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Simon Newcomb

Date de naissance:

Endroit de naissance:

Date de la mort:

Endroit de la mort:

12 March 1835

Wallace, Nova Scotia, Canada

11 July 1909

Washington, D.C., USA

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ATTENTION - traduction automatique de la version anglaise

Simon Newcomb l 'mère était Emily Prince, la fille d'un magistrat du Nouveau-Brunswick. Son père, John Burton Newcomb, l'école a été un maître au Canada. John déplacés enseignement dans différentes parties du pays, en particulier dans les différents villages en Nouvelle-Écosse et Prince Edward Island, et Simon n'a pas reçu d'éducation formelle que d'autres de son père. Néanmoins, son père lui a fourni avec une excellente base pour ses futures études. Quand il avait seize ans Simon a pris un emploi auprès d'un herboriste, appelé M. Foshay, au Nouveau-Brunswick. Ils sont entrés dans un accord sur le fait que Newcomb servirait une période de cinq ans d'apprentissage au cours de laquelle Foshay serait en train de lui à base de plantes pour traiter les maladies. Pendant deux ans, il était un apprenti, mais il est devenu de plus en plus mécontente de Foshay l'approche non scientifique, la réalisation que l'homme est un charlatan. Il a pris la décision de marcher sur Foshay et de rompre leur accord.

En fait, il n'a littéralement à pied, pour Newcomb marché d'environ 120 milles au port de Calais dans le Maine où il a rencontré le capitaine d'un navire qui a accepté de prendre à Salem au Massachusetts s'il est disposé à travailler comme un marin à bord des navires. Dans environ 1854, il rejoint son père à Salem (John Newcomb avait agi plus tôt aux États-Unis), et les deux ont voyagé ensemble pour le Maryland.

Après l'arrivée dans le Maryland, Newcomb a enseigné pendant deux ans à compter de 1854 à 1856, pour la première année dans un pays dans l'école Massey's Cross Roads, le comté de Kent, puis pour un an dans une école non loin au sud dans Sudlersville. Dans ses temps libres, il a étudié une variété de sujets tels que l'économie politique et de religion, mais sa plus profonde des études ont été faites en mathématiques et l'astronomie. En particulier, il suit Newton 's Principia en ce moment. En 1856, il a pris un poste de professeur à proximité de Washington et il a souvent rendu à la ville pour étudier les mathématiques dans les bibliothèques. Il a réussi à emprunter une copie de Bowditch l 'traduction de Laplace de l' Mécanique céleste de la bibliothèque de la Smithsonian Institution, mais a estimé que les mathématiques qui le livre contenait était plutôt au-delà de ses connaissances actuelles.

En 1857, sur proposition du directeur de la Smithsonian Institution, il a obtenu un poste dans l'American Bureau Almanac nautiques (situé à Cambridge, au Massachusetts, à l'époque). La tâche qu'il avait à entreprendre était de produire de nouvelles tables astronomiques être utilisés pour la navigation en mer. Tout en travaillant, il a étudié à l'école Lawrence scientifique de l'Université de Harvard, en travaillant avec Benjamin Peirce, et a obtenu son diplôme en 1858. À ce stade, il partage son temps entre Harvard, où bien que n'étant pas officiellement inscrits, il a commencé à entreprendre des recherches, et l'almanach Office où il a continué son travail de calcul. L'un de ses premiers sujets de recherche était d'examiner les orbites des astéroïdes dans une tentative d'apprendre quelque chose de leur origine.

Newcomb étaient arrivés aux États-Unis à une période très difficile avec l'augmentation des tensions entre le sud et le nord du pays. Lorsque Lincoln a été élu président en 1860, les États du sud ont commencé à quitter l'Union. Lutte contre a commencé en avril 1861 et plusieurs professeurs de mathématiques dans la marine des États-Unis ont estimé qu'ils ne pouvaient plus servir dans ces postes militaires et a démissionné. En 1861, Newcomb a été nommé professeur de mathématiques et astronome à l'Observatoire Naval à Washington pour combler un poste vacant créé par un de ces démissions. Deux ans plus tard, il épouse Marie Caroline Hassler.

Il a passé les années de 1861 à 1871 déterminant les positions des objets célestes l'aide de différents télescopes, mais en particulier de 26 pouces télescope réfracteur, le plus important télescope aux États-Unis, qui a été construit sous sa supervision. Il est devenu particulièrement intéressé par la théorie derrière les orbites des planètes et la lune, et attend d'améliorer leurs positions prédites par le calcul de perturbations dans leurs orbites causés par la gravitation d'autres organes.

