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John Frederick William Herschel

Date de naissance:

Endroit de naissance:

Date de la mort:

Endroit de la mort:

7 March 1792

Slough, Buckinghamshire, England

11 May 1871

Hawkhurst, Kent, England

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ATTENTION - traduction automatique de la version anglaise

John Herschel est le fils de William Herschel, l'astronome qui a découvert Uranus. Sa mère Marie Pitt était la fille d'un riche marchand. Elle était de 38 ans quand elle a épousé William Herschel, son premier mari et son fils unique ayant à la fois mort. Lorsque John Herschel est né en 1792 William était de 55 ans et Mary était de 42. En plus de ses parents, sa tante Caroline Herschel est une autre figure importante de John Herschel l'éducation.

William Herschel n'était pas seulement un chef de file astronome mais il avait aussi un grand talent pour la musique. Lui et sa sœur Caroline Herschel ont été extrêmement musical, et ils avaient tous deux ont utilisé leurs talents musicaux à l'aide d'accroître leur revenu après la première arrivée en Angleterre. John a été mis en Chambre Observatoire, avec son télescope de 40 pieds, où la musique, la science et la religion ont été dominante. Caroline Herschel avait quitté son frère la maison quand il s'est marié, mais elle a continué de venir en Chambre Observatoire tous les jours pour aider William réduire ses données et a révélé un enseignant à John, à procéder à des expériences en physique et chimie avec le jeune garçon.

Études à ne présenter des problèmes pour John. Après des études à M. Gretton's School à Hitcham, il a été envoyé à Eton College quand il avait huit ans, mais il a été intimidé par les autres garçons. Il a été retiré de l'école par sa mère au bout de quelques mois. En outre, à l'école à Hitcham et Clewer, John a été tutorat à la maison de M. Rogers, un tuteur privé mathématiques, à le préparer à l'université. Il est entré St John's College de Cambridge en 1809.

Comme un cycle Herschel fait des amis avec Peacock et Babbage. En 1812, trois étudiants de premier cycle a fondé la Société d'analyse qui avait pour but l'introduction de Continental méthodes de l'analyse mathématique dans les universités anglaises. Il est juste ici pour dire que l'objectif était de faire Continental théorie mathématique dans les universités anglaises depuis la universités écossaises ont été à ce moment-là plus progressiste. Nous devrions également dire que la Société d'analyse n'était pas le premier pas vers Continental mathématiques en Angleterre, pour Woodhouse qui a été l'un des conférenciers de Herschel à Cambridge, avait écrit un livre amende qui a pris l'approche de Leibniz pour le calcul de Newton, plutôt que de l 'approche. Pourtant, le programme de mathématiques à Cambridge reflète aucune des théories de d'Alembert, Leibniz (en particulier Euler l 'élaboration de cette approche), ou de l'approche algébrique plus de Lagrange.

Herschel, en collaboration avec Peacock, Lacroix traduit de l 'Traité du calcul différentiel et du calcul intégral qui a examiné ces différentes approches de calcul. Herschel ne pas offrir ces trois approches avec la même recommandation car il estime que l'approche algébrique de Lagrange était la bonne. Toutefois, la Société d'analyse n'a pas survécu très longtemps. Herschel a obtenu son diplôme en 1813 en prenant la première place dans l'examen final. Peacock a terminé deuxième à Herschel tandis que Babbage a retiré essentiellement parce qu'il ne pouvait rivaliser avec Herschel et il n'était pas disposé à participer à un concours dont il savait qu'il ne pouvait pas gagner.

Après l'obtention de son diplôme Herschel est devenue la première prizeman Smith a été élu et un membre de St John's College. Aussi en 1813, il a été élu fellow de la Royal Society de Londres, après avoir publié un document de travail sur les mathématiques une remarquable application des Côtes du théorème en Transactions de la Royal Society. En dépit de la disparition de la Société d'analyse Herschel continué à travailler sur les mathématiques. Il a étudié les algèbres et publié des articles sur la série trigonométrique. Parmi les nombreux travaux mathématiques, il a publié un livre en deux volumes en 1820 sur des exemples d'applications de différences finies. Ses travaux mathématiques a continué jusqu'à 1820 (et son intérêt pour les mathématiques est évident dans de nombreux travaux plus tard sur d'autres sujets), mais même avant 1820 son intérêt dans d'autres sujets ont commencé à prendre emmené de la recherche en mathématiques.

