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Giovanni Domenico Cassini

Date de naissance:

Endroit de naissance:

Date de la mort:

Endroit de la mort:

8 June 1625

Perinaldo, Republic of Genoa (now Italy)

14 Sept 1712

Paris, France

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La première chose que nous devrions préciser dans cette biographie est Giovanni Cassini 's nom. Il a reçu le nom Giovanni Domenico par ses parents, Jacopo Cassini et Julia Crovesi, après sa naissance en Italie. Toutefois il a également utilisé le nom de Gian Domenico Cassini, et après, il déménage en France, il a changé son nom à la version française de Jean-Dominique Cassini. Pour ajouter un commentaire plus à la question de son nom, il a été le premier de la célèbre famille de Cassini et les astronomes comme tel est souvent connu sous le nom de Cassini I.

Nous savons peu de choses de ses parents, mais certainement son père était un toscan. En fait, Giovanni a été mis, non par ses parents mais par un oncle, un frère de sa mère Julia Crovesi. Après avoir passé deux ans en cours d'études à Vallebone, Cassini est entré Collège des Jésuites à Gênes où il a étudié sous Casselli. Après cela, il a étudié à l'abbaye de San Fructuoso. TATON écrit:

Il a fait preuve d'une grande curiosité intellectuelle et s'intéresse particulièrement à la poésie, les mathématiques et l'astronomie.

Son premier intérêt, toutefois, était en astrologie plutôt que l'astronomie. Il a lu de nombreux articles sur ce sujet et bientôt a été très bien, mais est convaincu qu'il n'y avait rien de vrai dans les prédictions astrologiques. Il est plutôt étrange, sa vaste connaissance de l'astrologie qui ont conduit à son premier rendez-vous. En 1644 le marquis Cornelio Malvasia, qui était un sénateur de Bologne avec un grand intérêt pour l'astrologie, a invité Cassini à Bologne. Il lui offrit un poste dans l'Observatoire de Panzano laquelle il a été la construction à ce moment-là.

Cassini de 1648 observée au Observatoire de Panzano avec des instruments dont il avait acheté avec les ressources financières du marquis Malvasia. Ce fut un moment important pour Cassini qui a appris beaucoup de la circulation des scientifiques jésuite Giovanni Riccioli et Francesco Maria Grimaldi (qui plus tard a découvert la diffraction). En 1650, Cassini est devenu professeur de mathématiques et d'astronomie de l'Université de Bologne, le président de remplissage qui était vacant depuis la mort de Cavalieri à la fin de Novembre 1647. Cette nomination a vu le jour grâce à l'appui du marquis Malvasia dont l'importante position à Bologne lui a donné une influence considérable dans la dénomination Cavalieri l 'successeur.

Cassini a observé une comète en 1652-3 et il a publié un compte de ses observations qui il a consacré au duc de Modène. De la, nous pouvons voir qu'en ce moment, Cassini cru en une Terre centrée système solaire, avec les comètes au-delà de Saturne, mais originaires de la Terre. Observations conduirait à accepter le modèle du système solaire proposé par Tycho Brahe et, en 1659, il a présenté un système centré sur la Terre avec la lune et du soleil en orbite autour de la Terre et les autres planètes en orbite autour du soleil. Plus tard, il est venu à accepter une version du modèle copernicien.

L'un de Cassini le prédécesseur du professeur de mathématiques et d'astronomie de Bologne a été Egnatio Danti qui avait été nommé en 1576. Danti a construit un gnomon à l'église de San Petronio de Bologne, une des plus grandes églises chrétiennes jamais construit. Un petit trou a permis aux rayons du soleil pour entrer dans l'église. Ils ont formé une petite image sur une échelle sur le sol qui a permis la position du soleil pour être déterminée avec précision. L'église de San Petronio a principalement été construit entre 1445 et 1525, mais les travaux se poursuivent sur l'extension et peu de temps avant de Cassini est arrivé à Bologne en outre des travaux de construction ont fait Danti l 'gnomon inutilisable:

En 1653, Cassini, qui souhaitent utiliser un tel instrument, a esquissé un plan pour une nouvelle et plus large [gnomon], mais un qui serait difficile à construire. Ses calculs sont précis, la construction parfaitement réussi et son succès Cassini fait une brillante réputation.

Il a fait de nombreuses observations importantes avec son nouveau gnomon qui il a publié dans des spécimens observationum Bononiensium ... (1656), un travail qu'il a dédiée à la Reine Christine de Suède qui était en exil en Italie en ce moment.

