Mathématiciens

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Hans Albrecht Bethe

Date de naissance:

Endroit de naissance:

Date de la mort:

Endroit de la mort:

2 July 1906

Strasbourg, Germany (now France)

6 March 2005

Ithaca, New York, USA

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ATTENTION - traduction automatique de la version anglaise

Hans Bethe est né à Strasbourg en 1906 qui, à l'époque, faisait partie de l'Empire allemand de l'empereur Guillaume II. Aujourd'hui, à Strasbourg, dans le cadre de l'Alsace, en France, même si elle borde la région allemande de Baden. Hans parents étaient Albrecht, un médecin, Ella et dont le père était un professeur de médecine à l'université de Strasbourg. Hans est un enfant unique dont le père est un protestant et dont la mère a converti du judaïsme au luthéranisme, bien que la religion est loin d'être une force majeure dans son enfance. Sa mère était un musicien accompli qui, malheureusement, perdu une grande partie de son audition juste avant la Première Guerre mondiale

Hans, il est sûr de dire, a été bien au-dessus de son âge en mathématiques capacité comme un enfant. Souvenirs de ses propres parents et notamment de sa capacité à calculer les racines carrées à l'âge de quatre ans, une pleine compréhension des fractions à l'âge de cinq, et la capacité à trouver des nombres premiers par l'âge de sept ans. Celle-ci est attestée par le fait qu'il était en mesure de calculer et de mémoriser un tableau de nombres premiers qui comprenait 2 14 - 3 et 3 10 + 2. À l'âge de quatorze il avait enseigné lui-même le calcul.

Mais les mathématiques et le mot de chiffres n'était pas sa seule forte. Il a appris à écrire très tôt et, peu après, a commencé à remplir des cahiers d'histoires. Dans une tournure inhabituelle, il a écrit d'abord de gauche à droite sur une ligne, puis de droite à gauche sur la ligne suivante, une manière de l'écriture, il a appris beaucoup plus tard a été employé par les anciens Grecs sur certains de leurs tablettes.

À la fin de son diplôme d'études secondaires en 1924, il a commencé à assister à l'Université de Francfort, l'étude de la physique théorique parce qu'il se sentait:

... mathématiques semble prouver que les choses sont évidentes.

Son intérêt et sa capacité ont été au-delà de ce que Francfort peut offrir et il était conseillé d'aller à Münich où, en 1926, il a commencé à étudier avec le légendaire Arnold Sommerfeld. En 1928, il avait terminé son doctorat avec la mention summa cum laude avec une thèse sur la diffraction des électrons dans les cristaux. Cette thèse remarquable a été l'un de ses plus importants et durables.

En traitant les électrons sous forme d'ondes, il s'est rendu compte que l'onde devait contenir certains termes avec la même périodicité que le cristal de la structure de treillis. Cela signifie que, pour certains angles d'incidence, pas wavefunctions existe pour un électron dans un treillis. Il s'agit d'une contribution majeure non seulement à l'état solide physique, mais aussi aux fondements de la mécanique quantique comme il a en outre démontré l'insolite conséquences de la vague-comme propriétés de la matière.

En 1929, Hans a reçu une bourse de la Fondation Rockefeller qui lui a permis de passer du temps de travail à Cambridge avec Ralph Fowler et temps de travail à Rome avec Enrico Fermi. Tout à Cambridge il a coauthored un document de travail sur la théorie quantique de zéro absolu avec d'autres visiteurs Guido Beck et Wolfgang Riezler qui s'est avéré être un canular concocté pour embarrasser un autre physicien de Cambridge (et bon ami de Fowler 's), Arthur Eddington. Eddington vient de publier une «dérivation» de la constante de structure fine dont on pense qu'ils sont un underivable valeur expérimentale. Le document de Bethe, Beck, Riezler et a par la suite été officiellement retiré.

Si à Rome cette année-là, Hans trouvé l'atmosphère encore plus informelle que Cambridge. Il a bénéficié de Cambridge, et en particulier Fowler, un peu, mais sa relation avec Fermi pourrait être décrite comme ayant été plus organique et moins mécanique. Fermi Bethe enseigné la valeur qualitative de raisonnement et que la physique n'a pas besoin Ð, en fait, ne devrait pas être Ð corvée, mais plutôt agréable. Après son séjour à Rome, il est retourné en Allemagne et a servi comme un maître de conférences à l'Université de Tübingen jusqu'en 1933.

Avec la montée d'Hitler au pouvoir en 1933 et la promulgation des lois raciales, Hans perdu son emploi en raison de sa mère juive de patrimoine. Sommerfeld a réussi à obtenir pour lui une bourse d'été dans un premier temps mais Münich quelques long terme possibilités sont à venir. Sommerfeld a fait une tentative d'obtenir un poste pour lui à Manchester avec William Lawrence Bragg, mais, grâce à une série inhabituelle de circonstances, il devait se terminer ailleurs. Comme cela s'est produit, était en visite Bragg Cornell à tout le temps que Hans a été la recherche d'une position et au moment même où P Lloyd Smith, qui a étudié avec Hans à Munich, lui a recommandé pour un poste vacant théoricien à Cornell. Bragg parle très bien de Hans, en passant le long de Sommerfeld l 'éloge ainsi, et le travail était la sienne. Hans était de rester à Cornell pour le reste de sa vie.

