Mathématiciens

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William George Penney

Date de naissance:

Endroit de naissance:

Date de la mort:

Endroit de la mort:

24 June 1909

Gibraltar

3 March 1991

East Hendred (near London), England

Présentation
ATTENTION - traduction automatique de la version anglaise

Bill Penney fréquenté l'école à Colchester, a passé les années 1924-26 à Sheerness Technical College. Après avoir quitté il a pris un emploi comme un assistant de laboratoire avant d'être attribué une bourse d'études à l'Université de Londres en 1927. Il a remporté le Prix du Gouverneur pour les mathématiques et diplômé avec distinction en 1929.

Après deux ans à l'Université du Wisconsin, il est retourné en Angleterre et obtenu un doctorat de l'Université de Cambridge en 1935 sur l'application de la mécanique quantique à la physique des cristaux. Il a ensuite été nommé lecteur de mathématiques à l'Imperial College de Londres, un poste qu'il a occupé de 1936 à 1945.

En 1944-45, il a travaillé aux États-Unis projet bombe atomique à Los Alamos laboratoires scientifiques, Nouveau-Mexique. En particulier, il a travaillé sur l'utilisation de la bombe atomique, ses effets et en particulier la hauteur à laquelle il doit être fait exploser.

De retour en Angleterre, il a travaillé sur la bombe atomique britannique projet, a vu à travers le projet à l'épreuve de la première bombe en 1952. À ce point Penney a offert une chaire à l'Université d'Oxford. Toujours plus enclin à la vie universitaire, il a tenu à accepter ce poste, mais il était convaincu que les "intérêts nationaux" nécessaire de continuer à lui à titre de directeur de l'arme atomique de recherche et de développement à Aldermaston.

De 1954 Penney siégé au conseil de l'Atomic Energy Authority, devient Président en 1964. Il a pris sa retraite de son poste de président en 1967 et accepté une invitation à devenir recteur de l'Imperial College. Il a démissionné de ce poste au bout de 6 ans et même si il a dirigé le Collège avec succès le motif de sa retraite anticipée mai s'expliquer par ses propres mots à propos de cette période:

Celles-ci ont été les moments difficiles .... Les étudiants sont parfois incontrôlables, les chefs de département ont été désorientés et en colère, le reste du personnel, y compris les techniciens, a voulu dire un tout dans la façon dont était géré.

Il a reçu de nombreux honneurs. En 1946, il a fait OBE, KBE en 1952 et fait baron Penney Hendred de l'Est en 1967. Il a reçu un OM en 1969. Autres distinctions comprennent être élu Fellow de la Royal Society en 1946 et en 1966 il a reçu sa médaille Rumford:

... en reconnaissance de son éminente anf primordiale contribution personnelle à la mise en place économique de l'énergie nucléaire en Grande-Bretagne.

Il a été élu Fellow de la Royal Society of Edinburgh en 1970. Il a également reçu des doctorats honorifiques de cinq universités.

En il est décrit comme suit:

En apparence, il a été rotund, plutôt chouette-comme chiffre, le plus souvent fortuitement habillés. Il était sympathique et aimable, si parfois plutôt retiré en entreprise, souvent avec un sourire amusé car il avait un sens aigu de l'humour. ... Il parle lentement ... Il a dit peu, mais ce qu'il a dit était bien au point, et mis en autorité, et il avait un cadeau pour commentaire laconique.

Source:School of Mathematics and Statistics University of St Andrews, Scotland