Mathématiciens

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David Rittenhouse

Date de naissance:

Endroit de naissance:

Date de la mort:

Endroit de la mort:

8 April 1732

Paper Mill Run, near Germantown, Pennsylvania (now in USA)

26 June 1796

Philadelphia, Pennsylvania, USA

Présentation
ATTENTION - traduction automatique de la version anglaise

David Rittenhouse 's parents, Elizabeth Williams et Matthias Rittenhouse, les agriculteurs étaient près de Germantown, à ce moment-là une ville près de Philadelphie. William Rittenhouse construit la première usine de papier dans les colonies britanniques à Germantown en 1690. David fait preuve d'une grande promesse comme un enfant, en particulier l'affichage d'un talent pour la construction de modèles mécaniques et de montrer des compétences en mathématique. Quand il avait huit ans il y est dit que il a construit un modèle d'un moulin à eau. Bedini écrit:

Il était fasciné par les mathématiques de ses premières années, mais avec peu de possibilités de scolarisation, a été en grande partie autodidacte des livres élémentaires sur l'arithmétique et la géométrie et une boîte d'outils a hérité d'un oncle, David Williams.

Il lit également des œuvres plus avancés, en particulier une traduction en anglais de Newton 's Principia. Rufus, dans Rittenhouse voit comme un disciple de mathématiques de Newton. Rittenhouse a commencé à construire des horloges, ce qui rend un bois alors qu'il était dix-sept ans, puis de laiton une un peu plus tard. En 1751 il avait ouvert un magasin sur une route qui passait par son père de la ferme où il a vendu des horloges, des instruments mathématiques et mécaniques modèles du système solaire. Bien sûr Rittenhouse vécu une période difficile avec beaucoup de combats au cours de français et indien guerre de 1754 à 1763 a lieu en Pennsylvanie. Malgré cela, il a commencé à construire des instruments astronomiques en 1756. Il a épousé Eleanor Coulston en 1766, ils ont deux enfants.

Rittenhouse a été élu à l'American Philosophical Society en 1768 et, en se fondant sur des calculs qui il a fait, la Société a prévu d'observer le transit de Vénus qui a été calculé avoir lieu en 1769. Les plans a consisté à établir des observatoires sur trois sites à partir desquels les observations seraient faites. Rittenhouse construit une de ces observatoires à son domicile ainsi que la construction de la plupart des instruments astronomiques à être utilisées. On pense qu'il a faite le premier télescope aux États-Unis comme l'un de ces instruments:

Au cours de ce transit [Rittenhouse] a fait observer que Vénus a une atmosphère. Ses conclusions étaient similaires à celles du Russe Mikhail scientifique Vasilyevich Lomonosov, qui avait identifié l'atmosphère de Vénus au cours d'un transit en 1761. Bien que les deux ont écrit au sujet de leurs observations, ni rapport a été publié ou diffusé depuis plus d'un siècle.

Rittenhouse continué à faire d'excellentes affaires de son magasin où il a réalisé des ventes d'instruments d'arpentage. Mais sa femme est morte tragiquement en couches en 1770 et cette année-là il a déménagé en permanence à Philadelphie. En fait, deux ans plus tard, il se remaria, cette fois à Hannah Jacobs. Il était un enfant de ce second mariage qui sont morts alors qu'un nourrisson.

Non seulement Rittenhouse ont une excellente réputation comme le fabricant d'instruments d'arpentage, mais également son expertise comme un expert a été très clair et il a été en grande demande dans un pays où les frontières sont définies et les limites enquêté. Rittenhouse servi comme arpenteur-ville de Philadelphie en 1774. Cependant, comme la Révolution américaine approchait, la Pennsylvanie est devenue un centre militaire, économique, politique et activité, Rittenhouse et a commencé à jouer un rôle important. Un Congrès continental a été créée qui s'est tenue à Philadelphie en Septembre 1774 avec un deuxième Congrès continental se sont réunis, également à Philadelphie, en Mai 1775. Avec savoir-faire dans les inventions mécaniques, n'a pas tardé à Rittenhouse impliqués dans l'organisation de la fabrication d'armes telles que des canons et des munitions, des chaînes de fortifier le port, ainsi que la poudre à canon. La révolution américaine a commencé en Pennsylvanie, où un fort parti radical a pris le pouvoir. Le Congrès a recommandé que les colonies forment leur propre gouvernement et affecté un comité chargé d'élaborer une déclaration de l'indépendance. Rittenhouse a été, au cours de cette période, un membre de l'Assemblée générale de Pennsylvanie. Il a également siégé au conseil de guerre et a été trésorier état de 1779 à 1787. Cependant, il a également été impliqués dans des affaires universitaires, d'être nommé au conseil d'administration de l'Université de Pennsylvanie en 1779. Il a été professeur d'astronomie à l'Université au cours de 1780-81.

Les combats de la Révolution a été plus de 1782 et par le traité de Paris de 1783 a fourni un traité de paix formel. Followiing, Rittenhouse de nouveau été impliquée dans l'arpentage des limites de la Pennsylvanie. Il avait publié des ouvrages sur l'astronomie tout au long de sa vie, mais seulement dans la deuxième moitié des années 1780 at-il tourner son attention sur des sujets scientifiques tels que le magnétisme, la publication d'un compte de certaines expériences du magnétisme en 1786. Bien qu'il ait été intéressé par les mathématiques dès le plus jeune âge, Rittenhouse n'a commencé à publier des oeuvres mathématiques dans les années 1790. Il a publié une méthode de trouver la somme de plusieurs pouvoirs du sinus et en 1793 dans un document du 12 août 1795, il a donné une expansion de log 10 n,n un nombre positif, comme une simple fraction continue et ensuite calculé log 10 99 à neuf virgule. Ce travail n'est pas nouvelle en ce sens que s'il avait connu de Taylor série publiée en 1717, il aurait pu déduire ses résultats facilement. Toutefois les études sont importantes pour que lui-même et Franklin sont les deux seuls les mathématiciens de toute importance aux États-Unis au 18 e siècle.

Rittenhouse a été longtemps associé avec l'American Philosophical Society et nous avons noté ci-dessus qu'il a été élu à cette Société en 1768. En fait, la société a vu le jour en 1743 la suite de Benjamin Franklin 's Proposition pour la promotion des connaissances utiles Parmi les plantations britanniques en Amérique. Franklin Franklin a également fondé la Société américaine et les deux sociétés du combiné en 1769 la suite de laquelle Franklin a été élu président. Il a continué à occuper ce poste jusqu'à sa mort en 1790. Au cours de ces années Rittenhouse joué un rôle de premier plan dans la Société, comme bibliothécaire, à titre de secrétaire et de vice-président. Il a également siégé à de nombreux comités de la mise en place par la Société. Franklin Après l 'Rittenhouse mort a été élu président de la deuxième et a servi à ce titre jusqu'à sa propre mort.

Il a reçu de nombreux honneurs au cours des dernières années de sa vie. George Washington a fait de lui le premier directeur de la Monnaie US en 1792. En 1795, il a été élu fellow de la Royal Society de Londres. Bedini écrit:

Suite à Franklin, Rittenhouse était le premier chiffre du dix-huitième siècle, scientifique américain. Ses réalisations reflètent une combinaison inhabituelle de la théorie et la pratique, tandis que ses contributions majeures ont été essentiellement d'observation et d'expérimentation, son nom est devenu synonyme d'instruments de précision.

Rittenhouse a subi la mauvaise santé pendant la plus grande partie de sa vie et il est mort à la maison.

Source:School of Mathematics and Statistics University of St Andrews, Scotland