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Pierre François-André Méchain

Date de naissance:

Endroit de naissance:

Date de la mort:

Endroit de la mort:

16 Aug 1744

Laon, France

20 Sept 1804

Castellón de la Plana, Spain

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ATTENTION - traduction automatique de la version anglaise

Pierre Méchain 's parents étaient Pierre-François Méchain et Marie-Marguerite Roze. Pierre-François, un plâtrier qui spécialisée dans le plâtrage des plafonds, était un homme de condition modeste. Pierre est né en prêt, une ville médiévale en Picardie la région du nord de la France. La vieille ville pittoresque, situé au sommet d'une colline scarped, se trouve au nord-ouest de Reims et au nord-est de Paris. Il était en prêt que Pierre a fait ses études par les Jésuites et un jeune garçon de son but était de devenir un architecte, bien que son principal passe-temps a été l'astronomie. Sa capacité en mathématiques a été rapidement repéré, cependant, et il est conseillé d'étudier à l'École Nationale des Ponts et Chaussées à Paris.

En 1716 le pont et l'autoroute Corps a été fondée à Paris et, en 1747 lorsque Méchain était encore un petit enfant, il est devenu l'École Nationale des Ponts et Chaussées. Il était une institution prestigieuse fondée à former des ingénieurs du génie civil et de ses enseignants a écrit des livres qui sont devenus la norme fonctionne sur la mécanique des matériaux, des machines et l'hydraulique. Étudier il a été, toutefois, coûteux et Méchain le père n'avait pas les ressources nécessaires pour être en mesure de soutenir son fils. Méchain a dû interrompre ses études et jouer le rôle de l'enseignant à deux jeunes garçons d'une famille noble quelque 50 km de Paris.

Sa position de tutorat mis Méchain sur une solide assise financière et il a réussi à économiser suffisamment pour acheter une bonne qualité instruments astronomiques, afin qu'il puisse poursuivre ses passe-temps. Nous allons maintenant citer une histoire à partir de laquelle est basée sur Méchain son propre compte:

... catastrophe a frappé. Son père a perdu un procès invalidante, et le fils ... loyalement accepté de vendre ses instruments pour rembourser la dette de la famille. Cet échec prouvé son premier coup de chance. Ses instruments ont été achetés par Jérôme Lalande ...

Cette histoire romantique mai pas être le cas pour Delambre, Méchain qui savait très bien sur une période de dix ans, a déclaré dans sa biographie de Méchain, écrit de nombreuses années après sa mort, qu'il n'y avait pas de preuve à l'appui de l'histoire. Que l'histoire est vraie ou pas, ce qui est sans doute l'affaire est que Méchain pris contact avec Lalande qui lui a envoyé les preuves de la deuxième édition de son Traité d'astronomie. Méchain l'assistance avec les preuves bientôt impressionné Lalande, de même que son enthousiasme et les capacités , Oui, voir les avantages de le faire entrer dans sa profession, il a organisé une position pour lui dans la cartographie dans le département Depôt de la Marine à Versailles en 1772. La position n'était pas bien payé et, certainement dans un premier temps, Méchain avait à l'enseignant de mathématiques à faire assez d'argent pour vivre.

Gingerich écrit:

Les archives ont ensuite été un siège de clientélisme politique et l'intrigue, et, pris dans les domaines politique Crosscurrents, Méchain deux fois perdu son emploi, mais chaque fois qu'il a été rétabli en raison de sa compétence comme une carte-maker. Les archives ont été rapidement transférées à Paris, où il a établi les cartes de la côte de Nieuport en Flandre à Saint-Malo.

Méchain s'est rendu à Paris au poste permanent de la calculatrice dans le Depôt de la Marine, qui y vivent autour de 1774. Il est devenu amical avec Charles Messier qui a travaillé dans le même département et les deux observé de l'Hôtel de Cluny à Paris où Lalande a observé 25 ans plus tôt. En 1777, Méchain mariés Barbe-Thérèse Marjou, dont il a rencontré alors qu'il travaillait dans Versailles. Ils eurent deux fils, Jérôme-Isaac né 1780 et Augustin né 1784, et une fille. Leur fils aîné porte le nom de Lalande qui a été son parrain.