Il est intéressant de penser qu'il a été à certains égards, en raison de la remarquable Herschel tout autour capacités qu'il n'a pas procédé à une avance de la profondeur qu'il était clairement susceptible d'aucun de ses sujets qu'il a étudié. Dans tous ces pays, il aurait pu être la personne que nous nous souvenons aujourd'hui comme le leader mondial de son temps. Pourtant, le fait qu'il a contribué à tant de domaines signifiait qu'il avait souvent passé à autre chose quand il aurait pu être la consolidation de son travail dans un espace unique. Certes, ses travaux mathématiques, aussi importante soit-elle, jamais eu de l'influence dont il aurait pu avoir atteint s'il avait continué à travailler dans la région.

Peut-être le plus surprenant de tous est la décision que Herschel a fait après avoir obtenu son diplôme. Il a décidé d'inscrire la profession d'avocat, une grande partie contre l'avis de son père qui lui demandait de se joindre à l'Eglise, et il se rendit à Londres en Février 1814 à commencer la formation. Il ne fallut pas longtemps avant d'avoir constaté que celle-ci n'est pas juste pour lui et il a écrit à Babbage en Septembre 1814 en disant qu'il allait tenir bon car il a choisi sa carrière. Toutefois, après 18 mois, il a renoncé à sa formation juridique et est retourné à Cambridge comme un tuteur et examinateur en mathématiques.

Herschel passé des vacances avec son père au cours de l'été 1816. Il semble avoir décidé, au cours de ce jour férié à se tourner vers l'astronomie, presque certainement influencé par le fait qu'à 78 ans son père la santé n'était pas et il n'y avait personne d'autre pour continuer son travail de père. Il a écrit le 10 Octobre 1816 à Babbage (CA Ronan voir l'article):

Je vais aller à Cambridge le lundi où je veux rester juste assez de temps pour payer mes factures, d'emballer mes livres et offre une longue - peut-être un dernier adieu à l'Université. ... Je vais sous mon père orientations, d'examiner la série de ses observations, où il a laissé (car il est maintenant assez bien donné plus régulier d'observation) et de poursuivre son examen des cieux avec de puissants télescopes ...

En effet John Herschel a commencé à entreprendre des travaux sur l'astronomie à partir de ce moment mais il a également étudié d'autres sujets. Même avant son premier document de l'astronomie a été publié, Herschel publié les détails de son chimique et la photographie en 1819 les expériences qui, 20 ans plus tard, devait se révéler d'une importance fondamentale dans le développement de la photographie. Il était très impliqué avec la création de l'Astronomical Society en 1820 et il a été élu vice-président à la deuxième réunion de la Société lorsque les agents de la Société ont été élus. Herschel la grande polyvalence est démontré par le fait que, en 1821, ayant récemment s'impliquer dans l'astronomie et la chimie, il a reçu la médaille Copley de la Royal Society de Londres pour ses travaux sur l'analyse mathématique.

Babbage et Herschel est resté amis proches et les deux voyagé ensemble à l'Italie et la Suisse en 1821. Ils ont partagé un amour de l'escalade des montagnes, mais leurs exploits ne sont pas ici simplement pour le plaisir que Herschel continuellement appris sur la science de son environnement. Autres voyages à l'étranger par Herschel, dont un en 1822 et une autre avec Babbage en 1824. Ces voyages comprenait des visites à d'autres scientifiques, par exemple à Paris tandis que Herschel et Babbage a discuté de sujets d'intérêt commun avec Arago, Laplace et Biot. Sur les 1824 Herschel voyage Fraunhofer s'est rendu et a rencontré avec la Fox Talbot qui était en visite Fraunhofer à l'époque. Il a également visité Pfaff, qui travaillait sur une traduction allemande de son père, et sa tante Caroline Herschel qui étaient rentrés à Hanovre après la mort de son frère (John Herschel le père) en 1822.

En fait 1822 est l'année où John Herschel publie son premier document sur l'astronomie, un travail relativement mineur sur une nouvelle méthode pour calculer les éclipses de la lune. Sa première publication importante en astronomie est un catalogue d'étoiles doubles qui il a publié dans les Transactions of the Royal Society en 1824 et pour lequel il a reçu les honneurs. L'Académie de Paris lui décerne son Prix de Lalande 1825 et l'Astronomical Society lui décerne sa médaille d'or l'année suivante.

