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George Biddell Airy

Date de naissance:

Endroit de naissance:

Date de la mort:

Endroit de la mort:

27 July 1801

Alnwick, Northumberland, England

2 Jan 1892

Greenwich, England

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ATTENTION - traduction automatique de la version anglaise

George Airy 'était le père de William Airy alors que sa mère était Biddell Ann. William Airy était de Lincolnshire et Ann était la fille d'un fermier du Suffolk. William avait initialement été un agriculteur, mais il a instruit lui-même et passé à la position de inspecteur des impôts. Lorsque George est né à ses parents vivaient dans le Northumberland, où William est un collecteur d'accises, mais l'année suivante, la famille s'installe à Hereford lorsque William a été transféré.

George Walker Byatt ont assisté à l'école à Colchester et à l'âge de dix ans, il a pris la première place à la fin de sa carrière à l'école primaire. Il avait tiré les compétences utiles à l'école tels que l'arithmétique, double-entrée livre et de maintien de la façon d'utiliser une règle à calcul. Il avait probablement appris davantage, cependant, de l'étude de son père livres. Il a écrit dans son autobiographie que (voir):

... il n'était pas un favori avec ses copains d'école.

Eggen écrit:

Un introverti mais pas timide enfant, a été Airy, même pour le temps et surtout pour sa situation, un jeune snob. Néanmoins, il a éliminé certains des aversion de ses camarades par son grand talent et d'inventivité dans la construction de peashooters et d'autres dispositifs.

Avant Airy Byatt Walker a quitté l'école de son père avait transféré à nouveau, cette fois à Essex. A partir de 1812 Airy passait ses étés avec son oncle, Arthur Biddell, qui avait une ferme près de Ipswich. Il est clair Airy n'était pas trop heureux à la maison parce qu'il a demandé à son oncle s'il pouvait vivre avec lui plutôt qu'avec sa propre famille. Les choses ont pris un tour pour le pire à la maison depuis son père a perdu son emploi des collecteurs d'impôts en 1813 et à la famille ont été, à partir de ce moment, vivent dans la pauvreté. En raison de la situation financière de la famille semblent avoir été très heureux que l'oncle de Airy avait presque repris le rôle de son père.

Le fait que Airy passé environ la moitié de son temps avec son oncle au cours des cinq prochaines années est important pour lui. Arthur Biddell était un homme de l'apprentissage qui a une belle bibliothèque contenant des livres sur la chimie, l'optique et de mécanique qui Airy avidement étudié, et en plus il a de nombreux grands scientifiques comme ses amis. Leur influence sur les jeunes a été marquée Airy et a été un facteur important dans sa recherche d'une carrière universitaire.

Au cours de ces cinq années, 1814 à 1819, Airy assisté à Colchester Grammar School, où il était:

... a noté pour sa mémoire, en répétant en 2394 un examen des lignes latine verset.

Airy entré Trinity College de Cambridge en 1819 comme un sizar, ce qui signifie qu'il a payé une taxe réduite mais essentiellement travaillé comme un serviteur de faire le bon de réduction de taxe. Toutefois, il n'est que parce que son oncle a apporté un soutien financier qu'il a pu entreprendre des études universitaires à tous. Pour compléter ses revenus Airy a privé les élèves et ce, bien sûr, lui a donné moins de temps pour ses propres études. Malgré cela sa performance est remarquable et il a obtenu son diplôme au poste de premier Wrangler (le haut de première classe étudiant) en 1823 et a été un prizeman Smith. Woodhouse, qui a quitté le Lucasian président en 1822 pour devenir Plumian professeur d'astronomie, est l'un des examinateurs de Airy pour le prix Smith, l'autre étant Thomas Turton qui a réussi à Woodhouse Lucasian le président. L'année suivante Airy a reçu une bourse au Trinity College et a commencé sa carrière universitaire.

Nous devrions commentaire sur les raisons pour lesquelles Airy ont fait bien dans les examens Tripos, étant bien en avance sur la meilleure élève. Le Tripos examens à ce moment-là étaient moins un test de mathématiques et de capacité plus un test de la capacité des candidats à apprendre de grandes quantités de matériel et de méthodes. À ce Airy avéré exceptionnellement bonne, en partie en raison de son excellente mémoire, mais aussi en raison de ses remarquables capacités d'organisation. Comme un premier document a conservé à côté de lui pour enregistrer chaque pensée qu'il avait. Plus tard, tout a été transféré aux livres et journaux dont il a gardé. Il a maintenu cette routine tout au long de sa vie et ce disque, presque tous de sa pensée, existe toujours de fournir des preuves remarquables de la période:

La décision fonction de son caractère. À partir du moment où il est passé à Cambridge à la fin de sa vie son système de commande a été strictement maintenue.

Clerke écrit:

Il n'a jamais détruit un document, mais ingénieux mis au point un plan de référence facile à l'énorme masse de ses papiers.