Son expertise, toutefois, couvrent de nombreux domaines autres que l'astronomie. Il était un expert en hydraulique et en génie et en tant que telle a été consulté au sujet du différend de 1657 entre Bologne et Ferrare sur le cours du fleuve Reno. Le différend a été réglé par Pope Alexander VII avec des conseils de Cassini et, pendant plusieurs années après cela, il est régulièrement consulté par la cour pontificale comme un expert en matière de gestion des cours d'eau. Il a écrit des traités sur cet aspect de son travail, en particulier sur la crue du fleuve Pô. Il a également été employé par le pape en 1663 comme directeur des fortifications, puis il s'est rendu de nouveau à Rome en 1665 quand il fut nommé surintendant des eaux des États ecclésiastiques.

Le Pape a demandé à prendre Cassini Ordres sacrés car il souhaite voir en permanence à son service. Toutefois, Cassini préféré conserver son poste de professeur de mathématiques et d'astronomie de Bologne où il a enseigné entreprise lorsqu'ils ne sont pas des droits pontificaux. Il a continué avec ses recherches en astronomie, en proposant un modèle de la réfraction atmosphérique qui s'est avérée incorrecte, ce qui rend une étude intensive du soleil, de l'édition des tableaux en 1662, et continue à chercher des comètes. En 1664 il a fait observer une comète qui l'a conduit à proposer une nouvelle théorie que les comètes sont rendus dans des orbites circulaires autour du soleil avec le centre de l'orbite en direction de l'étoile Sirius.

Début en 1664 de Cassini a pu observer avec de nouveaux puissants télescopes faite par l'excellent fabricant de lentilles Giuseppe Campani de Rome. Avec ces instruments de Cassini a fait une série de nouvelles découvertes. En Juillet 1664 il a mesuré la période de rotation de Jupiter sur son axe, a découvert les bandes et les taches sur la planète, et vu que la planète a été aplati à ses pôles. En 1666 il a mesuré la période de rotation de Mars sur son axe, obtenir une valeur en moins de trois minutes de la bonne, et a observé les caractéristiques de surface. Il a publié détaillée série d'observations des lunes de Jupiter en 1668. Cassini a découvert des divergences dans les données qui, à première qu'il attribuait à la lumière ayant une vitesse finie:

... la lumière prend un certain temps à venir du satellite pour nous, et il faut environ dix ou onze minutes pour parcourir une distance égale à la demi-diamètre de l'orbite terrestre.

Toutefois, Cassini était trop traditionnel dans son point de vue d'accepter sa propre idée, et il a rapidement rejeté et cherché d'autre explication à l'écart. Il est plutôt ironique qu'il était Cassini de données qui a été utilisé par Römer dans le calcul de la vitesse de la lumière sept ans plus tard.

Cassini la brillante découvertes lui a donné une réputation internationale et a conduit à lui être invités à Paris par Louis XIV en 1668. La construction de l'Observatoire de Paris vient de commencer et Cassini a offert un généreux salaire, logement gratuit, et une bonne indemnité de déplacement pour superviser le projet. Le Sénat de Bologne et Pope Clement IX convenu de ce voyage qui à leur avis, serait de courte durée d'au plus deux ans. Toutefois Cassini a été immédiatement associé aux travaux de l'Académie des Sciences, bien qu'à ce stade il fait peu de tenter de s'installer et d'améliorer son français comme il l'entendait encore un retour rapide à ses fonctions en Italie. Après il est nommé directeur de l'Observatoire de Paris en 1671, il a rapidement changé son point de vue à son retour en Italie et est devenu un citoyen français deux ans plus tard, en changeant son nom à Jean-Dominique Cassini. En 1674 il a épousé Geneviève de Laistre qui était la fille du lieutenant-général du compté de Clermont. Lors de leur mariage Geneviève a avec elle une dot qui comprenait le château de Thury dans l'Oise qui est devenu la résidence d'été de Cassini pour les générations futures de la famille. Il ya eu deux fils de ce mariage, les jeunes un Jacques Cassini en train de naître en 1677 et finalement réussir à son père, sa position de chef de l'Observatoire de Paris.

À l'Observatoire de Paris Cassini a continué à faire des découvertes révolutionnaires, comme il l'avait fait en Italie, en utilisant un télescope qu'il avait apporté avec lui. Il fut le premier à observer quatre des lunes de Saturne: Japet (1671), Rhéa (1672), Tethys (1684), et Dione (1684). Il a découvert le fossé dans le système d'anneaux de Saturne maintenant connu sous le nom de la division de Cassini en 1675. Impressionnante correctement il a proposé que les anneaux sont composés d'un grand nombre de petits satellites en orbite autour de la chaque planète. Il a un grand tableau de la Lune, qu'il a présenté à l'Académie des Sciences en 1679. Cela reste le meilleur qui étaient disponibles avant l'invention de la photographie pour fins astronomiques.

