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John Couch Adams

Date de naissance:

Endroit de naissance:

Date de la mort:

Endroit de la mort:

5 June 1819

Lidcott, near Launceston, Cornwall, England

21 Jan 1892

Cambridge, Cambridgeshire, England

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John Couch Adams' s parents étaient Tabitha Knill Grylls Adams et Thomas. La famille était pauvre avec Thomas d'être un fermier alors que Tabitha a également été d'une agriculture familiale. Thomas Tabitha et d'élevage près de Launceston, Cornwall, et c'est sur Lidcott ferme que John, l'aîné de ses parents, sept enfants, est né. John Couch Adams a été nommé après sa mère, son oncle, John Couch. Il est particulièrement approprié que ce devrait être le cas depuis que John Couch fourni une éducation pour Tabitha qui a hérité sa bibliothèque qui comprend plusieurs ouvrages d'astronomie. C'est cette bibliothèque, en particulier les livres d'astronomie, ce qui a tiré John's intérêt comme il a grandi. Hutchins écrit:

Adams a été élevé dans une famille proche Wesleyan et sa mère avait une bonne oreille et de l'amour de la musique.

John a assisté à l'école du village à proximité de Laneast, où il a étudié le grec et l'algèbre, jusqu'à ce qu'il soit douze ans quand il est allé à une école privée à Devonport dirigée par son cousin le Révérend John Couch Grylls. Il a également participé à Saltash écoles et Landulph. À la Devonport école, il poursuit ses études classiques, fait preuve d'une grande capacité mathématique et s'est fait connaître pour ses capacités à l'exactitude des calculs numériques. C'est au cours de cette période qu'il a commencé à s'intéresser à l'astronomie et en 1835, tout en Landulph, Halley observe-t-il de l 'comète. Il a travaillé que sur une éclipse annulaire du soleil sera visible dans Lidcot en 1836, et il était là pour faire des observations. Ses compétences en mathématiques ont été, toutefois, autodidacte, il a appris à peu du sujet à l'école. Il irait à l'Devonport Mechanics' Institute où il a levé les yeux vers les articles sur les mathématiques et l'astronomie.

Adams a fait ses études à St John's College, Cambridge, mais ce n'est que rendu possible par un certain nombre de circonstances fortuites. Sa mère a reçu un petit héritage en 1836, Adams gagné l'argent comme un tuteur en 1837, et il a ensuite gagné une bourse d'études à St John's College. Ces sources d'argent fait des études universitaires qui lui est possible, mais financièrement difficile. Il a commencé ses études de cours de mathématiques en Octobre 1839 et est diplômé au poste de premier Wrangler (haut rang de la Première Classe) quatre ans plus tard, ayant plutôt remarquable, a remporté le premier prix en grec témoigne chaque année. Dans la mathématique Tripos examens de 1843, il aurait été décerné deux fois les marques de la Deuxième Wrangler qui, si elle est vrai, est un incroyable succès. Toujours en 1843, il est devenu le premier Prizeman Smith's et il est devenu un Fellow de St John's College. Il n'a pas consacrer tout son temps sur la recherche, cependant, il tutorat pour les étudiants de premier cycle pour qu'il puisse gagner de l'argent pour envoyer la maison pour aider son frère avec l'éducation. Il est à noter que trois de ses frères, Thomas Adams, est devenu un missionnaire, George Adams est devenue un agriculteur, alors que William Grylls Adams est devenu professeur de physique et d'astronomie philosophie au King's College, Londres, et a été élu Fellow de la Royal Society.

Le 3 Juillet 1841, tout en un cycle, Adams a fait une note qu'il avait décidé d'enquêter sur:

... les irrégularités de la motion d'Uranus ... afin de savoir si elles mai être attribués à l'action d'une planète non découvertes au-delà.

En Septembre 1845 Adams a donné des informations exactes sur la position de la nouvelle planète à James Challis, directeur de l'Observatoire de Cambridge. Challis Adams a donné une lettre d'introduction à Airy, l'astronome royal
de Greenwich. Adams a demandé à deux reprises au cours de Greenwich Octobre essayer de voir Airy, mais il n'avait pas pris rendez-vous et n'a pas abouti. Il a fait quitter les données en donnant sa position prévue Airy qui a reçu et envoyé une lettre à Adams avec ce qu'il considérait comme une question vitale. Adams a estimé que Airy 's question est anodine et n'a pas répondu. Action n'a pas été prise par l'Observatoire de Cambridge. Sampson écrit:

Adams a dit à personne, ni ne Challis, ni n'a Airy.

Glaisher, dans les rapports que Adams a déclaré qu'il attendait Airy aurait:

... communiqué mes résultats auprès de ses correspondants.

Glaisher conclut:

Comme professeur à l'Université [Challis] ne devrait pas avoir permis à un jeune Senior Wrangler, par modestie ou de méfiance ou du manque d'expérience, de faire de tels l'injustice à lui-même.