Les travaux sur les étoiles doubles ont été entrepris comme une continuation de son père le travail qui a tenté de mesurer la parallaxe d'une étoile. Le parallaxe est le changement apparent de position dans une étoile relativement proche dans le contexte d'étoiles très éloignées en raison du changement de position de la Terre dans son orbite autour du soleil. John Herschel a publié un document important sur ce sujet en 1826 mais n'a pas réussi à déterminer la parallaxe d'une étoile. Il a continué à travailler sur des étoiles doubles jusqu'en 1833, en particulier, il a développé des méthodes pour déterminer les orbites des étoiles doubles qui orbite un centre commun de gravité et pour ce travail il a reçu la Royal Medal de la Royal Society en 1833. Bessel a été le premier à démontrer la parallaxe d'une étoile, la publication de ses résultats en 1840.

En 1830, Herschel publie son célèbre traité du discours sur la philosophie naturelles dont l'importance est magnifiquement décrite par Faraday par écrit à Herschel:

... lorsque votre travail sur l'étude de la philosophie naturelle est sorti, je l'ai lu, comme d'autres l'a fait avec plaisir. Je l'ai pris comme un livre scolaire pour les philosophes, et pense qu'il a fait de moi une meilleure Reasoner et même expérimentateur, et a renforcé tout à fait mon personnage, et fait de moi, si je mai être autorisé à le dire, un meilleur philosophe.

Herschel avec la participation de la Société royale d'importantes influences sur sa carrière. Il avait été élu secrétaire de la Société en 1824 (mais il a démissionné en 1827) et, en 1831, il a été proposé par Babbage à la présidence de la Royal Society. Cela faisait partie d'une bataille qui se passait dans la Société entre les réformateurs et les traditionalistes, Herschel être le champion des réformateurs. Dans un épisode un peu embarrassant pour Herschel, il n'a pas à être étroitement élus, les traditionalistes gagner la journée. Il avait été élu Président de la Société d'astronomie en 1827 et il a été anobli en 1831 il a reçu une grande reconnaissance, malgré sa déception face à la Royal Society.

La Société royale épisode mai ont été les principales raisons pour lesquelles Herschel a décidé de faire une visite au Cap de Bonne-Espérance en Afrique du Sud. Aussi, il est devenu possible en ce moment à cause de la mort de sa mère Marie Herschel en 1832. L'Observatoire Royal avait été achevé au Cap de Bonne Espérance en 1828 avec l'objectif scientifique au catalogue intéressant objets astronomiques qui n'ont pas pu être observé de l'hémisphère nord. Herschel navigué pour l'Afrique du Sud en 1833, emportant avec lui sa propre lunette de 20 pieds télescope. Il a voyagé avec sa famille, après avoir épousé Margaret Brodie Stewart quatre ans plus tôt, et leur navire atteint l'Afrique du Sud en Janvier 1834.

Parmi les nombreux et importants progrès scientifiques réalisés par Herschel en Afrique du Sud a ses observations de Halley 's sur la comète 1835 son retour. Il a reconnu que la comète était soumis à des forces majeures autres que la gravitation et il a pu calculer que la force a été un de repousser le soleil. Cela pourrait dans un certain sens être considérées comme la découverte du vent solaire qui est en fait la raison de la force répulsive découvert par Herschel. Il a également fait la découverte importante que le gaz a été évaporation de la comète.

Le géologue Lyell a vu l'ironie dans le fait que Herschel a fait ce travail en Afrique du Sud parce qu'il n'a pas à être élu président de la Royal Society. Il a écrit (voir, par exemple):

Fancy échange Herschel au Cap pour Herschel à titre de président de la Royal Society, qui en fait être étroitement manquer, et j'ai voté pour lui! J'espère être pardonné pour cela.

En 1838, Herschel est retourné en Angleterre de ne pas avoir eu beaucoup de temps à réduire le grand nombre d'observations qu'il avait faites quand il. Son intention était de travailler sur ces dès qu'il est retourné mais il est resté tellement occupé avec d'autres événements que cette tâche n'était pas achevé avant 1847. Malgré le retard, la publication a été un événement de grande importance et Herschel a reçu sa deuxième médaille Copley de la Société royale pour ce travail. Les événements qui ont empêché de travailler sur ses observations à l'issue de son retour ont été en partie non scientifiques, tels que son investissement à un baronetcy en Juin 1838 qu'il a acceptée avec beaucoup de réticence. Les principales distractions étaient, cependant, scientifiques.

