Mathématiciens

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William Hopkins

Date de naissance:

Endroit de naissance:

Date de la mort:

Endroit de la mort:

2 Feb 1793

Kingston-on-Soar, Derbyshire, England

13 Oct 1866

Cambridge, Cambridgeshire, England

Présentation Wikipedia
ATTENTION - traduction automatique de la version anglaise

William Hopkins' s père a également été nommé William Hopkins. Hopkins hauts était un fermier, pas dans le sens de travailler sur une ferme mais dans le sens de posséder une ferme et en utilisant les autres à faire le gros du travail. William junior était censé suivre les traces de son père si sa formation n'a pas été jugé important. William a montré peu de progrès, en particulier quand il a été emmené à Norfolk et a chargé dans la pratique questions relatives à la gestion d'une ferme.

Bâton avec le plan que son fils devienne un agriculteur, William Hopkins hauts acheté une petite ferme près de Bury St Edmunds dans le Suffolk. William junior et son épouse (il avait déjà épousé une Miss Braithwaite) a fait une tentative peu convaincante de lancer l'exploitation. Il a bénéficié ni le travail ni ne mettent en assez d'argent pour lui permettre de vivre une vie raisonnable et les dettes ont commencé à monter. Quand sa femme est morte, Hopkins a la chance de commencer une nouvelle vie qu'il bénéficierait.

Hopkins a vendu la petite ferme que son père avait acheté lui et avec l'argent qu'il a été en mesure de rembourser ses dettes. En 1822, à l'âge de vingt-neuf, Hopkins est entré Peterhouse, le plus ancien des collèges de l'Université de Cambridge. Là, il a étudié les mathématiques et, en particulier si l'on tient compte de ses précédents faible niveau d'éducation, il a connu un grand succès. Il a obtenu son diplôme en 1827 Wrangler placé septième dans la mathématique Tripos. Cela signifie qu'il était septième de la liste de ceux qui gagnent de première classe honneurs cette année-là. Juste devant lui était De Morgan, qui était dans la même année et placé en quatrième Wrangler The Mathematical Tripos. Hopkins marié pour la deuxième fois, à Caroline garçons, alors qu'il était étudiant à Cambridge. Ils ont eu trois enfants, un fils et deux filles.

Après avoir obtenu son diplôme Hopkins est devenu un professeur à Cambridge, après avoir Tait, Thomson, Stokes, Maxwell et Todhunter parmi ses élèves. Il a connu un grand succès étant appelé le «senior wrangler maker". Rouse Ball rapporte que en 1849:

[Hopkins] a été en mesure de dire qu'il avait parmi ses élèves près de deux cent wranglers, dont dix-sept ont été les hauts et quarante-quatre dans l'une des trois premières places.

Un petit calcul montre comment ces chiffres remarquables. En 1849 il y avait seulement été d'environ 20 hauts wranglers pendant la durée de tutorat (il n'y avait qu'un seul étudiant en haut de chaque année) et près de soixante placés dans le top trois. Bien sûr, une fois il a acquis une réputation comme le meilleur professeur, il a été en mesure de sélectionner les meilleurs étudiants de la première année de classe de tuteur. Certains tuteurs entièrement concentré sur l'examen technique mais Hopkins:

... a été manifeste pour encourager ses élèves dans un amour désintéressé de leurs études, au lieu de limiter leurs aspirations à l'examen honneurs.

Hopkins a fait relativement peu de contributions aux mathématiques pures, d'autres que dans son tutorat et avec un texte en deux volumes éléments de la trigonométrie écrit en 1833 et 1847 qui contient des observations intéressantes historiques. Toutefois, il a fait des contributions importantes à l'application des mathématiques à la géologie.

Il est devenu intéressé par l'application des mathématiques à la géologie en 1833. Ce sont venus à cause de son amitié avec Adam Sedgwick. Sedgwick a également suivi une formation de mathématicien et a été nommé professeur de géologie à Cambridge en 1818. Sedgwick a commencé à Barmouth terrain dans le nord du Pays de Galles en 1831 où il a établi l'ordre de roches locales et a donné le nom de Cambrian à la plus ancienne couches fossilifères. Le nom a été choisi parce que Cambria est l'ancien nom du pays de Galles. Hopkins accompagné Sedgwick à Barmouth sur bon nombre de ces voyages et à travers ce travail, qu'il a beaucoup aimé, il a commencé à sentir que la géologie gagneraient à être mis sur une ferme base mathématique. Il a fait des modèles mathématiques qui lui a valu la médaille Wollaston de la Société géologique de Londres en 1850.

Hopkins a été président de la Société géologique de Londres en 1851 et 1852 (Sedgwick avait été président de la Société en 1829). Il a été président de l'Association britannique en 1853 lors de sa réunion à Hull. Dans son discours présidentiel il:

... référée à une série d'importantes expériences qui il a mis en place à Manchester avec les conseils de Sir William Thomson et l'assistance de MM Joule et Fairbairn, pour déterminer la température de fusion de substances sous une grande pression.

Les expériences sont menées par Hopkins dans son étude de l'intérieur de la Terre.

Il ne serait pas injuste de dire que la plupart des théories géologiques qui ont proposé Hopkins se sont révélées fausses. Comme Beckinsale écrit:

... sauf dans la vulgarisation et de quantification dans le domaine plus large de la géophysique, Hopkins' effet sur la géologie contemporaine est souvent régressive plutôt que progressive. Il faisait souvent défaut dans géologiques aperçu ...

Quant à son caractère, nous renvoyons à l'endroit où Anderson écrit:

Il était un homme marqué de la dignité de caractère et plus affectueux. Il a pris un vif plaisir de la poésie et la musique, avait une grande puissance de conversation, et son sens de la beauté naturelle a conduit à prendre sa place, non sans succès, la peinture de paysage en fin de vie comme un loisir.

Source:School of Mathematics and Statistics University of St Andrews, Scotland