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Edwin Powell Hubble

Date de naissance:

Endroit de naissance:

Date de la mort:

Endroit de la mort:

20 Nov 1889

Marshfield, Missouri, USA

28 Sept 1953

San Marino, California, USA

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Edwin Hubble était un homme qui a changé notre vision de l'Univers. En 1929, il a montré que les galaxies s'éloignent de nous avec une vitesse proportionnelle à leur distance. L'explication est simple, mais révolutionnaire: l'Univers est en expansion.

Hubble est né dans le Missouri en 1889. Sa famille a déménagé à Chicago en 1898, où à l'école secondaire, il a été prometteur, mais pas exceptionnel, le nombre d'élèves. Il est plus remarquable par sa capacité athlétique, brisant la Illinois State record de saut en hauteur. À l'université, il a été aussi un sportif accompli à jouer pour l'Université de Chicago équipe de basket-ball. Il a remporté une bourse Rhodes à Oxford où il a étudié le droit. Ce n'est que quelque temps après son retour aux États-Unis, il a décidé que son avenir réside dans l'astronomie.

Au début des années 1920, Hubble a joué un rôle clé dans la mise en place exactement ce que sont les galaxies. On sait que certaines nébuleuses spirales (floue nuages de la lumière sur le ciel nocturne) figurant étoiles individuelles, mais il n'ya pas de consensus quant au fait que ces étaient relativement petites collections d'étoiles dans notre propre galaxie, la «Voie lactée» qui s'étend juste en face le ciel, ou si celles-ci pourraient être séparés des galaxies, ou «univers île», aussi grande que notre propre galaxie, mais beaucoup plus loin. En 1924, Hubble mesuré la distance à la nébuleuse d'Andromède, une légère tache de lumière avec à peu près le même diamètre apparent de la lune, et montré qu'il était près d'une centaine de milliers de fois plus loin que les étoiles les plus proches. Il a dû être une galaxie, comparable en taille de notre propre Voie lactée mais beaucoup plus loin.

Hubble a pu mesurer les distances à seulement une poignée d'autres galaxies, mais il s'est rendu compte que comme un guide sommaire pourrait-il prendre leur luminosité apparente comme une indication de leur distance. La rapidité avec laquelle une galaxie se déplace vers ou loin de nous était relativement facile à mesurer en raison de la décalage Doppler de leur lumière. Tout comme un son d'une voiture de course devient plus faible, il vitesses loin de nous, de sorte que la lumière d'une galaxie devient rouge. Bien que nos oreilles peuvent entendre le changement de hauteur de la voiture de course moteur de nos yeux ne peut pas détecter le petit rouge-shift de la lumière, mais avec un spectrographe sensibles Hubble pourrait déterminer le décalage vers le rouge de la lumière de galaxies lointaines.

Les données d'observation disponibles pour 1929 par le télescope Hubble a été sommaire, mais si guidée par l'instinct inspiré ou scandaleux bonne fortune, il devine correctement une ligne droite adéquation entre les données montrant les points de décalage vers le rouge est proportionnel à la distance. Depuis lors, beaucoup de l'amélioration des données a montré la conclusion d'un être sain. Les galaxies sont en recul de notre part, et une autre, que l'Univers se dilate. Dans le cadre de la relativité générale, la théorie de gravité proposé par Albert Einstein en 1915, la conclusion inévitable est que toutes les galaxies, et l'Univers dans son ensemble, a son origine dans un Big Bang, des milliers de millions d'années dans le passé. Et si la science moderne de la cosmologie est né.

Hubble a fait ses grandes découvertes sur le meilleur télescope du monde à ce moment-là - de 100 pouces télescope du Mont Wilson en Californie du Sud. Aujourd'hui, son nom porté par le meilleur télescope nous avons, pas sur la Terre, mais un observatoire en orbite de satellites de notre planète. Le télescope spatial Hubble poursuit le travail commencé par Hubble lui-même la carte de notre Univers, et à la production des plus remarquables images de galaxies lointaines jamais vu, dont beaucoup sont disponibles via le World Wide Web.

Source:School of Mathematics and Statistics University of St Andrews, Scotland