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James Hutton

Date de naissance:

Endroit de naissance:

Date de la mort:

Endroit de la mort:

3 June 1726

Edinburgh, Scotland

26 March 1797

Edinburgh, Scotland

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ATTENTION - traduction automatique de la version anglaise

James Hutton est un chimiste, mais est surtout connu comme un géologue. Pourquoi alors l'inclure dans cette archive? Il ya deux raisons. Tout d'abord sa remarquable théorie de l'âge de la Terre a été inspirée par Newton 's vision du monde tel qu'il est présenté dans l'enseignement de Colin Maclaurin et, d'autre part que l'un de ses principaux collaborateurs dans sa recherche géologique a été John Playfair.

James Hutton est la mère de Sarah Balfour et son père était William Hutton. James est né dans une riche famille de son père William est un marchand qui occupait le poste de trésorier ville d'Edimbourg. William propriétaire d'une ferme de 140 acres à Slighhouses et une colline à proximité ferme de 590 acres nommé Pays Monynut. Slighhouses est à l'ouest de Berwick-upon-Tweed, à environ 7 km au nord de Duns et Chirnside. William Hutton est mort quand James a été d'environ deux ans et Sarah Hutton a été laissé pour mettre en place James et ses trois sœurs (James avait un frère aîné qui est mort jeune). Sarah ne se marient pas encore, comme beaucoup de femmes de ce temps aurait dû faire, et a été en mesure d'élever la famille sans difficultés financières.

En 1736, alors qu'il était dix ans, James est entré High School d'Edimbourg. Là, il a étudié le latin, le grec et les mathématiques, et en Novembre 1740, à l'âge de quatorze ans, il entre à l'Université d'Edimbourg. Cela n'a pas été aussi remarquable dans sa forme actuelle sons, pour le moment les universités écossaises en concurrence avec les écoles pour éduquer les élèves les plus brillants. À l'Université d'Edimbourg Hutton a enseigné les mathématiques par Maclaurin et de la logique et la métaphysique de John Stevenson. Il a obtenu son diplôme au printemps de 1743, encore que dix-sept ans.

Après avoir obtenu son diplôme, Hutton a pris un emploi comme apprenti à un avocat, mais son esprit n'était pas sur les travaux que Playfair raconte:

... le jeune homme la tendance à l'étude se poursuit, et il a été trouvé amusant souvent lui-même et ses collègues apprentis avec des expériences chimiques quand il aurait dû être la copie des documents, ou d'étudier les formes de poursuites judiciaires.

Il n'y avait pas de cours universitaires sur la chimie pour le moment, mais Hutton, décidant de prendre la formation qui implique les plus chimie, est retourné à l'Université d'Edimbourg en Novembre 1744 à entreprendre des études de médecine. Mais avant qu'il ait pu commencer sa deuxième année d'études 1745 la rébellion a éclaté et son ancien professeur Maclaurin a été l'organisation de la défense de la ville contre les armées Jacobite. Il a été une année avant qu'il ne puisse reprendre ses études, ce qu'il a fait en 1746.

En 1747 Hutton engendré un enfant illégitime. Probablement pour cette raison, il a quitté Edimbourg pour se rendre à Paris où il poursuit ses études à l'Université. Après une année, il déménage à nouveau, cette fois pour achever ses études de médecine à Leyde. Après l'envoi d'une thèse intitulée De circulatione sanguine et dans microcosmo à l'Université de Leyde, il a obtenu son diplôme de médecine en Septembre 1749. Il mai ont été que Hutton n'a jamais eu l'intention de pratiquer la médecine comme une carrière, ou il ont décidé de mai à Edimbourg pour éviter un alors que depuis que c'est là que son fils illégitime était vivant. Pour quelque raison que ce soit, il est retourné de Leiden de vivre à Londres plutôt que d'Edimbourg.

Si à Londres, Hutton correspond avec James Davie qui avait été un ami d'école et était encore vivant à Edimbourg. Ils ont fait une découverte chimique tandis que les étudiants à Edimbourg, en découvrant une façon de faire le sal ammoniac, un produit chimique utilisé pour le soudage des métaux. Au cours de l'été 1750 Hutton visité Edimbourg, où lui et James Davie mis en place une usine chimique. Les travaux a été un succès immédiat et à condition Hutton avec un revenu pour le reste de sa vie.

