Mathématiciens

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Thomas Muir

Date de naissance:

Endroit de naissance:

Date de la mort:

Endroit de la mort:

25 Aug 1844

Stonebyres, Falls of Clyde, Lanarkshire, Scotland

21 March 1934

Rondebosch, South Africa

Présentation
ATTENTION - traduction automatique de la version anglaise

Thomas Muir était le fils de George Muir de Stonebyres, près de Lanark, en Écosse. George était un cordonnier à Biggar et c'est dans cette ville, à environ 15 km de la ville de la naissance de Thomas, que Thomas a été soulevé. Il a fréquenté une école indépendante à Wishaw, à mi-chemin entre Biggar et Glasgow, et son sujet de prédilection était le grec.

Thomas entre à l'Université de Glasgow l'intention d'étudier son sujet de prédilection du grec. En effet, il a commencé sur un cours classiques, montrant capacité exceptionnelle en grec, mais Thomson (plus tard Lord Kelvin) a reconnu son génie pour les mathématiques et persuadé d'étudier ce sujet. Bien des années plus tard Muir a rappelé ses jours à l'Université de Glasgow, en disant:

Je me souviens de Lord Kelvin me montrant le premier phonographe.

Il a également considéré comme un Kelvin grand homme en disant:

... le grand homme que je définir comme l'homme qui ne modifie en rien, qui a toujours contrôle, qui modifie d'autres.

Il est devenu un professeur à l'Université de St Andrews en 1868, s'est ensuite rendue sur le continent, de nombreux réunion des meilleurs mathématiciens. Sa visite à Berlin a été particulièrement profitable et il a rapidement réalisé que Continental mathématiques a fait frappant avances qui ont été essentiellement inconnu en Grande-Bretagne. Il a aussi commencé à recueillir des livres qui est devenu une passion pour lui.

En 1871, Muir est devenu un assistant à l'Université de Glasgow et il est peu de temps après ce qu'il a publié son premier document avec la Royal Society of Edinburgh qui lui a ensuite élu un collègue [élection à la bourse est un peu différente aujourd'hui!]. Muir a passé trois ans des cours sur les mathématiques à l'Université de Glasgow et rapidement acquis une réputation comme une amende enseignant. Puis de 1874 à 1892, il a été en mathématiques et en sciences maître dans l'art de Glasgow High School. Pendant ce temps, en 1876, il épousa Marguerite de Bell Dumbartonshire.

Le Edinburgh Mathematical Society a été fondée en 1883 et l'année suivante Muir a été élu président. Il a donné un discours présidentiel, qui a été publié dans les Actes de la Société mathématique d'Edimbourg de 1884, intitulé Sur la promotion de la recherche. Il a terminé son discours par les mots suivants:

Un homme de peu de travaux se trouve pas isolée, en détresse, un monde tout occupé qu'il environs, jusqu'à l'attraper, transporter vers l'avant ou l'autre en arrière, toujours, infailliblement, la chose se Fait à utiliser.

En 1882, il a publié Traité sur la théorie des déterminants en 1890 alors que, il publie Histoire de déterminants qui allait devenir la première partie d'un important volume cinq vie de travail. Aussi, en 1890, Muir a été élu Fellow de la Royal Society, puis deux ans plus tard, il est allé au Cap, en Afrique du Sud, comme surintendant général de l'éducation.

Muir a été nommé à ce poste par Cecil Rhodes, alors Premier ministre de la colonie du Cap, tandis que Rhodes était en visite en Angleterre. En fait Muir était au moment de décider s'il convient d'accepter une offre du président de mathématiques de l'université de Stanford en Californie. Il est probable qu'il aurait été accepté et aux États-Unis s'il n'y avait pas eu de Rhodes "pouvoirs de persuasion.