En Novembre 1845 Adams a été élu Fellow de la Royal Astronomical Society, et non sur la force de ses prévisions pour la nouvelle planète qui est resté inconnu, mais plutôt pour son papier éléments de la comète Faye dans laquelle, Challis signalés:

... [Adams] suggère que la comète mai, peut-être pas le déplacement ont été longtemps dans son orbite actuelle, et que, comme dans le cas de la comète de 1770, nous sommes redevables à l'action de Jupiter pour présenter son apparition.

Urbain Le Verrier 's prévision a été publiée en Juin 1846 alors que Adams prévision est encore connu à Challis et Airy. En dépit de cette prévision publié proche de celui de Adams, il a encore fait aucune demande en ce qui concerne sa priorité. Curieusement, Airy a écrit à Le Verrier à la même question qu'il a posée à Adams, mais n'a toujours pas mentionné Adams prédiction (en fait Adams nom n'était pas mentionné). Il a été Le Verrier l 'prédiction qui a conduit à la découverte de Neptune le 23 Septembre 1846 par Galle à l'Observatoire de Berlin.

Hutchins écrit:

Adams a été lionized dans son université, perçue comme ayant le plus d'imagination anglais esprit mathématique et la puissance de calcul depuis Newton. Il n'a jamais prononcé un mot contre Challis ou Airy, et cette réticence et son caractère génial endeared lui de nombreuses personnes.

The Royal Astronomical Society est dans une position difficile sur Adams et Le Verrier. Lors de sa réunion le 14 Novembre 1846, ainsi que les communications par Airy et Challis expliquer leurs actions concernant Adams prévision, un document de Adams a été lu intitulé Explication des irrégularités observées dans le mouvement d'Uranus. Sampson écrit:

Il n'est pas une expression de la requête, l'amertume, ou de regret. Il ya à peine un mot personnel à tous. sauf un passage généreux en reconnaissant l'ensemble de gloire à Le Verrier.

Adams a assisté à la réunion en personne et est dit d'avoir:

... comportée comme un garçon timide.

Son papier a été publié en Janvier 1847. Mais à la suite de cela, la Royal Astronomical Society lui-même plongé dans l'impossible question de qui devrait recevoir leur médaille d'or. Les normes seulement permis une médaille à attribuer après de nombreux arguments ni reçu une médaille d'or pour la découverte de Neptune. Adams a été, cependant, reçu la médaille d'or en 1866 pour ses travaux sur le périgée lunaire et d'accélération.

En 1852, Adam's de bourses d'études à St John's College, il a mis un terme de manière efficace sont devenus chômeurs, mais il a continué ses recherches. Toutefois, en Février 1853, il a été élu à une bourse à Pembroke College, Cambridge, et la reprise de l'enseignement. Il devait tenir ce de bourses d'études, en plus d'autres postes, jusqu'à sa mort. Adams Regius est devenu professeur de mathématiques à St Andrews en Octobre 1857. Il a été un court mandat du président, en Mars 1859, il a réussi Peacock Lowndean comme professeur d'astronomie et la géométrie à Cambridge et occupé le poste pendant plus de 32 ans. Il est devenu directeur de l'Observatoire de Cambridge en 1861, mais plutôt inhabituel négocié les conditions de sa nomination. L'Observatoire a été mal financés et Challis avait essayé d'obtenir le soutien dont il bénéficie. Finalement, en Décembre 1858, Challis organisé avec Anne Sheepshanks qu'elle faire un don à la mémoire de son frère. Challis et Adams Stokes approché à assumer la direction en place de Challis qui souhaite quitter le poste. Adams a été intéressé par du travail théorique, pas dans l'observation, il fait des conditions qu'il n'aurait pas à respecter ou à traiter des données. Il pourrait démissionner si la position qu'il a constaté que les travaux en aucune manière entravé ses travaux de recherche. Tout ceci est possible depuis la Sheepshanks don a permis à un maître assistant qui doivent être employés à entreprendre le travail d'observation.

En Octobre 1862 Elizabeth Adams a rencontré Bruce, de Dublin, qui était un ami de Stokes la femme. Ils se sont rencontrés de nouveau en Décembre quand Adams a été à l'Irlande à offrir le haut poste d'adjoint à Andrew Graham, directeur de l'Observatoire Markree. Adams a proposé le mariage à Elizabeth et ils se sont mariés le 2 Mai 1863.

Adams a fait de nombreuses autres contributions à l'astronomie, notamment ses études de la pluie de météorites Leonid. Il a prédit correctement en 1864 que la pluie de météorites qui se produirait en Novembre 1866. Calcul de l'orbite est une tâche extrêmement difficile car l'effet des perturbations planétaires ont dû être prises en compte. En Mars 1867, il a montré que l'orbite de la pluie de météorites est très similaire à celle de la comète Tempel. Il a été en mesure de conclure correctement que la pluie de météorites a été associé à cette comète. Newall écrit:

Et donc été établi, le lien étroit entre les comètes et les météorites.