En continuant à vivre à Londres, Hutton maintenant fait de fréquents séjours à la ferme à Slighhouses, à l'ouest de Berwick-upon-Tweed, dont il a hérité de son père. Il a prévu de ferme, mais il a décidé que la première, il ferait une étude de méthodes agricoles modernes. En 1752 Hutton déménagé vers une ferme, dans le Norfolk où il a passé deux ans. Celles-ci ont été bonnes années que Playfair a rappelé:

... il a été ... aucune période de sa vie à qui il a plus souvent fait allusion, en conversation avec ses amis, souvent décrit, avec une vivacité, les ruraux et peu de sports aventures, qui, dans l'intervalle de travail, a constitué la amusements de leur société.

Celles-ci ont été importantes ans pour Hutton d'une autre manière, car il a été au cours de ces années que son intérêt pour la géologie a commencé. Nous devons souligner qu'en ce moment, la géologie n'aurait pas été considérée comme une science à part entière et Hutton examinerait lui-même comme un philosophe naturel. Beaucoup de mathématiciens se sont intéressés à la philosophie naturelle et la géologie en particulier. C'est à cette époque que Hutton a commencé à lire des livres sur le sujet, la lecture des œuvres du discours sur les tremblements de terre (1705) par Hooke, de la Nouvelle théorie de la Terre (1696) par Whiston, Protoggea (1749) par Leibniz et Histoire naturelle de Buffon, ainsi que le traité de Steno thèse concernant un corps solide ci-joint par le processus de la nature dans un solide.

Au cours de l'été 1754 Hutton déménagé à Slighhouses où il a commencé l'agriculture. C'est le début d'une période de treize années au cours desquelles il a fait quelques voyages à Edimbourg, mais a passé la plupart de son temps de travail agricole et sur ses théories de la géologie. Au début, il ne semble pas très heureux à Slighhouses mais la preuve d'une lettre qu'il écrit à son ami George Clerk Maxwell (le grand grand grand-père de James Clerk Maxwell) en 1755 suggère que la cause aurait pu être une histoire d'amour qui s'est mal passé. Parmi d'autres réservés à la lettre ce qui donne à penser, écrit-il (voir):

O Si les femmes ont été, mais capable d'aimer nous les hommes, avec la moitié de l'affection que j'ai envers les vaches et les veaux qui se trouvent être sous ma entretenir et avertissement, ce que un monde heureux, nous aurions.

Hutton retourné vivre à Edimbourg, en 1767, vivant dans la maison familiale avec ses trois sœurs. Il revient à une ville qui a été l'objet d'une révolution en bourse. Ici, il est entré en activité intellectuelle qui a été l'éclatement de toute la ville. Le plus important de ses amis qui Joseph Black découvre le dioxyde de carbone, James Watt qui a fait la première machine à vapeur pratique, Adam Smith et l'économiste.

La maison dans laquelle vivaient Hutton à Edimbourg est devenu son laboratoire ainsi que de son domicile et il a continué à poursuivre ses théories de l'histoire de la Terre. Un visiteur à son domicile a écrit (voir, par exemple):

Son étude est si plein de fossiles et de produits chimiques divers appareils de types qu'il ya à peine place pour s'asseoir.

Son intérêt pour la géologie l'a conduit à d'autres projets trop, et il a été membre du Comité des Neuf qui a organisé la construction du Forth and Clyde Canal. Il a rejoint le comité en 1767 quand il était basé à Edimbourg où la construction du canal a commencé, il y demeure jusqu'en 1775, date à laquelle la commission a été fondée à Glasgow que la construction à proximité de la Clyde.

L'âge de la Terre est un sujet qui, certainement en Europe à ce moment-là, était très religieux dans la nature. La Bible a été pris comme vérité littérale, en dépit de l'acceptation par la plupart que la Terre tournait autour du soleil. Les scientifiques tels que Newton a exposé beaucoup d'énergie à travailler sur une chronologie de la Terre en utilisant les Écritures. La norme date prise pour la création était d'environ 4000 avant JC et a accepté la croyance était que le Christ est né 4000 ans après la création, la seconde venue de se produire 2000 ans après la naissance du Christ, et il règne sur la Terre de 1000 ans. Il y avait deux raisons principales de cette chronologie. L'une était une étude de l'âge donné dans la Bible de ceux du temps d'Adam et Eve partir. Le deuxième est une interprétation littérale des six jours Dieu a pris de créer le monde tel qu'il est décrit dans le Livre de la Genèse avec la citation qui à Dieu un jour est comme mille ans.