Il y avait une raison de plus pour accepter un poste en Afrique du Sud était attrayante pour Muir. Son épouse avait la mauvaise santé et a été conseillé de vivre dans un climat plus chaud. Arrivée en Afrique du Sud le 20 Mai 1892, il a été d'introduire de nombreuses réformes de l'éducation:

Au Cap-sa tâche est de rassembler et de développer un système relâché. Il a reconnu l'ensemble éducatif échelle de l'école primaire à l'université, pratiquement créé l'enseignement des sciences, et a formé une formation efficace pour les enseignants des collèges. Il était une tâche longue et difficile, impossible pour personne, sauf un véritable passionné ...

En 1897, Muir a été nommé vice-chancelier de l'Université du Cap, il a occupé ce poste pendant quatre ans. En fait, l'Université lui a décerné le titre honorifique de doctorat ès sciences degré et, ce faisant, il est devenu le premier graduand honoraire de l'Université du Cap. Il a été élu président de la South African Association pour la promotion des sciences en 1910 et, l'année suivante, il a représenté l'Afrique du Sud à l'Imperial éducation Conférence de Londres.

Muir a reçu plusieurs prix de la Royal Society of Edinburgh. Il a reçu leur médaille Keith deux fois pour la recherche en mathématiques, d'abord en 1884 et à nouveau en 1899. Il a également été décerné le Gunning-Victoria Prix de contributions scientifiques en 1916. D'autres distinctions qu'il a reçues de l'Écosse inclus un honoraire de bourses d'études du Scottish Geographical Society (1892) et un doctorat honorifique de l'Université de Glasgow (1882).

Muir a été anobli en 1910, quatre ans après, il avait remanié sa publication 1890 pour devenir tome 1 de l'histoire de déterminants qui portait sur les origines de Leibniz en 1840. Il n'a pas été facile comme il l'a expliqué:

Des progrès ont été, toutefois, très lent, bibliothèques de référence, pour une chose, être 6000 km de là.

Après il a pris sa retraite en 1915, il a été en mesure de consacrer plus de temps à son grand projet. Les autres volumes ont été tome 2 1840-1860 (1911), tome 3 1860-1880 (1920), tome 4 1880-1900 (1923), tome 5 1900-1920 (1929). Muir travaillait sur tome 6 1920-1940 au moment de sa mort. Cela a été quelque peu optimiste car il aurait été plus de 100 ans avant de pouvoir ont été accomplies.

En 1919, Muir's Margaret épouse est décédée. Le mariage a produit deux fils et deux filles. En 1930, à l'âge de 86 ans, Muir publié Contributions à l'histoire de déterminants. En 1931, à l'âge de 87 ans, il a fait preuve de capacités de surprenant conserve avec la saveur moderne de son sujet quand il a écrit qu'il:

... se félicite de la lumière matrice preuves contrairement à la lourde pieds méthodes de trente-cinq ans.

Il est, bien entendu, écrit une histoire de déterminants de 1920 à 1940 à l'époque. Il convient de penser exactement ce que Muir a tenté ici. Pouvez-vous imaginer la mise à écrire aujourd'hui (en 2003) l'histoire d'un sujet mathématique de 1993 à 2013? Il serait une tâche ardue pour une jeune personne à essayer, mais si comme vous Muir 87 ans à l'époque!

Turnbull écrit (dans les Actes de la Société royale):

Dès l'âge de 60 jusqu'à 84 Muir joué au tennis, et sur une occasion à ce dernier âge, il a joué quatre séries avec ses petits-enfants. Quand enfin la raquette de tennis a été abandonné il a exercice par sciage du bois ou de marcher parmi sa bien-aimée de fleurs et de pins. Il avait une douceur, de bien vouloir manière, les yeux scintillants et rapide sourire, un sens aigu de l'humour et un esprit pénétrant. Pour la fin, il a été courtois, sympathique, et charmant, avec sa grande connaissance des hommes et des livres, la vue et l'ouïe et quasi-parfait, et à l'endroit comme un pin dans sa plantation à Rondebosch. Il était un musicien savant - près de sa dernière apparition publique à ce moment-là il a assisté à l'opéra en août 1933. Il avait affiné un jugement en poésie, et à un moment était une amende bibliothèque de littérature anglaise, mathématiques avant sa collecte bondé il.

Source:School of Mathematics and Statistics University of St Andrews, Scotland