Le 22 Janvier 1839 Herschel entendu parler de travaux de Daguerre sur la photographie d'une occasionnelle remarque dans une lettre écrite par Margaret Beaufort à sa femme. Sans connaître tous les détails, Herschel a été en mesure de prendre des photos lui-même en quelques jours. Fox Talbot lui a rendu visite le 1 Février à discuter de leurs expériences distinctes dans la photographie. Dans son article dans Roberts prix d'une lettre de l'épouse de Herschel:

J'ai eu l'occasion de bien se rappeler la visite à Slough de M. Fox Talbot, qui est venu pour montrer sa belle Herschel petites images de fougères et Laces prises par son nouveau processus. -- Si quelque chose a été dit sur la difficulté de fixer les images, Herschel, a déclaré: «Permettez-moi de celui-ci ont pendant quelques minutes» et après un court laps de temps, il est retourné et a donné l'image de M. Fox Talbot dire "je pense que vous verrez que fixe "- ce fut le début de la hyposulphite plan de fixation.

En effet Herschel a été en mesure de réaliser cette percée extrêmement rapide en raison du travail qu'il a mené et publié en 1819 sur les processus chimiques liés à la photographie. Herschel a de publier un certain nombre d'autres documents sur la photographie, en 1839, 1840 et 1842. En fait, beaucoup de gens se sont demandé pourquoi Herschel lui-même n'a jamais fait les étapes qui ont conduit à son être reconnu comme l'inventeur de la photographie. Il y avait une période d'environ 20 ans à compter de la date de 1819 son travail quand il aurait peut-être fait la percée, mais encore, il était probablement en raison de son vaste talent qu'il ne l'a pas fait. Non seulement ses talents lui en prendre un large éventail d'autres activités, mais son grand talent de l'artiste signifiait qu'il avait moins besoin d'inventer la photographie que la plupart des autres!

En 1850, Herschel fait un peu étrange décision quant à l'orientation future de sa carrière. Il avait refusé d'entrer dans un parlement membre de l'Université de Cambridge et il a également rejeté une proposition qu'il devienne président de la Royal Society. Il est devenu recteur de Marischal College d'Aberdeen en 1842 et a servi comme président de l'Association britannique de Cambridge en 1845. En 1850, toutefois, il a accepté le poste de maître de la Monnaie. Il est ainsi devenu chef de la Monnaie à une période très difficile, avec une grande réforme déjà accepté sa mise en œuvre mais pas encore commencé. Il n'était pas un emploi qui Herschel trouvée à son goût. Il y avait des difficultés à traiter avec le personnel, les difficultés à traiter avec le Trésor, mais peut-être le plus important de tous à Herschel, il ne pourrait plus poursuivre ses intérêts scientifiques.

Herschel était un scientifique par nature, pas un homme d'affaires. Après des années difficiles, souvent séparé de sa famille par les exigences du poste dont il a fait de son mieux pour bien faire, il a démissionné. Son état de santé avait subi les contraintes du poste et il doit en sont venus comme un grand soulagement pour lui d'être à l'abri des problèmes. Il a essentiellement pris sa retraite à Collingwood, à ce stade de sa carrière en 63 ans. Pour dire il a pris sa retraite nécessite bien sûr d'être qualifié avec la remarque que tout au long de sa vie, il a tenu tout jamais payé scientifique poste. Il n'a certainement pas retirer de travail scientifique, mais, sans les énormes exigences de la tâche à la Monnaie pour lequel il avait reçu un salaire équitable, il a pu mener à bien de nombreuses tâches qui lui et son père avait mis en place, mais n'ont jamais atteint la fin. Comme l'a écrit Tait (voir, par exemple):

Tous les jours de Herschel de longue et heureuse vie sa part ajouté à ses services scientifiques.

Bien qu'il ne fait des percées importantes pour lesquelles il est rappelé aujourd'hui, il était considéré par beaucoup de ses contemporains comme le premier scientifique de son époque. Biot le considérait comme le successeur naturel de Laplace au moment de sa mort en 1827. Dans la notice nécrologique, il est fait remarquer:

En John Frederick William Herschel la science britannique a subi une perte supérieure à tout ce qui a subi depuis la mort de Newton, et un peu de chances d'être remplacé ...

Cet article poursuit en disant que de même plus de valeur que ses recherches:

... a été l'influence de son enseignement et l'exemple dans le public réveil à la puissance et la beauté de la science et à stimuler et d'orienter sa recherche.


Source:School of Mathematics and Statistics University of St Andrews, Scotland