Mathématiciens

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William Kingdon Clifford

Date de naissance:

Endroit de naissance:

Date de la mort:

Endroit de la mort:

4 May 1845

Exeter, Devon, England

3 March 1879

Madeira Islands, Portugal

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ATTENTION - traduction automatique de la version anglaise

Clifford William fait preuve d'une grande promesse à l'école où il a remporté de nombreux prix dans différents sujets. À l'âge de 15 ans il est envoyé à King's College, à Londres, où il excelle en mathématiques et aussi dans les classiques, la littérature anglaise et (peut-être de façon inattendue) en gymnastique.

Quand il était de 18 ans est entré William Trinity College, Cambridge. Il a remporté des prix non seulement pour les mathématiques mais aussi un prix pour un discours qu'il a prononcé sur Sir Walter Raleigh. Il a terminé deuxième wrangler dans son examen final (en commun avec de nombreux autres mathématiciens célèbres qui ont terminé deuxièmes à Cambridge comme Thomson et Maxwell). Il a été élu à une bourse au Trinity en 1868.

En 1870, il faisait partie d'une expédition en Italie pour obtenir les données scientifiques provenant d'une éclipse. Il avait l'expérience malheureuse de naufrage près de la Sicile, mais il a eu la chance de survivre.

En 1871, Clifford a été nommé à la chaire de mathématiques et de mécanique à l'University College de Londres. En 1874, il a été élu Fellow de la Royal Society. Il a également été un membre enthousiaste de la London Mathematical Society qui a tenu ses réunions à l'University College.

Influencé par les travaux de Riemann et Lobachevsky, Clifford non étudié la géométrie euclidienne. En 1870, il a écrit sur l'espace la théorie de la matière dans laquelle il a fait valoir que l'énergie et la matière sont tout simplement différents types de courbure de l'espace. Dans ce travail, il présente des idées qui devaient former un rôle fondamental dans Einstein de l 'théorie générale de la relativité.

Clifford généralisées les quaternions (introduit par Hamilton deux ans avant la naissance de Clifford) à ce qu'il a appelé la biquaternions et il avait l'habitude d'étudier les mouvements non-euclidienne espaces et sur certaines surfaces. Celles-ci sont maintenant connu sous le nom de "Clifford-Klein espaces». Il a montré que les espaces de courbure constante pourrait avoir plusieurs structures topologiques.

Clifford également prouvé que une surface de Riemann est topologiquement équivalent à une boîte avec des trous dans celui-ci.

Comme un professeur Clifford's réputation était en suspens. Un étudiant, qui ont des problèmes avec d'Ivoire l 'théorème sur l'attraction d'un ellipsoïde, Clifford décrit la réponse à ses questions:

Sans aucun schéma d'aide ou symbolique, il décrit les conditions géométriques sur lesquels la solution dépend, et ils semblaient se démarquer visible dans l'espace. Il n'ya pas eu de conséquences plus être déduit, mais réelle et évidente des faits qui ne doivent être vus.

Non seulement Clifford une très original enseignant et chercheur, il était aussi un philosophe de la science. Il a inventé l'expression «l'esprit-trucs» pour les éléments de conscience qui la composent. Sa philosophie a été développée par Karl Pearson. Dans une allocution qu'il a donné comme un cycle, il a déclaré:

La pensée est impuissante, à l'exception-il quelque chose en dehors de lui-même: la pensée qui conquiert le monde n'est pas contemplative, mais active.

À l'âge de 23 ans qu'il a prononcé une conférence à la Royal Institution intitulé Certains des conditions de développement mental. Dans celle-ci, il a tenté d'expliquer comment la découverte scientifique est sur:

Il n'existe pas de découvreur scientifique, poète, peintre, musicien, qui ne vous diront pas qu'il a trouvé tout prêts sa découverte ou un poème ou une image - qu'il est venu à lui de l'extérieur, et qu'il n'avait pas consciemment créer de l'intérieur .

Macfarlane [nous dit que:

il a été excentrique en apparence, des habitudes et des opinions.

Une description de lui par un autre cycle est intéressant:

Sa finesse et dextérité sont exceptionnellement grand, mais le plus remarquable est sa grande force par rapport à son poids, comme indiqué dans certains exercices. À un moment où il tirerait sur le bar avec chaque main, ce qui est bien connu pour être un des plus grands tours de force.

Il a partagé avec Charles Dodgson le plaisir de divertir les enfants. Bien qu'il n'ait jamais rivaliser avec Dodgson l 'Lewis Carroll livres dans la réussite, Clifford a écrit le petit peuple, une collection de fée écrit des histoires pour amuser les enfants.

En 1876, Clifford subi un effondrement physique. Ce n'était certainement aggravée par la surcharge si pas complètement causés par celui-ci. Il passait la journée avec l'enseignement et les tâches administratives, puis passer toute la nuit à sa recherche. Six mois passés en Algérie et l'Espagne lui a permis de récupérer suffisamment pour reprendre ses fonctions pendant 18 mois, mais peut-être inévitablement, il a de nouveau effondré. Un séjour dans les pays méditerranéens n'ont pas fait grand chose pour sa santé et, après quelques mois en Angleterre à la fin de 1878, il partit pour Madère. Le espère-pour la récupération ne s'est jamais concrétisée et il est mort quelques mois plus tard.

La page de titre de son oeuvre contient la citation d'abord fait par Newton parlant de Cotes

S'il avait vécu que nous pourrions avoir quelque chose de connu.

La plupart de ses travaux ont été en fait publié après sa mort. Volume 1 des deux volumes éléments de la dynamique a été publié en 1878, le deuxième volume qui apparaît après sa mort. Conférences et d'essais et de voir et de penser ont été publiés en 1879. Le bon sens des sciences exactes a été réalisée par Pearson et publié en 1885.

Source:School of Mathematics and Statistics University of St Andrews, Scotland