En 1824 Airy Richarda Smith a rencontré lors d'une marche de vacances. Il a proposé deux jours après leur première rencontre, mais son père, Richard Smith, vicaire d'une église près de Chatsworth, a refusé d'autoriser le mariage au motif que Airy ne peut soutenir financièrement sa fille. De ce fait, Airy déterminés à obtenir un poste au sein de la situation financière qui lui permettrait de se marier.

Seulement trois ans après avoir obtenu son diplôme de Cambridge, il a été nommé professeur Lucasian de mathématiques à Cambridge. Il est assez surprenant que le professeur Lucasian n'a reçu que 99 par an, alors que Airy a déjà reçu 150 comme assistant professeur. Airy se demande s'il peut se permettre de concourir pour le président quand il a été informé en 1826 que Turton a été de partir, mais Peacock persuadé que la situation était plus important que l'argent. Il est devenu l'un des trois candidats, français et Babbage sont les deux autres. Lorsque Babbage a déclaré qu'il était sur le point de commencer une procédure judiciaire sur l'élection, le français se retire. Airy triomphé et une rivalité avec Babbage qui devait durer de nombreuses années a commencé.

En plus des Lucasian président, Airy a été nommé membre du Conseil de la longitude qui lui a donné un autre 100 par année, il a participé à quatre réunions. Il a expliqué ses actes (voir):

Mon perspectives dans la loi ou d'autres profession aurait pu être bon si je pouvais avoir attendu mais le mariage aurait été hors de question et j'ai beaucoup préféré un revenu modéré en aucun temps. J'avais maintenant dans une certaine mesure pris la science comme ma ligne (mais pas de manière irrévocable) et j'ai pensé qu'il valait mieux de travailler bien pour un temps au moins et attendre en cas d'accident.

Celles-ci, bien sûr, ne sont pas les paroles d'un homme conduit par l'amour de son sujet. Il a certainement n'ont toujours pas la position financière en vue de lui permettre de se marier Richarda il jugé pour d'autres postes. Sa tentative d'obtenir le poste vacant de astronome royal n'a pas pour l'Irlande en 1827.

Airy est un examinateur de Smith's Prize et a donné des cours tout en maintenant la Lucasian présidence. Il a donné des conférences sur la lumière et dans ces conférences, il a expliqué le problème de l'astigmatisme. Il a été un œil défaut Airy qui a souffert de lui-même et il a été le premier à concevoir des verres de correction. Il avait auparavant publié un document sur un défaut propre à l'oeil sur ce problème pour lequel il a été le premier à fournir une solution pratique.

En 1828 Peacock Airy informé que Woodhouse, la Plumian professeur d'astronomie, a peu de temps à vivre et lui a conseillé de demander cette chaise. Il a écrit:

Je l'ai fait savoir que j'étais un candidat et personne ne pense qu'il convient de s'opposer à moi. ... J'ai dit à tout le monde que le salaire (environ 300) n'a pas été suffisante et a rédigé un manifeste à l'Université pour une augmentation. ... l'Université n'a jamais été pris d'assaut dans une telle manière et il y avait une certaine commotion à ce sujet. Je crois que très peu de personnes ont eu recours à cette solution. ... Je ne doute pas du succès.

Airy Plumian a été nommé professeur d'astronomie à Cambridge et directeur de l'Observatoire de Cambridge. L'Université s'est conformé à sa demande de traitement qui sera augmenté et 500 par an, il a reçu était suffisant pour lui permettre de se marier Richarda Smith, ce qu'il a fait le 24 Mars 1830.

Il est devenu astronome royal en 1835 le déplacement à ce moment-là de Cambridge à Greenwich. Là, il a entrepris une réorganisation de l'Observatoire royal qui a été positive à bien des égards, mais aussi eu des effets secondaires malheureux. Comme il ne pouvait pas tolérer son personnel penser pour eux-mêmes pas de jeunes scientifiques ont été formés à l'Observatoire au cours de sa période comme astronome royal. Toutefois, sa capacité d'ingénierie considérable a été mis à profit pour rénover les instruments à l'observatoire. Il a occupé ce poste de astronome royal jusqu'en 1881 quand il a démissionné et a vécu le reste de sa vie avec ses deux filles célibataires à la Maison Blanche près de Greenwich Park.

Airy a écrit le texte sur le Calcul algébrique et Théorie des erreurs d'observations et les combinaisons des observations. Bien que dit à l'époque comme:

... illisibles, sauf par ceux qui sont déjà de manière approfondie la connaissance de la matière,

le livre a été utilisé à Cambridge et influencé Pearson. Ce texte a été l'un des onze livres qui Airy publié, quelques-unes des autres étant Trigonométrie (1825), Gravitation (1834), et les équations aux dérivées partielles (1866). Son remarquable de publication de documents, plus de 500 articles et rapports. Il en est résulté de son travail extrêmement difficile et aussi son très bien organisée, efficace méthode de travail qui lui a permis de passer beaucoup plus de travail que presque tous les autres scientifique.