Pour les dix prochaines années de 1780 à 1790 Méchain a entrepris des enquêtes pour produire des cartes, et a également travaillé en astronomie, où il est particulièrement célèbre comme un découvreur de comètes. Certaines de ces cartes ont été produites à des fins militaires comme celles de l'Allemagne et nord de l'Italie qui il a travaillé sur de 1780. D'autres, comme celle menée en 1787 pour trouver la distance exacte entre les observatoire de Greenwich en Angleterre et l'observatoire de Paris, faisaient partie d'un projet international. Le gouvernement a nommé Méchain comme un commissaire, ainsi que Legendre et Dominique Cassini, de trianguler la partie française. La partie anglaise serait Ramsden étudiés en utilisant l 'théodolite tandis que le français a proposé d'utiliser Borda de l' répéter cercle. [Voir Borda de l 'biographie pour une description de la répéter cercle.] Dominique Cassini, avec Méchain comme son assistant, a fait les mesures avec Borda de l' cercle de répéter du côté français. Initialement utilisé Méchain âgées matériel d'arpentage pour vérifier la Dominique Cassini de l 'mesures de répéter avec le cercle, mais plus tard dans le projet qu'il a pris plus de mesures avec le cercle de répéter. Il a vite acquis une réputation comme le plus grand soin d'observateurs.

Voici une photo du cercle de Borda répéter.

Méchain de travail sur les comètes est devenu d'une importance majeure en 1781 quand il a découvert deux comètes dans la même année. Comme pour l'ensemble de ses découvertes comète, et avec de nombreuses comètes découvertes par d'autres, il a calculé leurs orbites. En fait, il a été son travail dans le calcul des orbites des deux comètes à partir des observations qui ont été faites en 1532 et 1661 qui ont conduit à son élection à l'Académie des Sciences. Méchain sur les mémoires de ces comètes a été présenté à l'Académie pour le Grand Prix de 1782 et dans lequel il a montré, de façon inattendue, qu'ils n'étaient pas deux apparitions de la même comète, mais de fait, d'autres comètes. Son mémoire a remporté le prix qui, à son tour, est la principale raison de son élection à l'Académie. Il a continué à découvrir des comètes, et tout en recherchant pour eux, il a découvert 29 nébuleuses qui serait ajouté à son catalogue Messier.

En 1785 Méchain a demandé s'il prendrait la direction de l'almanach astronomique Connaissance des temps. Il l'a fait et a produit sept volumes allant jusqu'à 1794 quand Lalande, qui a été le rédacteur en chef plus tôt, a pris la relève d'un deuxième temps. La Commission des poids et mesures, qui avait pour ses membres Condorcet, Lavoisier, Laplace et Legendre, a été mis en place par l'Académie des Sciences en 1790 de mettre en place un système uniforme de mesure. Il a indiqué à l'Assemblée nationale le 19 Mars 1791 avec la proposition selon laquelle un mètre doit être un dix millionième de la distance du pôle Nord de l'équateur. Il a été décidé de mesurer, en utilisant la méthode de la triangulation avec les observations faites avec le cercle de Borda répéter, cette partie du méridien entre Dunkerque et Barcelone. Cela a été divisé en deux parties inégales, de Dunkerque à Rodez et Rodez à Barcelone. La partie nord a été beaucoup plus long car il avait été précisément mesurée par Cassini de Thury en 1740. Delambre a reçu la charge de Dunkerque à Rodez, Méchain secteur et de Rodez à Barcelone secteur dont la plupart n'ont pas été étudiés auparavant.