Hans de travail a augmenté de se concentrer principalement sur la recherche nucléaire. Malgré cela, il n'est qu'après les appels répétés de la part de son ami Edward Teller qu'il a assisté à la Conférence de Washington de 1938 qui a été consacré au problème de la production d'énergie dans le coeur des étoiles. Il serait un moment décisif dans sa vie car il a pu enfin résoudre le problème de la production d'énergie en appliquant les outils théoriques de la nucléosynthèse aux données qui ont été recueillies à ce jour dans ce domaine. C'est pour ce travail qu'il a gagné le prix Nobel de physique en 1967.

Le couronnement de ce travail est venue en 1939 quand il a publié un article dans Physical Review que l'essentiel a montré comment étoiles brillent. Curieusement, cependant, il a quitté le neutrino sur le proton-proton réaction équation. En effet, il avait, avec Rudolf Peierls cinq ans plus tôt, a conclu qu'un tel processus serait pas observables. Néanmoins, sa conclusion Ð que le cycle CNO ont la production d'énergie dans les étoiles beaucoup plus massives que le soleil tandis que le p - p réaction a conduit la production d'énergie plus faible Ð étoiles est un élément de base de presque tous les manuels d'introduction sur l'astronomie.

Avec ses travaux sur la mécanique quantique dans l'état solide à cristaux treillis et ses travaux sur la nucléosynthèse stellaire, il était déjà un physicien très accompli dans plus d'un sous-champ. Et encore, il était encore capable d'apporter une contribution importante à un autre sous-champ distinctes: l'électrodynamique quantique (QED).

Hans a appris QED de Fermi en 1931 alors qu'il rendait visite à Rome, venu par le biais de Cambridge. C'était juste après ce qu'il a publié une étude pour le Handbuch der Physik traitant fortement avec la théorie quantique de l'hydrogène et l'hélium. Les graines de son travail dans la nucléosynthèse stellaire peut être vu ici depuis ces atomes de jouer un rôle fondamental dans les processus stellaires. Son travail QED inclus dans le calcul de bremsstrahlung avec Walther Heitler, peut-être un des résultats les plus importants dans QED dans les années 1930. Mais QED est une théorie controversée jusqu'à ce que, en 1947, après avoir assisté à la Conférence Shelter Island, Hans a pu avec succès montrent que QED (notamment en descendant de Dirac "théorie de l'électron) pourrait, en fait, faire des prévisions exactes des transitions d'électrons dans la réalité des atomes d'hydrogène. En particulier, il a réussi à calculer les niveaux de structure fine de ces atomes (ce qui semble quelque peu en contradiction avec son papier moqueur Eddington, Eddington si l 'approche est inhabituelle et pas du tout correcte).

En dehors de Hans «contributions théoriques de la physique, il a également été un des principaux contributeurs au projet Manhattan pendant la Seconde Guerre mondiale. Ayant devenir un citoyen américain à l'époque l'Amérique est entrée la guerre, il a pu participer à la défense des projets et a commencé à travailler sur le projet de station radar au MIT laboratoire de rayonnement. Il est convaincu de participer à une étude d'été organisé par J Robert Oppenheimer en 1942 qui a conduit à la création du Laboratoire de Los Alamos en 1943 avec Hans à la tête de la division théorique. Parmi les membres de son groupe était Edward Teller qui était, à ce moment-là, encore un de ses meilleurs amis. Mais le guichet unique obsession de mettre au point un dispositif thermonucléaire (l'hydrogène ou bombe H) a conduit à une réflexion dans leur relation (en Hans propres mots).

Hans a continué à verser des contributions à la physique non seulement par la publication, mais directement par l'intermédiaire de son mentorat des jeunes Cornell membres du corps professoral pendant le reste de sa vie. Il a souvent informé les membres du gouvernement, y compris un certain nombre de présidents, sur de nombreux sujets (bien que la plupart des questions des armes nucléaires). Il a été un des premiers membres de l'Union of Concerned Scientists (UCS), fondé en partie à s'opposer au développement de thérapies anti-missiles balistiques (ABM).

Freeman Dyson, il se souvient toujours préféré être appelé «Hans» et qu'il avait un rare sens de l'humour, pas seulement dans sa publication canular avec Beck et Reizler, mais aussi dans son prêt son nom à un document (une à une grave que ), Il n'avait pratiquement rien à voir avec, il suffit de sorte que le jamais-jocular George Gamow pourrait publier un document avec son étudiant Ralph Alpher, dont l'auteur ligne se lirait comme suit: R Alpher, Bethe H et G Gamow. C'est maintenant connu sous le nom de la fameuse (tristement?) A, b, g papier.

Hans est resté assez actif et dans ses dernières années, plus récemment participé à plusieurs forums organisés au sujet de Michael Frayn's award-winning jouer Copenhague. Un signe de son immense influence sur le monde de la physique a été le dévouement de toute une question de physique d'aujourd'hui, publié par l'American Physical Society, à lui après sa mort, en début de l'année 2005. Bethe a été honoré par l'attribution de la médaille Max Planck en 1955 et les États-Unis de l'énergie atomique Commission Enrico Fermi Award en 1961. En 1957, il a été élu fellow de la Royal Society de Londres, ainsi qu'un membre de la National Academy of Sciences (États-Unis) à Washington, DC

Source:School of Mathematics and Statistics University of St Andrews, Scotland