Son attitude à l'égard de mathématiques a été très bien appliquée comme un mathématicien qui ne voit pas dans l'étude du sujet dans son propre droit. Son fils écrit:

Sa nature est éminemment pratique, et de son aversion pour de simples problèmes théoriques et des enquêtes est proportionnellement grande. Il était continuellement en guerre avec quelques-uns des mathématiciens de Cambridge sur ce sujet. Année après année, il a critiqué le Sénat et la Chambre documents de l'Smith Prix documents très sévèrement, et a mené une intéressante et acrimonieux correspondance privée avec le professeur Cayley sur le même sujet.

Airy de retard, en 1845, de la recherche de Neptune à l'endroit suggéré par Adams Adams empêché d'obtenir plein de crédit pour son travail bien que dans de nombreux égards, il a été injustement critiqué sur cet épisode. Airy n'a, toutefois, faire de nombreuses contributions importantes à l'enseignement des mathématiques et l'astronomie. Il a amélioré la théorie de l'orbite de Vénus et la Lune, a étudié la marge d'ingérence dans l'optique, a fait une étude mathématique de l'arc-en-ciel et calculé la densité de la Terre par un pendule oscillant en haut et en bas d'une mine profonde. Il est à noter que la valeur obtenue, il est trop grand par un juste montant.

Airy a été président de la Commission mis en place pour construire une uniformité des poids et mesures en 1834. Il a été élu Fellow de la Royal Society of Edinburgh en 1835, et un membre de la Royal Society de Londres en 1836, après avoir reçu la Société médaille Copley en 1831. Il a donné l'Bakerian conférence à la Société intitulé Sur la théorie d'une apparente nouvelle polarité de la lumière en 1840. Il a reçu de la Société Royal Medal en 1845 pour un document de travail sur les Irlandais marées.

The Royal Astronomical Society Airy élus à leur président en 1845. Puis, en 1851, Airy a été élu Président de l'Association britannique, et en 1871 il a été élu Président de la Royal Society de Londres occupant le poste pendant deux ans. L'Institut de France a élu à l'adhésion à combler le poste devenu vacant à la mort de John Herschel en 1872 et la même année il a accepté un chevalier ayant décliné sur trois reprises au motif qu'il ne pouvait pas se permettre les frais d'inscription. Peu de temps après, en 1874, il organise une expédition pour observer le transit de Vénus.

En dehors de ses intérêts scientifiques professionnelles, Airy était un homme de goût large. Il aimait la poésie, l'histoire, la théologie, d'antiquités, l'architecture, l'ingénierie et la géologie. Il a même publié des articles sur ses autres intérêts, dont l'une a essayé d'identifier l'endroit exact où Jules César a atterri en Grande-Bretagne et le lieu exact de son départ. En outre, il a publié un certain nombre de documents sur les questions religieuses.

Il y avait certainement parties de son personnage qui l'a rendu impopulaire auprès de ceux qui sont autour de lui. Nous avons déjà indiqué comment il était un snob à l'école. Plus tard dans la vie, il était sarcastique et appliquée une discipline rigide de son personnel à l'Observatoire royal. Dans sa défense, nous aurions de noter qu'il appliqué une telle discipline rigide sur lui-même qu'il doit avoir semblé naturel de s'attendre à la même des autres.

Une illustration de la personnalité de Airy est démontré par sa longue marche des désaccords avec Babbage. Ils ont un différend sur la qualité d'un télescope en 1832, il a déclaré que Babbage l 'moteur de calcul était "sans valeur" dix ans plus tard arrêté et effectivement le financement public du projet, et en 1854, il a pris le côté de la voie étroite des chemins de fer tandis que Babbage a appuyé le surécartement. Dans tous ces différends Airy est sorti vainqueur, mais il est loin d'être clair qu'il a pris le «bon» côté dans les arguments.

Nous devrions terminer par quelques mots sur l'importance de Airy comme un scientifique. Ses propres mots certainement démontrer qu'il avait une vision réaliste de lui-même (voir, par exemple):

... dans les parties de l'astronomie ... [exiger] seule méthode et de jugement, avec très peu de science dans les personnes employées, nous avons fait beaucoup, tandis que dans ceux qui dépendent exclusivement sur les efforts de chacun nous ont pas fait grand-chose ... nos principaux progrès ont été réalisés dans les basses branches de l'astronomie, tout au plus élevé des branches de la science nous ont encore rien ajouté.

Eggen écrit:

Airy n'a pas été un grand scientifique, mais il a fait de grands science possible.

Toutefois, d'autres ont une meilleure opinion de Airy ses réalisations. Chapman estime que:

Airy a été injustement relégués à la marge scientifiques ...

Son fils a résumé la vie d'Airy comme suit:

La vie de Airy était essentiellement celle d'un dur travail-homme d'affaires, et a différé de celle des autres travaillent d'arrache-pied seulement de la qualité et la variété de son travail. Ce n'était pas une vie passionnante, mais elle était pleine d'intérêt ...


Source:School of Mathematics and Statistics University of St Andrews, Scotland