Méchain a quitté Paris le 28 Juin 1792 et s'est rendu à Barcelone pour commencer son enquête. Au cours de l'été, il a mis sur pied en Catalogne stations d'agir comme des points de triangulation et à l'automne, il a utilisé le cercle de Borda répéter de prendre des observations précises de ces stations. Il se rend ensuite à Barcelone pour les mois d'hiver à prendre des mesures précises de sa latitude. Les autorités espagnoles ont coopéré et il a été autorisé à utiliser le château sur le sommet du Mont-Jouy surplombant la ville. Il a fait un grand nombre d'observations des étoiles sur une période de trois mois pour donner un résultat précis pour la latitude. Méchain est fanatique de précision et, comme nous allons le voir bientôt, ces mesures entraînerait pour lui l'angoisse le reste de sa vie.

Lorsque la guerre éclate entre la France et l'Espagne en Mars 1793, Méchain a dû quitter Mont-Jouy qui était nécessaire à des fins militaires. En Mai de cette année, il a été tué près lorsqu'ils sont montré une nouvelle station de pompage hydraulique par un de ses amis. Pour sauver son ami, qui se sont enchevêtrés dans les machines, il a été frappé par un levier et a subi plusieurs fractures. Il a été mois avant il pleinement retrouvé l'usage de son bras droit, mais en Septembre, une fois qu'il avait suffisamment récupéré, il a commencé à trianguler les sommets des Pyrénées. Retour à Barcelone pour l'hiver, il ne pouvait pas retourner au Mont-Jouy en raison de la guerre, mais fait de latitude mesures de l'auberge, il a été vivre En Mars de 1794 Méchain avait découvert que la latitude des mesures qu'il avait prises de l'auberge n'était pas d'accord avec ceux de Mont-Jouy, mais il ne pouvait pas retourner au château pour prendre de nouvelles mesures. Il n'a pas informé personne de l'erreur.

À cette étape, il a pris les conseils de ses amis espagnols et s'est rendu à l'Italie. Il a vécu pendant un an à Gênes et il a tout appris de l'annulation du méridien projet. Toutefois, en avril 1795 le projet a été remis en Méchain et a reçu l'ordre de rentrer à Paris. Il a refusé, craignant pour sa vie car il savait que d'autres scientifiques se sont rendus à la guillotine, et au lieu navigué à Marseille. Il est resté là jusqu'à la fin août, date à laquelle il est allé à Perpignan de reprendre ses mesures. Cependant, il est désormais peu enclins à procéder, a été entravée par le mauvais temps, a continué de refuser de retourner à Paris pour rencontrer Delambre qui a été triangulation le secteur nord, et atteint presque rien pendant deux ans. Bien que Delambre lui a envoyé toutes les données qu'il recueille, Méchain a refusé de laisser quiconque voir ses données. Il est à craindre que son erreur serait découverte, s'il revient à Paris et ses données ont été examinées. Il a commencé à modifier ses données, pas autant que la moyenne a été modifié, mais simplement pour que l'écart par rapport à la moyenne a été réduite.

L'agonie que Méchain a souffert parce qu'il était extrêmement élevé des normes et il a estimé que le cercle de Borda répéter pourrait atteindre essentiellement toute la précision souhaitée. Ce qu'il n'a pas a comprendre les statistiques qui sous-tendent la théorie de l'erreur, ce qui bien sûr n'a pas été développé en ce moment. Prenant de plus en plus des mesures ne ferait que conduire à une plus grande précision si les erreurs sont aléatoires. Tout parti pris dans l'instrument de produire une erreur systématique qui serait présent dans toutes les observations. Il a accusé lui-même pour les écarts qui ne sont nullement de sa faute.

En Janvier 1798 l'Académie des Sciences mis en place une conférence internationale qui aura lieu en Septembre de cette année-là à donner une renommée internationale à la nouvelle valeur du mètre qui le Delambre-Méchain enquête avait encore à finaliser. Pourtant, en Mai Méchain encore fait aucun progrès et Borda Delambre et Méchain a pris des dispositions pour la femme de se rendre de Paris pour rejoindre son mari et de veiller à ce qu'il terminer sa tâche. Lorsque Méchain a rencontré son épouse à Rodez en Juillet c'était la première fois qu'ils avaient vu les uns les autres pendant six ans. Elle est retournée à Paris incapable de convaincre Méchain d'achever sa tâche. Delambre s'est rendu à aider Méchain qui à ce moment-là avait subi une dépression nerveuse. Ils ont terminé par la triangulations Novembre 1798. Méchain voulait retourner à Barcelone pour prendre de nouvelles lectures, mais il était convaincu de retourner à Paris:

Face au choix de retourner à Paris et l'accueil chaleureux de ses collègues, ou de rester à jamais un expatrié, Méchain réticence est revenu à Paris. Là, il a moins de coopération dans la présentation de ses observations aux commissaires chargé de la mise en place du système métrique décimal.