Les tableaux de la lune qui existait à ce moment-là a été établi par Hansen, et il est devenu clair que la lune a été s'écarter de la position prévue pour dans les tableaux. Hansen a utilisé des observations datant de 1750 afin de compiler les tableaux, mais Newcomb a estimé que l'utilisation de plus observations seront utiles. Quand il était à Paris pour observer une éclipse solaire en 1870, il a découvert qu'ils avaient fait des observations de haute qualité depuis 1672 et toujours détenu les données de ces observations. En fait Newcomb était à Paris à une période très difficile pour, à la suite de l'humiliation par les Prussiens à l'année précédente, les armées allemande victorieuse marche à travers Paris. La capitale française déplacé à Versailles, mais le 26 Mars 1871, le Parisiens élu un conseil appelé la Commune. Les forces gouvernementales ont été envoyées le 21 Mai et la lutte contre la rue a duré une semaine. L'Observatoire a été pris au milieu des combats, mais, heureusement pour Newcomb, il avait pu quitter la ville trois semaines plus tôt au milieu de la crise de montage.

Une fois Newcomb a été en mesure d'étudier les pré-1750 les données d'observation, il découvre que Hansen tableaux ont été gravement en erreur pour la période avant 1750. Pour son travail au cours de cette période sur la lune la motion, ainsi que sur les positions d'Uranus et Neptune, il a reçu la médaille d'or de la Royal Astronomical Society en 1874. À ce jour, il a une très haute réputation comme un astronome et, en conséquence, il se vit offrir le poste de directeur de l'Observatoire de Harvard College en 1875. Il a refusé, toutefois, car malgré ses réalisations en astronomie d'observation son vrai amour était en calcul mathématique et le développement de théories pour expliquer les données d'observation.

En 1877 Newcomb est devenu directeur de l'American Nautical Almanac Office (à ce moment-là à Washington) et cela ne lui donne en effet une position où l'accent était mis sur le calcul plutôt que de l'observation. Il a ensuite commencé ses travaux les plus importants qui, selon ses propres mots, a donné:

... une détermination systématique des constantes de l'astronomie à partir des meilleures données existantes, une nouvelle enquête des théories des mouvements célestes, et la préparation des tableaux, des formules, des préceptes et pour la construction d'éphémérides, et pour d'autres applications du même résultats.

La raison pour laquelle il a entrepris ce travail en raison de:

... confusion qui a régné tout le système exact de l'astronomie, découlant de la diversité des données fondamentales de l'utilisation faite par les astronomes de pays étrangers et des diverses institutions dans leur travail.

Il a également expliqué comment il en est allé sur la réalisation de ces objectifs:

Le programme de travail que j'ai tracée en cause, comme une branche de celui-ci, un examen de toutes les observations de la valeur sur les positions du soleil, la lune et des planètes, et d'ailleurs le bon étoiles fixes, réalisés par les plus grands observatoires de le monde depuis 1750. On pourrait presque dire il s'agit de répéter, dans un espace de dix ou quinze ans, une partie importante du monde du travail en astronomie pour plus d'un siècle passé. ... Les autres branches du travail ... le calcul de la formule de la perturbation des différentes planètes les uns les autres.

Newcomb a été nommé professeur de mathématiques et d'astronomie de l'Université Johns Hopkins en 1884, la tenue de cette position jusqu'en 1893. Il a été un rédacteur en chef du American Journal of Mathematics pour la plupart de la période de 1885 à 1900. Il a également été un membre fondateur et premier président (1899-1905) de l'American Astronomical Society. Il a servi comme président de l'American Mathematical Society de 1897 à 1898.

Bien que la plupart des travaux de Newcomb est dans l'astronomie mathématique, certains de ses documents ont été purement théorique. Il a écrit un document montrant comment les coordonnées d'une planète pouvait être représenté par trigonométriques série. Laplace a mis au point une méthode impliquant série cosinus pour calculer la force de perturber sur une planète causé par d'autres planètes. Les coefficients de la série ont été connu sous le nom de "coefficients de Laplace», mais l'inconvénient de la méthode qu'il a travaillé uniquement pour des orbites circulaires. Newcomb montré comment étendre Laplace de l 'série de donner une fonction perturbant dans le cas d'orbites elliptiques par l'introduction d'opérateurs différentiels qui agissent sur les coefficients de Laplace. Ces opérateurs différentiels prit le nom de "Newcomb opérateurs». Il a aussi écrit sur la non-euclidienne et la géométrie de Cayley des observations sur l'un de ses théorèmes disant:

... de l'audace de la conception et la beauté du résultat une très remarquable, et constitue un ajout important à la dynamique théorique.