Cassini de tableaux de lunes de Jupiter ont été utilisés pour déterminer les longitudes en fournissant un temps universel permettant de comparer l'heure locale à différentes positions sur la Terre. Alors que le français expéditions mesuré les longitudes de nombreux endroits, Cassini est resté à Paris la coordination de leurs données et de prendre ses propres mesures. En 1672 Jean Richer fait des mesures de Mars de Cayenne, Guyane française, tandis que Jean Picard et Cassini mesures faites à Paris. De leurs données précises la première valeur de la parallaxe solaire a été trouvée, ce qui donne la distance de la Terre au soleil. Une autre mesure faite par Jean Richer, à savoir que un pendule avec une période d'une seconde est plus courte à Cayenne qu'à Paris, l'a amené à expliquer ce en suggérant que la Terre est aplatie aux pôles. Cette prise propositions théoriques par Newton et Huygens, Cassini, mais n'a pas accepté Jean Richer l 'explication. Il a cherché un autre test afin de déterminer si la Terre était une sphère parfaite.

Afin de déterminer la forme de la Terre, Cassini a proposé une mesure de l'arc du méridien du nord de la France au sud. Le projet a commencé en 1683 avec des mesures de Cassini de Paris vers le sud, tandis que Philippe de La Hire commence à faire des mesures au nord de Paris. Le projet a été annulé pour des raisons financières en 1684 quand Cassini était parvenu à Bourges, qui est presque exactement au centre de la France.

En 1695 Cassini s'est rendu en Italie. Il a pris son dix-huit ans, fils de Jacques Cassini avec lui et ils ont fait de nombreuses observations géodésiques, ainsi que le retour à Bologne où ils réparé le gnomon à l'église de San Petronio de Bologne qui a conçu Cassini près de trente ans auparavant. En 1700 le méridien projet a été relancé et maintenant, en plus d'un certain nombre d'autres scientifiques, Cassini a son fils Jacques pour l'aider. Ils ont pris des mesures du méridien de Paris à Perpignan, qui est de 13 km à l'ouest de la côte méditerranéenne. Il a obtenu des résultats qui suggère à tort que la Terre était allongée aux pôles. Comme quelqu'un qui Newton a rejeté l 'théorie de la gravitation, ce résultat a été plutôt agréable depuis Newton' s théorie l'a amené à un point de vue théorique la preuve que la Terre serait aplatie aux pôles. Toutefois, après avoir observé l'aplatissement de Jupiter à sa pôles, il est surprenant qu'il ait été aussi un ardent défenseur de l'allongement de la Terre.

En 1680 il a étudié la courbe Cassinian qui est le lieu d'un point de produit dont les distances fixes de deux foyers est constante. Il a travaillé sur ce dans le cadre d'une étude des mouvements relatifs de la Terre et le soleil et a proposé ce que la courbe des orbites planétaires plutôt que l'ellipse sous la forme proposée par Kepler. Le Lemniscate de Jacob Bernoulli est un membre du Cassinian courbes, mais cela n'a pas été réalisé pour 100 ans.

De près de 1709 Jacques Cassini a pris progressivement de son père fonctions de chef de l'Observatoire de Paris. Cassini de la santé a commencé à se détériorer, en particulier sa vue s'est fait pauvre, afin que d'ici à 1711, il a été presque complètement aveugle. Fontenelle dit que Cassini du calme et la douceur de caractère, en provenance d'une conviction profondément religieux, lui a permis de supporter près de cécité totale avec une bonne réjouir.

TATON donne à cette évaluation de Cassini en:

Les jugements sur Cassini de travail varient grandement. Bien que de nombreux historiens, à la suite de Delambre, l'accuser d'avoir trouvé ses meilleures idées dans les écrits de ses prédécesseurs et d'avoir axé sur l'astronomie en français autoritaire et un sens rétrograde, d'autres insistent sur l'importance de son travail en qualité d'observateur et organisateur de la recherche à l'Observatoire. Bien que le contrôle de Cassini n'a restreindre l'Observatoire des études et bien qu'il n'ait lutte contre la plupart des nouvelles théories, son comportement ne semble pas aussi uniformément tyrannique et funeste Delambre comme décrit ci-dessus. Il n'était pas un théoricien, il a été, cependant, un talent d'observateur et de son indiscutable découvertes sont suffisants pour lui gagner une position élevée parmi les astronomes de l'avant-Newton génération.


Source:School of Mathematics and Statistics University of St Andrews, Scotland