Adams consacré beaucoup d'efforts sur le problème complexe d'une description du mouvement de la Lune, ce qui donne une théorie qui est plus précis que celui de Laplace. Il a commencé ce travail en 1851 au moment de l'élection à la présidence de la Royal Astronomical Society et il a présenté un document à la Royal Society en 1853 dans lequel il a montré que Laplace avait omis termes de ses équations qui ne sont pas négligeables. Ses corrections de Laplace de l 'travail réduite de moitié l'écart observé entre l'orbite et les prévisions. L'erreur est maintenant connu comme étant dues à la traînée de marée de la Lune sur la Terre qui ralentit la rotation de la Terre. Il est juste de dire que les Français n'étaient pas heureux de voir Adams correction de Laplace, d'autant plus qu'ils ont réagi avec colère quelques années plus tôt quand ils ont vu lui en essayant de les détourner de Le Verrier »s gloire.

Adams a également étudié le magnétisme terrestre, déterminé les constantes de Gauss magnétique en tout point sur la Terre et produit des cartes avec les lignes de contour de l'égalité magnétique qui ont été publiés après sa mort. Il a également donné des tableaux des positions des lunes de Jupiter, a passé beaucoup de temps sur un catalogue de Newton 's documents, et calculé d'Euler' s constant à 236 décimales. Dans tout ce qu'il a écrit environ 50 documents, dont onze étaient en mathématiques pures, mais il a été sa passion de la perfection qui a empêché la publication de beaucoup plus. Glaisher écrit:

Pour quarante-cinq ans son [puissants] l'esprit était constamment à la recherche mathématique relatives principalement à l'astronomie, [mais en raison de son] désir inné de la perfection [il a publié peu].

Adams sera le mieux rappeler, toutefois, pour son rôle de co-découvreur de Neptune. Nous reviendrons sur ce sujet depuis maintenant la différence entre son rôle dans cette découverte et celle de Le Verrier est mieux compris quand Adams est le caractère étudié. Un collègue étudiant à Cambridge ne peut guère se souvenir Adams et l'a qualifié de:

Un homme plutôt petit, qui marchaient rapidement, et portait un manteau s'est évanouie de couleur vert foncé.

Toujours méticuleux, Adams a une réputation pour la construction mathématique questions pour ses élèves qui ont été admirées par tous pour leur beauté (à l'exception peut-être les étudiants en cours d'examen!). Il était un homme d'une grande apprentissage étude de l'histoire, la littérature, de la biologie et la géologie. Il avait un vif intérêt pour la politique et il a été tellement touchée par la guerre franco-prussienne qui, selon:

... il pouvait à peine le travail ou le sommeil.

Il n'a jamais vanté de ses réalisations et, en fait, il a refusé un chevalier qui a été offerte à lui en 1847. Il n'a, cependant, accepter les diplômes honorifiques d'Oxford, Dublin, Edimbourg, et de Bologne. Il a été élu à la Royal Society, l'Académie de Saint-Pétersbourg, et à l'Académie des sciences.

Après la découverte de Neptune, Adams rencontré pour la première fois Le Verrier à Oxford en Juin 1847. Conformément à:

Il a prononcé aucune plainte, il a établi aucune revendication de priorité, Le Verrier n'a pas plus chaud admirateur.

En 1868, Le Verrier a été présenté avec la médaille d'or de la Royal Astronomical Society pour ses théories de Mercure, Vénus, Terre et Mars. Adams, en tant que président de la Société, a donné l'adresse où Le Verrier a reçu la médaille d'or à nouveau en 1876 pour ses théories des Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune. Toutefois, à cette occasion, Le Verrier était malade et ne pouvait pas assister en personne.

Adams intérêts en dehors de la science sont décrites par Hutchins:

Adams a été heureusement marié, profondément pieux et sociaux dont jouissent les visites, maison invités, divertissement, musique, danse, fêtes, promenades à long quotidienne, croquet, pétanque, et whist. Il partage contemporain intérêts dans mesmerism et l'occulte. Un bibliophile, quand ils ne sont pas socialiser le soir il lit. Il a assisté à des réunions hebdomadaires de la famille, un club universitaire à manger, au moins, de 1860 à 1889. Il a été impliqué dans beaucoup de collèges et d'universités d'entreprise.

En Octobre 1889 Adams tomba gravement malade avec une hémorragie d'estomac. Il a récupéré mais la maladie se répète et ce cycle se répète plusieurs fois jusqu'à ce que Juin 1891. À partir de ce moment il était clair que toute récupération se produirait. Il est mort dans l'Observatoire de Cambridge.

Le portrait ci-dessus a été prise alors qu'il était à St Andrews par le photographe pionnier John Adamson.

Source:School of Mathematics and Statistics University of St Andrews, Scotland