Mathématiciens

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John Scott Russell

Date de naissance:

Endroit de naissance:

Date de la mort:

Endroit de la mort:

9 May 1808

Parkhead, near Glasgow, Scotland

8 June 1882

Ventnor, Isle of Wight, England

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John Scott Russell est avant tout un ingénieur et architecte naval, plutôt que d'un mathématicien, mais son nom est bien connu des mathématiciens appliqués aujourd'hui par l'intermédiaire de son expérimental découverte de la "vague solitaire». C'est désormais reconnue comme un élément fondamental dans la théorie de "solitons", applicable à une large classe de non-linéaire des équations aux dérivées partielles.

Le père de Russell, David, était une école paroissiale et un professeur diplômé de l'Université de Glasgow. Sa mère, Agnes Scott Clark, est décédé peu de temps après la naissance de John. Il était son seul enfant. Lorsque John est de trois ans, son père est devenu ministre de l'Eglise Colinsburgh de secours, près de Kirkcaldy, une congrégation qui a fait sécession de l'Église d'Écosse, mais il a rapidement passé à une plus grande congrégation à Hawick, où il se remaria et eut plusieurs enfants. Plus tard, il déménage à nouveau, à Errol, près de Perth.

John a passé seulement une année à l'Université de St Andrews, avant de le transférer à l'Université de Glasgow; là, il a ajouté le nom de sa mère, Scott, à la sienne. Il a obtenu son diplôme en 1825, âgé de 17 ans. En 1825, il s'installe à Édimbourg, où il a enseigné les mathématiques à une "Académie du Sud», peut-être fondée par lui-même et un ami. Plus tard, il a également enseigné à l'Institut de Mécanique Leith, et a donné des cours sur les mathématiques et la philosophie naturelle à des étudiants en médecine, sous les auspices du Collège royal des chirurgiens. Au cours de 1832-33, à la suite de la mort de John Leslie, il a remplacé par le professeur de philosophie naturelle à l'université d'Edimbourg, mais il n'a pas demandé pour le poste vacant, il est certain irait à David Brewster. En fait, le candidat retenu a été de 23 ans, James D Forbes, qui avait une forte volonté politique et académique partisans. En 1838, Russell était un candidat sans succès pour le président de mathématiques, qui Philip Kelland garanti.

Dans les années 1830, Russell a mis au point un prototype de transport de passagers transport de vapeur, mais elle s'est heurtée à l'opposition de la route fiduciaires, et l'entreprise a échoué. Il a eu plus de succès avec l'Union Canal Company, d'enquêter sur la faisabilité de vapeur canal de transport et d'étudier le lien entre la résistance au mouvement des vagues génération. Il a parlé de son travail au début des réunions de l'Association britannique pour l'avancement des sciences, fondée en 1831 et l'Association l'a nommé et Sir John Robison d'Edimbourg à un «Comité sur les Waves» à effectuer des observations et des expériences. Un rapport substantiel par Robison et Russell est apparu en 1837 et Russell a écrit seul son important rapport sur Waves (1844) Robison suivant sa mort en 1843. Ces rapports, en fait tous Russell ses propres travaux, contiennent une remarquable série d'observations, en mer, dans les rivières et les canaux, et de Russell propre "réservoir à vagues" construit à cet effet. Là, de Russell "grande vague de la traduction" est décrite en détail.

Russell expérimental de travail a aidé à stimuler un renouveau théorique en hydrodynamique en Grande-Bretagne. George Green, George Airy, Philip Kelland et Samuel Earnshaw toutes les tentatives de description théorique de la vague solitaire, mais elles n'ont pas été couronnés de succès. Airy opposé à l'accent mis par Russell sur sa "Grande Vague primaire", à tort, en faisant valoir qu'il n'était ni grand, ni primaire, mais seulement une conséquence de l'eau linéaire théorie dont il (Airy) avait donné. GG Stokes a été plus prudent, mais il a également douté que la vague solitaire pourrait se propager sans changement de forme. Une bonne théorie est approximative enfin donnée par Boussinesq (1871) et de Rayleigh (1876), mais la question n'a pas été vraiment réglée jusqu'à l'apparition du document important par Korteweg et de Vries (1895). La pleine signification de la vague solitaire et sa généralisation a finalement été découvert en 1965: voir et.

Après avoir travaillé pour un constructeur naval à Greenock, Russell s'installe à Londres en 1844, avec sa femme et ses deux enfants en bas âge. Il a d'abord travaillé sur un magazine de chemin de fer, et il est devenu secrétaire de la Société des Arts, un poste qui a conduit à large participation dans la planification de la Grande Exposition de 1851. Par la suite, il est devenu de plus en plus impliqués dans la conception de voiliers, des bateaux, péniches et des navires, et il est devenu un directeur d'un navire-entreprise de construction. Il a collaboré avec Isambard Kingdom Brunel sur la construction des premiers navires de fer Grande-Bretagne et la Grande orientale, et il était seul responsable de la réussite de fer Warrior navire de guerre.

Dans les années 1860, la réputation de Russell subi un certain nombre de revers dont il n'a jamais récupéré. Il est devenu impliqué dans un long différend financier sur un contrat d'armement, le Great Eastern subi une panne grave, et il a été expulsé controversée de l'Institut des ingénieurs civils. Ses principaux travaux publiés, The Modern System of Naval Architecture, est apparu en 1865. Beaucoup plus tard, il a revisité ses travaux sur les ondes solitaires, publié après que la vague de traduction dans les océans de l'eau, l'air et l'éther (1885).
Emmerson la biographie de Russell autorité traite avec ses contributions de l'architecture navale, en concluant que

Russell a été un grand amour des sciences appliquées, et il est pervers sort qui lui acheminés en complique avec les soucis économiques d'une grande entreprise et incertain ... Il a été un grand patriote et il a cherché à servir très fin dans l'intérêt national ... Il n'a pas été aigri par le traitement minable, il a reçu du sort de ses compagnons ou de son pays.

Source:School of Mathematics and Statistics University of St Andrews, Scotland