Newcomb, aidé par son adjoint Hill, les valeurs calculées pour les constantes astronomiques qui ont été les principales améliorations sur le précédent des valeurs acceptées. Dans un assez remarquable accord international à Paris en 1896, il a été décidé que les éphémérides de chaque pays dans le monde devrait utiliser Newcomb les valeurs de ces constantes. La conférence de Paris au cours de laquelle l'accord a été conclu Newcomb a également donné la tâche d'achever un catalogue des positions et propositions des étoiles brillantes et aussi avec l'informatique une nouvelle valeur pour la précession. Cette tâche a été rendue plus difficile depuis Newcomb atteint l'âge obligatoire de prendre sa retraite un an plus tard, mais des dispositions ont été prises pour permettre le travail à accomplir, et il a reçu un rôle de conseil. La Carnegie Institution a apporté un soutien financier pour lui de continuer à travailler sur sa théorie de la lune en orbite.

Il n'était pas seulement dans les mathématiques et l'astronomie, toutefois, que Newcomb apporté des contributions majeures. Il a été intéressé par l'économie politique depuis qu'il a commencé ses études aux États-Unis et il a écrit des articles et des livres sur le sujet. Ses principaux travaux sur ce sujet est le manuel Principes d'économie politique (1885). Keynes a décrit cette œuvre comme:

... une de ces œuvres originales qui un nouvel esprit scientifique, pas perverti par avoir lu trop de choses orthodoxe, est en mesure de produire de temps en temps dans une demi-formé sujet comme l'économie.

En Newcomb intérêts en dehors de sujets académiques sont décrites:

Il parle le français et l'allemand couramment et connaissait suffisamment des langues de l'Italie et la Suède d'être en mesure de se rendre dans ces pays avec le confort. Habitués de l'enfance à de longues promenades il a continué cette forme d'exercice tout au long de sa vie, la marche tous les jours plusieurs milles entre la fin des heures de bureau et le dîner. Le dimanche, les promenades étaient beaucoup plus. Rien ne lui ravi plus de ses balades en Suisse alors qu'il se trouvait à l'étranger. Même quand il a soixante dix ans, il est monté au chalet haut du côté du Cervin, un exploit presque sans précédent pour un homme de son âge. Il a été un amoureux du voyage. .. il était plein d'amusement et aimé romp avec ses enfants, quand ils étaient jeunes. Il a lu l'histoire et la littérature de nombreux autres et pourrait réciter des pages et des pages de la poésie. Il a ravi à l'art ... il était un joueur d'échecs d'experts ...

Nous devons ajouter à ce qu'il était un écrivain de livres d'astronomie populaire telles que l'astronomie populaire (1878), L'astronomie pour les écoles et les collèges (1880), Éléments de l'astronomie (1890), Les étoiles (1901), L'astronomie pour tous (1903) , Sphérique et astronomie (1906). Il a également écrit un roman de science-fiction Sa sagesse le défenseur publié en 1900.

Newcomb reçu de nombreuses distinctions, en fait, il faut près de deux pages pour les énumérer. Parmi ces honneurs, il a été élu Fellow de la Royal Society en 1877 et il a reçu sa médaille Copley en 1890. Il a été élu membre honoraire de la plupart des grandes sociétés scientifiques du monde et a reçu de nombreux prix et récompenses pour son travail. Il s'agissait notamment de la médaille d'or de la Royal Astronomical Society en 1874 comme indiqué ci-dessus, et la sonde Huygens de la Médaille Haarlem Académie des Sciences en 1878. La France a fait le chevalier de la Légion d'Honneur en 1893. La Société d'astronomie du Pacifique lui décerne la médaille Bruce en 1898 (la première fois, la médaille a été accordée). La citation records:

... le fait incontestable, qu'il a fait plus que tout autre américain depuis Franklin à faire scientifique américain respecté et honoré dans le monde entier.

En Septembre 1908, sa santé a commencé à se détériorer et il a été diagnostiqué avec le cancer de la vessie. Réalisant qu'il n'avait pas de temps à vivre il a consacré son dernier mois pour achever son œuvre majeure sur la motion de la Lune qui il a terminé peu de temps avant sa mort:

Newcomb a été enterré avec les honneurs militaires au cimetière national d'Arlington, président Taft et les représentants de plusieurs gouvernements étrangers ont assisté aux funérailles.


Source:School of Mathematics and Statistics University of St Andrews, Scotland