Hutton a examiné les rochers autour de lui pour comprendre l'histoire de la Terre plutôt que de chercher des réponses de la Bible. Réalisant que le sol est causée par l'érosion des roches, il a également compris qu'il existe un second mécanisme créant des roches sous la surface, qui sont alors élevées pour former de nouvelles terres. Il a compris que c'était un très lent processus cyclique et que la Terre a donc dû être extrêmement ancienne. Cependant, il ne voit pas de mécanisme qui lui permettrait de donner une estimation même de cet âge.

Quelque temps au cours de 1784 la Royal Society of Edinburgh Hutton invité à donner deux conférences sur sa théorie. La première d'entre elles a été organisée pour être rendu le 7 Mars 1785, mais malheureusement, il était malade et incapable de répondre aux boursiers de lui-même. Sa conférence qui concerne le système de la Terre, sa durée et la stabilité a été livré par son ami Joseph Black. Hutton est bien suffisant pour offrir la deuxième de ses cours quatre semaines plus tard le 4 avril. Bien sûr ont vu ses conclusions comme une attaque contre l'église chrétienne et certains s'opposent vigoureusement son point de vue. Hutton a été la réaction de ce que l'on pourrait attendre d'un scientifique exceptionnel - il entreprend des voyages pour voir des formations rocheuses d'essayer d'obtenir une preuve supplémentaire de prouver que sa théorie est correcte. Une telle expédition a été au cours de l'été 1788 lorsque Hutton, Playfair, et Sir James Hall navigué sur la côte de la mer du Nord de l'Écosse affichés les formations rocheuses exposées dans les falaises.

Une version imprimée de Hutton deux conférences à la Royal Society of Edinburgh ne figure pas dans imprimer jusqu'à 1788, mais depuis les autres éléments de preuve qui Hutton étaient réunis dans les années qui ont suivi ses cours n'est pas mentionné il faut admettre que le retard était dans l'imprimerie du papier dans les Actes de la Société royale d'Edimbourg. Il a ensuite travaillé sur un livre qui expliquera sa théorie plus en détail. Ce traité La théorie de la terre est apparu en 1795, mais malheureusement il n'a pas été près de un si bon livre comme on aurait pu depuis Hutton a écrit pendant une période de détérioration de la santé. Il faut aussi ajouter que, même avant les graves problèmes de santé, Hutton a toujours semblé beaucoup plus réussi à convaincre ses collègues scientifiques quand il parle d'eux que quand il a écrit. Hutton a une particularité plutôt écrit style de présentation qui a sa théorie moins intelligible et, par conséquent, il a reçu moins de succès qu'il méritait. Son style a conduit à de nombreuses déclarations inexactes et aux attaques de quelques-uns qui avaient lu les travaux. Il reste à d'autres, en particulier Playfair, de présenter son point de vue avec plus de succès.

Playfair 's publié Illustrations des Huttonian Théorie de la Terre en 1802. Il a présenté les théories de Hutton dans un style différent de celui de la théorie de la terre. Sa simple et éloquente le style consiste en une série de chapitres clairement la théorie Huttonian, en donnant les faits à l'appui, et les arguments invoqués à son encontre. Le succès de Playfair l 'présentation peut être jugée par la notoriété et de crédit qui ont été depuis donnée à Hutton, qui est maintenant considéré comme le premier grand géologue britannique. Playfair pendant près de cinq ans, Hutton de sa mort en 1797, jusqu'en 1802, écrit le Illustrations. La majorité de son temps libre a été consacré qui transitent par la Grande-Bretagne la recherche de preuves à l'appui les théories de Hutton, après avoir appris sur les déplacements effectués avec Hutton, comme le voyage 1788 mentionnés ci-dessus, comment interpréter les formations rocheuses qu'il a vu.

En ce qui concerne le caractère Hutton, Playfair donne dans ce compte:

Pour ses amis, sa conversation a été inestimable, comme grands talents, la plus parfaite sincérité, et la plus grande simplicité de caractère et les usages, tous unis à lui tampon. ... La simplicité a faussé l'ensemble de sa conduite, tandis que sa façon, qui a été particulière, mais très agréable, fait preuve d'une vivacité, presque jamais à trouver parmi les hommes d'une profonde et la spéculation abstraite. Sa grande vivacité, ajouté à la pertinence de perdre de vue lui-même, il arrive que le plomb lui en peu de excentricités, qui ont formé un amusant contraste avec la grave habitudes de vie philosophique. ... Mais il est impossible de mots pour exprimer toute idée de l'effet de sa conversation, et de l'impression faite par tant de la philosophie, l'humour e gaieté, accompagnée d'une manière à la fois de façon simple et animée.

Source:School of Mathematics and Statistics University of St Andrews, Scotland