a été donné. Aussi en 1831 James David Forbes, qui deviendra plus tard le Recteur de l'Université de St Andrews, était à Londres et a écrit dans son carnet ses impressions de Marie:

Moins de taille moyenne, juste, pas particulièrement visage sauf les yeux expressifs qui sont piercing. À courte vue. Manières les plus simples possibles. Sa conversation très simple et agréable. Simplicité ne présentant pas de lui-même en s'abstenant de sujets scientifiques avec qui elle est si bien connaître, mais d'être prêts à parler à leur sujet avec la naïveté d'un enfant et la plus grande inconscience apparente de la rareté de ces connaissances, alors qu'elle possède, de sorte qu'il exige un moment de réflexion pour être au courant que l'on entend quelque chose de très extraordinaire de la bouche d'une femme.

Mary Somerville a passé environ une année à l'étranger en 1832-33. La plupart du temps a été consacré à Paris, où elle a renouvelé de vieilles amitiés avec les mathématiciens, et où elle a travaillé sur son prochain livre La connexion des sciences physiques qui a été publié en 1834. Son examen d'un hypothétique planète Uranus en perturbant la sixième édition (1842) de ce travail a conduit à Adams et son enquête ultérieure découverte de Neptune.

Un autre ami de la famille a été Lady Byron, à ce moment-là de son ex-mari Lord Byron, et sa fille Ada Lovelace. Retour à Londres, Mary Ada aidé dans son étude des mathématiques et un important encouragement pour elle.

Distinctions venu rapidement à Mary Somerville. Elle a été élue à la Royal Astronomical Society en 1835 (en même temps que Caroline Herschel). Elle a été élue membre honoraire à de la Société de Physique et d'Histoire Naturelle de Genève en 1834 et, la même année, à la Royal Irish Academy. Sir Robert Peel, Premier ministre britannique de 1834-35 et de 1841-46 à nouveau, décerné son civile une pension de 200 par an, au cours de sa première période du mandat. Ce montant a été porté à 300 en 1837 par William Lamb, 2 e vicomte Melbourne (premier ministre britannique de 1835-41).

Une lettre que Marie a écrit à Arago contenait des informations suffisamment important pour lui d'avoir un extrait de la lettre publiée sous forme de papier dans Comptes rendus en 1836. En 1838, William Somerville la santé dégradée et la famille sont allés en Italie. (William survécu pendant 22 années supplémentaires.) La plupart du reste de la vie de Marie ont été dépensés en Italie où elle a écrit de nombreuses œuvres qui ont influencé Maxwell. Le plus important de ses publications a été plus tard la géographie physique qui a été publié en 1848. Il était son plus grand succès texte et utilisés jusqu'au début du 20 e siècle dans les écoles et les universités.

Beaucoup d'autres honneurs ont été remis à Marie comme un résultat de cette publication. Elle a été élue à l'American géographique et statistique Société en 1857 et l'italien Geographical Society en 1870. Aussi en 1870, elle a reçu la Médaille Victoria en or de la Royal Geographical Society.

Mary Somerville a été un fervent partisan de l'éducation des femmes et le suffrage des femmes. Lorsque John Stuart Mill, philosophe britannique et économiste, a organisé une grande pétition au Parlement de donner aux femmes le droit de vote, il avait mis sa Marie signature d'abord sur la pétition. Somerville College, à Oxford a été nommé d'après son en 1879 en raison de son ferme appui à l'éducation des femmes.

De nombreux hommages à Marie Somerville somme de sa contribution. De:

Sa maîtrise de la vérité scientifique dans toutes les branches du savoir, combiné avec un pouvoir exceptionnel d'exposition, a fait d'elle la femme plus remarquables de sa génération.

Sir David Brewster, inventeur du kaléidoscope, a écrit en 1829 (neuf ans avant de devenir directeur de l'Université de St Andrews) que Marie a été Somerville:

... certainement la plus extraordinaire femme en Europe - un mathématicien de tout premier rang avec tous la douceur d'une femme ... Elle est aussi un grand philosophe et naturelles mineralogist.

Permettez-nous de mettre fin à cette biographie de Marie Somerville ses propres mots, écrits vers la fin de sa vie:

Parfois, je trouve [problèmes mathématiques] difficile, mais mon ancien obstination reste, car si je ne parvenons pas aujourd'hui, je les attaquer à nouveau le lendemain.

Source:School of Mathematics and Statistics University of St Andrews, Scotland