Il mai ont été la promesse qu'il serait directeur de l'observatoire de Paris qui tentés Méchain retour à Paris. Certes, il a été élu à ce poste peu de temps après son retour et a fait temporaire directeur du Bureau de longitudes. Cela a mis dans une bonne position pour obtenir un projet approuvé d'étendre la mesure du méridien ligne aux Baléares. Il a fait valoir que la précision serait améliorée par la mesure de la ligne de plus, mais sa véritable raison est que l'extension serait la latitude mesures à Barcelone qui le tourmente lui, inutile. Dans sa demande d'autorisation pour Napoléon, cependant, il a souligné la position stratégique des îles Baléares, et comment sa mission français pourrait améliorer les relations avec l'Espagne. Napoléon, après avoir pris l'avis de Delambre et Laplace, a approuvé la mission.

Méchain a quitté Paris le 26 avril 1803 pour l'Espagne. Quand il est arrivé à Barcelone, il a découvert que les Espagnols se sont opposés à sa mission et lui a offert aucun passeport pour les îles Baléares. Il a passé du temps à mesure des triangles sur la côte espagnole à Montsia, puis une épidémie de fièvre jaune frappé. Un autre problème est qu'il n'a pas à être en mesure de voir de Montsia Ibiza et il fallait être en mesure de voir son Montsia station à partir de là, pour compléter son triangles. En Janvier 1804 il a réussi à obtenir un passeport et un navire de l'emmener à Ibiza. En dépit de ce que l'espagnol lui avait dit qu'il ne pouvait pas voir son Montsia station et il a écrit à Delambre (voir, par exemple):

Enfer et tous les fléaux, il rejette sur la terre - les tempêtes, les guerres, la peste et la tombée de la nuit intrigues - ont tous été lancée contre moi. Quel démon attend toujours moi? Mais vain exhortation ne résoudront rien, ni remplir ma tâche.

Sur les conseils de Delambre, il est retourné à la côte espagnole de trianguler à Valence. Toutefois, il a développé une fièvre et meurt du paludisme sur 10 jours plus tard. Delambre a écrit un éloge funèbre amende pour Méchain décrivant son méridien mesures:

Il n'a jamais tenir compte de ces observations, la plus exacte jamais atteint dans ce domaine et menée avec certitude et sans précision, at-il jamais les examiner suffisamment perfectionné ...

Toutefois, quand il a travaillé sur les données de Méchain pour sa base du système métrique il a découvert que Méchain avait changé ses lectures afin de les rendre plus précises semblent qu'ils ne l'étaient. Nous avons expliqué ci-dessus comment un manque de compréhension de la théorie des erreurs dans les Méchain le temps l'a amené à cette voie car il attribua lui-même pour les écarts. Delambre n'a pas confiance dans le système métrique et détruit une annonce publique que Méchain avait modifié ses données pourrait bien avoir eu ce résultat. Il était trop honnête un scientifique de prétendre écarts n'étaient pas là, il a traité les résultats de Méchain comme des découvertes scientifiques importantes plutôt que comme des erreurs. Le plus sensible des lettres personnelles et les preuves que Méchain a fiddled les résultats et menti à ses collègues ont été scellés dans les archives de l'observatoire de Paris. Nous devons rendre clair cependant que Delambre voulu préserver Méchain de haute réputation qui, dans Delambre 's mots:

... [Il] avait à juste titre apprécié pour les soins qu'il a dans l'ensemble de ses observations et de calculs.

Source:School of Mathematics and Statistics University of St Andrews, Scotland